Thomas Nagel

Thomas Nagel (* 1937) je americký filozof, v současnosti univerzitní profesor a profesor filozofie a práva na Newyorské univerzitě. Jeho hlavními oblastmi filozofického zájmu jsou filozofie mysli, politická filozofie, etika. Je všeobecně známý svou kritikou redukcionistických popisů mysli ve své eseji „Jaké to je být netopýrem?“ (1974). Nicméně je také dobře známý svými příspěvky k etickým, politickým a sociálním otázkám. Například v knize The Possibility of Altruism (1970) Nagel obhajuje altruismus – názor, že lidé mohou páchat činy, které prospívají druhému, aniž by očekávali prospěch pro sebe – proti soupeřícím názorům, jako je egoismus.

Thomas Nagel se narodil 4. července 1937 v Bělehradě v Jugoslávii (nyní Srbsko); jeho rodina byla židovského původu. V roce 1958 získal bakalářský titul na Cornellově univerzitě, v roce 1960 titul BPhil na Oxfordské univerzitě a v roce 1963 titul Ph.D. na Harvardově univerzitě pod dohledem Johna Rawlse. Než se usadil v New Yorku, Nagel krátce učil na Kalifornské univerzitě v Berkeley (v letech 1963 až 1966) a na Princetonské univerzitě (v letech 1966 až 1980). V roce 2006 se stal členem Americké filozofické společnosti.

Během své kariéry obdržel Nagel několik ocenění a uznání. Za všechny jmenujme člena Americké akademie umění a věd a člena Britské akademie a získal stipendia od Guggenheimovy nadace, Národní vědecké nadace a Národní nadace pro humanitní vědy.

Jedním z Nagelových nejslavnějších článků je „Jaké je to být netopýrem?“. Titulní otázku článku, i když často připisovanou Nagelovi, původně položil Timothy L.S. Sprigge. Článek byl původně publikován v roce 1974 v The Philosophical Review. Nicméně esej byla přetištěna v několika knihách, které se zabývají vědomím a myslí, jako je The Mind’s I (editováno Danielem Dennettem a Douglasem Hofstadterem), Readings in the Philosophy of Psychology (editováno Nedem Blockem) a Nagelovy smrtelné otázky (1979).

Doporučujeme:  Syndrom války v Zálivu

V knize „Jaké to je být netopýrem?“ Nagel tvrdí, že vědomí má pro něj zásadní subjektivní charakter, aspekt toho, čemu se podobá. Tvrdí, že „organismus má vědomé duševní stavy tehdy a jen tehdy, pokud existuje něco, čím má být – něčím, čemu se podobá pro organismus“. Nagel také naznačuje, že subjektivní aspekt mysli nemusí být nikdy dostatečně vysvětlen objektivními metodami redukcionistické vědy. Tvrdí, že „[i]jestliže uznáme, že fyzikální teorie mysli musí počítat se subjektivním charakterem zkušenosti, musíme připustit, že žádné v současnosti dostupné pojetí nám nedává vodítko, jak by to mohlo být provedeno“. Dále uvádí, že „se zdá nepravděpodobné, že by jakákoli fyzikální teorie mysli mohla být zvažována, dokud nebude více přemýšleno o obecném problému subjektivního a objektivního“.