Adelbert Ames, Jr.

Adelbert Ames, Jr. (19. srpna 1880-1955) byl americký vědec, který přispěl k fyziologii, fyziologii, oftalmologii, psychologii a filozofii. Byl průkopníkem studia fyziologické optiky na Dartmouth College, působil jako profesor výzkumu, poté jako ředitel výzkumu v Dartmouth Eye Institute. Vedl důležitý výzkum aspektů binokulárního vidění, včetně cykloforie a aniseikonie. Ames je asi nejznámější pro konstrukci některých iluzí vizuálního vnímání: Amesova místnost, Amesovo okno a Amesovo křeslo. Byl vedoucím světlem na Transactionalist School of psychology, rovněž přispíval k sociální psychologii.

Adelbert Ames, Jr. (kterého budeme dále označovat jako Amese II.) se narodil v roce 1880 v Lowellu, Massachusetts. Ve výzkumných pracích je nyní běžně uváděn jako Adelbert Ames II., aby se zabránilo jeho záměně s jeho otcem a jeho vlastním synem, Adelbertem Amesem III., který byl v roce 2005 Charles Anthony Pappas profesorem neurověd, emeritní profesor na Harvardu. Otec Amese II., Adelbert Ames byl generálem americké armády během americké občanské války, guvernérem rekonstrukce v Mississippi a americkým senátorem. Kromě své vojenské a administrativní služby získal generál Ames několik amerických patentů na ořezávátka tužek a další mechanická zařízení. Matka Amese II. byla dcerou amerického generála Benjamina F. Butlera, kontroverzního vojenského vůdce, politika a neúspěšného kandidáta na prezidenta USA.

Ames II. navštěvoval Philipsovu akademii, pak šel na Harvardovu univerzitu, kde získal právnický titul a kde jeho nejvlivnějšími učiteli byli George Santayana a William James (s jejichž dcerou byl také zasnouben, ale neoženil se). Po několika letech právnické praxe Ames II. od ní odešel a stal se malířem. Byl ovlivněn širokou škálou umělců, z nichž většina je dnes zapomenuta. Po několik let, během spolupráce se svou sestrou Blanche Ames Ames (která byla také malířkou), se oba snažili zjistit, zda lze kvalitu vizuálního umění zlepšit vědeckým studiem vidění. Ames II. se pustil do zlepšování svých znalostí dioptrie oka za předpokladu, že jakmile ji zvládne, vrátí se k malování. Takhle ho studium ovládlo a Ames II. udělal z vidění své životní dílo.

Doporučujeme:  Fenomén fí

Ames II. odešel v roce 1914 na Clarkovu univerzitu studovat fyziologickou optiku, čímž udělal dostatečný dojem, aby se stal v roce 1916 jedním z 18 zakládajících členů Optické společnosti Ameriky. Když USA vstoupily v roce 1917 do první světové války, krátce sloužil jako kapitán v letecké službě, poté jako dozorce strojírny, ve které byly vyvíjeny prototypy pro přístroje. Zatímco v armádě pokračoval ve studiu optiky, částečně proto, že jedním z vojáků v této dílně (s nímž se stal přítelem a spolupracovníkem) byl Charles Proctor, profesor fyziky na Dartmouth College.

Po válce, v roce 1919, odešel Ames II. na Dartmouth College, kde pracoval s Proctorem. Rozhodli se sestrojit model lidského oka ve velkém měřítku za použití skla pro jeho různé vrstvy, humory a čočky. V roce 1921 tato práce vedla k Amesově první publikované vědecké práci, k tomu, že mu byl udělen čestný titul Master of Arts, a k tomu, že byl zvolen profesorem výzkumu v novém oddělení fyziologické optiky.

V roce 1923 začal Ames II najímat zaměstnance toho, z čeho se měl stát Dartmouth Eye Institute. Ze společnosti Eastman Kodak Company najal designéra čoček Gordona H. V průběhu let nastoupilo do oddělení více zaměstnanců, včetně Kennetha N. Oglea, se kterým Ames II pracoval na stereopsi a binokulárním vidění.

The Dartmouth Eye Institute (DEI)

Výzkum v ústavu měl tendenci soustředit se na binokulární vidění, včetně cykloforie (tendence očí otáčet se v očních důlcích opačným směrem) a aniseikonie (při které má každé oko rozdílně velký obraz sítnice stejného objektu). Tuto poslední vadu bylo možné napravit čočkami, které obnovily obvyklou rovnost velikostí obrazu.

V roce 1940 Bielschowsky nečekaně zemřel. Hermann M. Burian, oftalmolog, krátce pracoval jako zastupující ředitel a pak byl uvolněn Walterem B. Lancasterem. Nebyl schopen uplatnit vliv, který chtěl, a v roce 1942 rezignoval. Dne 10. května 1947 byl ústav uzavřen.

Doporučujeme:  Antiandrogeny

Vědecké úspěchy a vyznamenání

Ames II. je asi nejznámější pro svůj stejnojmenný pokoj, okno a židli. Tyto byly Ittelsonem (1952) nazývány „ekvivalentní konfigurace“, definované jako „konfigurace [v nichž] identické ‚příchozí zprávy‘ mohou pocházet z různých externích fyzických uspořádání. V případě nedostatku jiných informací,… budou ekvivalentní konfigurace vnímány jako identické, bez ohledu na to, jak rozdílné jsou fyzicky“ (str. 55).

V roce 1954 byl Ames II. oceněn čestným doktorem práv na Dartmouth College. V roce 1955 získal Tillyerovu medaili, udělovanou Optickou společností Ameriky. Ames zemřel později v následujícím roce.

V projevu při předávání Tillyerovy medaile prezident společnosti uvedl 38 knih a vědeckých prací, které Ames II. napsal, a 21 patentů udělených Amesovi.