Edward Tolman

Edward Chace Tolman (14. dubna 1886 – 19. listopadu 1959) byl americký psycholog. Nejvíce se proslavil studiem behaviorální psychologie.

Narodil se ve West Newtonu v Massachusetts, bratr fyzika z CalTech Richarda Chace Tolmana, Edward C. Tolman studoval na Massachusettském technologickém institutu a v roce 1915 získal titul Ph.D. na Harvardově univerzitě. Většinu své kariéry strávil na Kalifornské univerzitě v Berkeley (v letech 1918 až 1954), kde vyučoval psychologii.

Tolman je nejznámější svými studiemi učení se u krys pomocí bludišť a publikoval mnoho experimentálních článků, z nichž jeho práce s Ritchiem a Kalishem v roce 1946 byla pravděpodobně nejvlivnější. Jeho hlavní teoretické příspěvky přišly v jeho knize z roku 1932, Purposive Behavior in Animals and Men, a v sérii prací v Psychological Review, „The determinants of behavior at a choice point“ (1938) a „Cognitive maps in rats and men“ (1948), a „Principles of performance“ (1955).

I když byl Tolman ve své metodologii pevně behaviorista, nebyl radikálním behavioristou jako B. F. Skinner. Jak naznačuje název jeho knihy z roku 1932, chtěl použít behaviorální metody, aby získal pochopení pro mentální procesy lidí a dalších zvířat. Ve svých studiích učení u krys se Tolman snažil prokázat, že zvířata se mohou naučit fakta o světě, která by mohla následně pružně používat, místo toho, aby se prostě učila automatické reakce, které byly spouštěny environmentálními stimuly. V jazyce té doby byl Tolman „S-S“ (stimul-stimul), teoretik nepodporu: čerpal z Gestaltovy psychologie a tvrdil, že zvířata se mohou naučit spojitosti mezi stimuly a nepotřebují žádnou explicitní biologicky významnou událost, aby se učení uskutečnilo. Konkurenční teorii, mnohem mechanističtější „S-R“ (podnět-odpověď) posilovací pohled, převzal Clark L. Hull.

Klíčová práce Tolmana, Ritchieho a Kalishe z roku 1946 demonstrovala, že krysy, které prozkoumaly bludiště, které obsahovalo jídlo, zatímco neměly hlad, byly schopny ho správně rozběhnout při prvním pokusu, když do něj vstoupily poté, co dostaly hlad. Nicméně Hull a jeho následovníci byli schopni předložit alternativní vysvětlení Tolmanových zjištění a debata mezi učením S-S a S-R se stávala stále spletitější a sterilnější. Skinnerova ikonoklastická práce z roku 1950 s názvem „Jsou teorie učení nezbytné?“ přesvědčila mnoho psychologů, kteří se zajímali o učení zvířat, že je produktivnější zaměřit se na chování samotné, než ho používat k vytváření hypotéz o duševních stavech. Vliv Tolmanových myšlenek rychle klesal v pozdějších padesátých a šedesátých letech. Nicméně jeho úspěchy byly značné. Jeho práce z let 1938 a 1955, vytvořené jako odpověď na Hullovo obvinění, že nechal krysu „pohřbenou v myšlenkách“ v bludišti, neschopen reagovat, předvídal a připravoval půdu pro mnohem pozdější práci v kognitivní psychologii, protože psychologové začali objevovat a aplikovat teorii rozhodnutí – proud prací, který byl uznán udělením Nobelovy ceny Danielu Kahnemanovi v roce 2002. A jeho práce z roku 1948 představila koncept kognitivní mapy, která našla rozsáhlé uplatnění téměř ve všech oblastech psychologie, často mezi vědci, kteří nemají tušení, že používají myšlenky poprvé formulované k vysvětlení chování krys v bludišti.

Doporučujeme:  Faryngeální vak (embryologie)

Když si navíc v poslední čtvrtině dvacátého století zvířecí psychologové vzali příklad z úspěchu lidské kognitivní psychologie a začali obnovovat studium poznávání zvířat, mnozí z nich se obrátili k Tolmanovým myšlenkám a k jeho technikám bludiště. Ze tří velkých postav zvířecí psychologie poloviny dvacátého století, Tolmana, Hulla a Skinnera, lze důvodně tvrdit, že právě Tolmanův odkaz je v současnosti nejživější, rozhodně pokud jde o akademický výzkum.

Tolman byl velmi znepokojen tím, že psychologie by měla být aplikována na pokusy a řešení lidských problémů, a kromě svých odborných publikací napsal knihu nazvanou Drives Toward War. Byl jedním ze starších profesorů, které se Kalifornská univerzita snažila propustit v McCarthyitově éře na počátku 50. let, protože odmítl podepsat přísahu věrnosti – ne kvůli nedostatku citelné loajality ke Spojeným státům, ale protože to porušovalo akademickou svobodu. Tolman byl vůdcem odporu proti přísaze, a když se ho regenti Kalifornské univerzity snažili vyhodit, zažaloval ho. Výsledný soudní případ Tolman versus Underhill vedl v roce 1955 k tomu, že kalifornský Nejvyšší soud přísahu zrušil a vynutil si návrat všech, kteří ji odmítli podepsat. V roce 1963 na naléhání tehdejšího prezidenta Kalifornské univerzity Clarka Kerra pojmenovala univerzita svou nově postavenou budovu pedagogické a psychologické fakulty v Berkeley na jeho počest „Tolman Hall“; jeho vdova byla přítomna slavnostnímu vysvěcení. Jeho portrét visí ve vstupní hale budovy.