Karl Lashley

Karl S. Lashley (1890–1958), narozený v Davisu v Západní Virginii, byl americký psycholog a behaviorista dobře známý pro své vlivné příspěvky ke studiu učení a paměti. Jeho neschopnost najít jediný biologický lokus paměti (nebo „engram“, jak to nazval) mu naznačovala, že vzpomínky nejsou lokalizovány do jedné části mozku, ale jsou široce distribuovány po celé mozkové kůře.

Během práce na titulu Ph.D. v genetice na Johns Hopkins University se Karl Lashley spojil s vlivným psychologem Johnem B. Watsonem. Během tří let postdoktorské práce o chování obratlovců (1914-17) začal formulovat výzkumný program, který měl zabrat zbytek jeho života.

V roce 1920 se stal asistentem profesora psychologie na Minnesotské univerzitě v Minneapolis, kde mu jeho plodný výzkum mozkových funkcí získal v roce 1924 profesuru. Později byl profesorem na Chicagské univerzitě (1929-35) a Harvardově univerzitě (1935-55) a také působil jako ředitel Yerkesových laboratoří biologie primátů v Orange Parku na Floridě v letech 1942 až 1955.

Jeho práce zahrnovala výzkum mozkových mechanismů souvisejících se smyslovými receptory a na kortikální bázi motorických aktivit. Studoval mnoho zvířat, včetně primátů, ale jeho hlavní práce byla provedena na měření chování před a po specifickém, pečlivě kvantifikovaném, vyvolaném poškození mozku u potkanů. Cvičil potkany, aby vykonávali specifické úkoly, pak léze specifických oblastí kortexu potkanů, a to buď před nebo po absolvování výcviku zvířat. Kortikální léze měly specifické účinky na získávání a uchovávání znalostí.

Do roku 1950 Lashley destiloval svůj výzkum do dvou teorií. Princip „masové akce“ uváděl, že mozková kůra působí jako jeden celek – jako celek – v mnoha typech učení. Princip „ekvipotentnosti“ uváděl, že pokud jsou některé části mozku poškozeny, jiné části mozku mohou převzít roli poškozené části.