Terapie virtuální realitou

Virtuální reality terapie (VRT), také známá jako VRIT (Virtual reality immersion therapy), VRET (Virtual reality exposure therapy) a jako Computerised CBT nebo CCBT je metoda psychoterapie, která využívá technologii virtuální reality k léčbě pacientů s úzkostnými poruchami a fobiemi, kde se ukázala jako velmi účinná. Nyní je jednou z primárních léčebných metod PTSD. Nová technologie také umožňuje léčbu závislostí a dalších stavů.(Lamson, ext. ref. 2, pp108-111)

VRIT (Virtual Reality Immersion Therapy) využívá speciálně naprogramované počítače, vizuální ponorná zařízení a uměle vytvořená prostředí, aby pacientovi poskytla simulovaný zážitek, který může být použit pro diagnostiku a léčbu psychických stavů, které pacientům způsobují obtíže. Vzhledem k tomu, že reakce na nebezpečí prostředí, jako jsou výšky, mluvení na veřejnosti, létání, těsné prostory a podobně, jsou obvykle spouštěny vizuálními a sluchovými podněty, je VRIT prostředkem k reprodukci nebo simulaci takových podnětů, aby psycholog nebo psychiatr mohl pozorovat a měřit reakci pacienta a poskytnout vhodnou léčbu. Na rozdíl od tradičních diskusních setkání s psychology a/nebo psychiatry, nazývaných kognitivní behaviorální terapie, může taková léčba zahrnovat úpravu virtuálního prostředí, jako je například přidání pachů řízené intenzity nebo přidání a nastavení vibrací, a umožnit klinickému lékaři určit spouštěče a spouštěcí úrovně pro reakci každého pacienta. VRIT umožňuje přehrávání virtuálních scén, s úpravou nebo bez ní, aby si pacient zvykl na takové prostředí. VRIT má velkou výhodu v tom, že zatímco pacient zažívá vnímané „nebezpečné“ podněty, pacient ví, že je ve skutečnosti docela v bezpečí ve VRIT laboratoři. To umožňuje pacientovi konfrontovat situace a dosáhnout virtuálních vítězství, která budují sebeúčinnost a sebedůvěru, která vyplývá ze zvládnutí situací, kterým pacient dříve nemohl čelit v reálném životě, a prostřednictvím terapie se naučit měnit chování tak, aby nakonec čelil takovým situacím v reálném životě úspěšněji. VRIT má velký příslib, protože historicky produkuje „lék“ asi v 90% případů za přibližně poloviční cenu než tradiční kognitivní behaviorální terapie, a je zvláště slibná jako léčba PTSD, kde jednoduše není dost psychologů a psychiatrů, aby léčili všechny veterány s úzkostnými poruchami, u kterých byla diagnostikována souvislost s jejich vojenskou službou.

VRIT byl vyvinut Dr. Ralphem Lamsonem, absolventem USC a nyní vysloužilým klinickým psychologem poté počátkem 90. let v Kaiser Permanente Psychiatry Group, San Rafael, CA jako prostředek k řešení jeho vlastní akrofobie nebo strachu z výšek. Dr. Lamson začal s vlastním testováním a brzy začal publikovat svou práci v roce 1993. Jako psycholog se nejvíce zabýval lékařskými a terapeutickými aspekty, tedy jak léčit lidi pomocí této technologie, a zjistil, že prostředí nemusí být zcela realistické, pouze dostatečně realistické, aby tento stav kopírovalo. Psychology Today uvádí, že léčba byla úspěšná asi u 90% pacientů s virtuální psychoterapií Dr. Lamsona. Dr. Lamson napsal v roce 1993 knihu s názvem „Virtuální terapie“, která vyšla v roce 1997 a byla zaměřena především na podrobné vysvětlení anatomického, lékařského a terapeutického základu pro úspěch VRIT. Dr. Lamson, který stále pokračuje ve vývoji a používání VRIT, nakonec získal americký patent 6,425,764 pro své interaktivní ponoření VRT a nyní prodává svůj přístup pod značkami VIRTIGO a VIRTUAL THERAPY a stále dosahuje více než 90% úspěšnosti v léčbě. Dr. Max North, počítačový vědec původem z Íránu, který v současnosti vyučuje MIS na Southern Polytechnic State University v Mariettě, GA, tvrdí, že také samostatně propagoval stejnou technologii, po pozorování anomálních reakcí u jedince v letecké simulační videohře, které se zmenšily po opakovaném vystavení hernímu prostředí. Dr. North to připsal neznámé fobické reakci, kterou později, po konzultaci s ostatními, usoudil, že je to možná Agorafobie (strach ze situací, ze kterých není snadné uniknout). V letech 1994-6 Dr. North provedl další testy, aby zjistil, zda by VR mohla být terapeuticky využita ke zmírnění Agorafobie, a poté, co viděl vysokou úspěšnost přes 70%, vydal v září 1996 knihu „Virtual Reality Therapy“ zabývající se virtualizační technologií, tedy jak vytvořit z počítače prostředí užitečná ve VRIT. Dr. North tvrdí, že to udělal nezávisle na Dr. Lamsonovi, ačkoliv jeho kniha z roku 1996 odkazuje na předchozí práci Dr. Lamsona v roce 1994 (ve skutečnosti 1993) Dr. Lamson obdržel v roce 1994 cenu CyberEdge Journal za produktovou aplikaci roku: Virtual Therapy of Anxiety Disorders (ext. ref. 2, strana v.) Poté, co byly výsledky Dr. Lamsona zveřejněny v letech 1993-4, Dr. Larry Hodges v Ga. Tech v Atlantě, GA začala pracovat na VRT po konzultaci s Dr. Northem a Dr. Lamsonem a angažovala Dr. Barbaru Rothbaumovou z Emory University v Atlantě, GA. Dr. Hodges a Dr. Rothbaum založili společnost Virtually Better, Inc. („VBI“) a následně podali v roce 1995 patentové přihlášky, ve kterých tvrdili, že jsou původními vynálezci VRT. Dr. Lamson následně podal patentovou přihlášku v roce 1997 a po prokázání svého předchozího vynálezu VRT byl udělen US Patent 6,425,764 pro VRIT. Dr. Skip Rizzo z Institutu pro kreativní technologie USC, který vytvořil válečnou simulaci nazvanou Full Spectrum Warrior, vytvořil to, co nazval Čaroděj ze země Oz (magická) adaptace této hry v letech 2005-2006 pro léčbu posttraumatické stresové poruchy („PTSD“), s financováním od Office of Naval Research („ONR“), pro prostředí simulující válku v Iráku, aby v roce 2006 vytvořil systém VRIT a metodu nazvanou Virtual Iraq, která byla následně vyvinuta v rámci financování ONR a je prodávána komerčně VBI. VBI aplikace VRIT v současnosti zahrnují Virtual Iraq, Virtual Afghanistan, Virtual Airplane, Virtual Audiences, Virtual Heights, Virtual Storm a Virtual Vietnam. Virtual Iraq se osvědčil při normalizaci více než 70% nemocných PTSD, a to se nyní stalo standardní akceptovanou léčbou Asociace úzkostných poruch Ameriky . Vojenské laboratoře následně zřídily desítky laboratoří VRIT a léčebných center pro léčbu PTSD a celou řadu dalších zdravotních potíží. Použití VRIT se tak stalo běžnou psychiatrickou léčbou úzkostných poruch a nachází stále větší využití v léčbě dalších kognitivních poruch spojených s různými zdravotními potížemi, jako je závislost, deprese a nespavost podobně, jak Dr. Lamson předpověděl již v roce 1993.

Doporučujeme:  Pedunculopontinové jádro

Randomizované, přísně kontrolované, studie léčby akrofobie provedené Lamsonem v Kaiser Permanente poskytly >90% účinnost, provedené v letech 1993-4. (Ext. Ref. 2, str. 71) Ze 40 pacientů léčených Dr. Lamsonem, 38 vykazovalo výrazné snížení fobní reakce na výšky a samo hlásilo dosažení svých cílů. Dr. Lamson zjistil, že VRIT umožňuje pacientům dosáhnout vítězství nad virtuálními výškovými situacemi, kterým nemohou čelit v reálném životě, a že postupné zvyšování výšky a nebezpečí ve virtuálním prostředí přineslo rostoucí vítězství a větší sebevědomí pacienta, že může skutečně čelit situaci v reálném životě. „Intervence virtuální terapie posilují lidi. Simulační technologie virtuální reality se propůjčuje k mistrovsky orientované léčbě…Místo zvládání hrozeb zvládají fobici postupně více ohrožující aspekty v prostředí vytvořeném počítačem…Škála aplikací může být rozšířena posílením reálnosti a interaktivity tak, aby akce vyvolaly reakce z prostředí, do kterého se jednotlivci ponořují“(Ext. Ref. 3, pg331-332)

Larry Hodges, dříve z Ga. Tech a nyní Clemson a Barbara Rothbaumová z Emory Univ., oba v oblasti Atlanty, GA, vykonali rozsáhlou práci ve VRET, a také mají několik patentů a založili firmu s názvem Virtually Better. Ve Spojených státech trpí depresí 9,5% populace ročně, přičemž 18,1% populace trpí úzkostí. Nicméně, deprese i úzkost mohou být úspěšně léčeny v mnoha případech, a s kognitivně behaviorální terapie prokázáno, že je stejně účinná jako léky (Watkins & Williams, 1998) a populární volbou pro nemocné jakékoliv poskytování CBT na širším základě je žádoucí. Proto, Počítačové CBT programy mohou nabídnout jedinečnou příležitost dramaticky zlepšit život milionů lidí.

Existují VRT nebo Computerised CBT (CCBT)sessions, některé pohlcující a jiné ne, ve kterých uživatel komunikuje s počítačovým softwarem (buď na PC, nebo někdy prostřednictvím hlasové telefonní služby), namísto osobního setkání s terapeutem. Pro lidi, kteří jsou zahanbeni svými fobiemi nebo se cítí deprimováni a uzavřeni do sebe, může být představa, že by museli s někým mluvit o svých nejvnitřnějších problémech, nepříjemná. V tomto ohledu je možnost VIRT/CCBT buď ve VR laboratoři nebo online.

Doporučujeme:  Nesynaptická plasticita

Díky této účinnosti se používání VRIT stále rozšiřuje. V únoru 2006 britský Národní institut pro zdraví a klinickou excelenci (NICE) doporučil, aby byl VRIT k dispozici pro použití v rámci NHS v celé Anglii a Walesu pro pacienty s mírnou/středně těžkou depresí, místo aby se okamžitě rozhodli pro antidepresivní léky. Některé oblasti se rozvinuly, nebo se testují.

Jedním z výraznějších využití VRIT je pro léčbu PTSD, vzhledem k rostoucímu využití programu Virtual Iraq vyvinutého A.A. „Skip“Rizzo z USC z videohry Full Spectrum Warrior.

V těchto dnech existuje řada poskytovatelů, kteří nabízejí VERT. Někteří nabízejí interaktivní komunikaci s terapeuty a živá zpětná vazba ukázala, že zlepšuje výsledek online VIRT/CCBT.

Na univerzitě v Aucklandu na Novém Zélandu vyvíjí tým vedený doktorkou Sally Merryovou počítačovou fantasy „vážnou“ hru CBT, která má pomoci vypořádat se s depresí mezi dospívajícími. Hra v současné době prochází testováním a její výsledky by měly být zveřejněny v roce 2011. Hra má řadu funkcí, které pomáhají bojovat s depresí, kdy uživatel přebírá roli postavy, která cestuje světem fantazie, bojuje proti „doslovným“ negativním myšlenkám a učí se technikám, jak zvládat svou depresi.

1. North, Max, et al., Virtual Reality Therapy – An Innovative Paradigm, 221 pages, (IPI Press 1996)
2. Lamson, Ralph J, Virtual Therapy, Virtual Therapy – Prevence a léčba psychiatrických stavů ponořením do prostředí virtuální reality, 172 pages, (Polytechnic International Press(Ecole Polytechnique de Montreal)1997)
3. Bandura, A. „Self-Efficacy:the exercise of control“ (W.H.Freeman & Co., NYC, NY 1997:331-332)