James Cattell

James McKeen Cattell (25. května 1860 – 20. ledna 1944), americký psycholog, byl prvním profesorem psychologie ve Spojených státech na Pensylvánské univerzitě. Na začátku jeho kariéry mnoho vědců považovalo psychologii přinejlepším za vedlejší obor studia, nebo přinejhorším za pseudovědu, jako je frenologie. Snad více než kdokoli z jeho současníků pomáhal Cattell zavést psychologii jako legitimní vědu, hodnou studia na nejvyšších úrovních akademie. V době jeho smrti ho New York Times oslavovaly jako „děkana americké vědy“. Přesto je Cattell možná nejlépe vzpomínán pro svůj nekompromisní odpor vůči americkému angažmá v první světové válce.

Narodil se v Eastonu v Pensylvánii v roce 1860 a vyrostl jako nejstarší dítě z bohaté a prominentní rodiny. Jeho otec, William Cassady Cattell, presbyteriánský ministr, se stal krátce po Jamesově narození prezidentem Lafayette College v Pensylvánii. William Cattell se mohl snadno postarat o své děti, protože se v roce 1859 oženil s Elizabeth „Lizzie“ McKeenovou; společně sdíleli Lizziino podstatné dědictví. K tomuto obrazu rodinného úspěchu by se dala přidat i politická moc, protože Jamesův strýc Alexander Gilmore Cattell reprezentoval New Jersey v Senátu Spojených států.

Podle všeho, Cattell měl šťastné dětství. Vstoupil Lafayette College v roce 1876 ve věku šestnácti, a absolvoval ve čtyřech letech s nejvyšším vyznamenáním. V roce 1883 na fakultě v Lafayette udělena mu MA, opět s nejvyšším vyznamenáním. I přes jeho pozdější proslulost jako vědec, on strávil většinu svého času hltání anglické literatury, i když ukázal pozoruhodný dar pro matematiku stejně.

Cattell našel své povolání až poté, co přijel do Německa na postgraduální studium, kde se na univerzitě v Lipsku setkal s Wilhelmem Wundtem. Cattell opustil Německo v roce 1882, aby studoval na Univerzitě Johnse Hopkinse, ale následující rok se vrátil do Lipska jako Wundtův asistent. Partnerství mezi muži se ukázalo jako vysoce produktivní, protože ti dva pomohli založit formální studium inteligence. Za Wundta se Cattell stal prvním Američanem, který publikoval disertační práci z oblasti psychologie, Psychometrické vyšetřování. Kontroverznější bylo, že se Cattell snažil prozkoumat interiéry své vlastní mysli prostřednictvím konzumace tehdejšího legálního drogového hašiše. Pod vlivem této drogy Cattell jednou přirovnal pískání školáka k symfonickému orchestru. Zatímco rekreační užívání drog nebylo mezi ranými psychology, včetně Freuda, neobvyklé, Cattellovo experimentování s hašišem odráželo ochotu jít proti konvenčnímu názoru a morálce.

Doporučujeme:  Hydralazin

Po návratu z Německa s titulem Ph.D. začal Cattell meteorickou kariéru v Americe s následujícími vrcholy: Přednášející psychologie, Bryn Mawr, 1887; profesor psychologie, University of Pennsylvania, 1888; vedoucí katedry psychologie, antropologie a filozofie, Columbia University, 1891-1905; prezident Americké psychologické asociace, 1895.

Od počátku své kariéry Cattell tvrdě pracoval na tom, aby psychologii zavedl jako obor hodný studia jako kterýkoli z „tvrdých“ fyzikálních věd, jako je chemie nebo fyzika. Věřil, že další zkoumání by odhalilo, že samotný intelekt by mohl být analyzován do standardních jednotek měření. Také přinesl metody Francise Galtona zpět do Spojených států a založil úsilí o mentální testování v USA.

Cattell je dobře známý svou účastí na vytváření a editaci vědeckých časopisů. Byl tak zapojen do vlastnictví a publikování časopisů, že jeho výzkumná produktivita poklesla. Založil Psychological Review, 1894; Získal časopis Science a během 5 let z něj udělal oficiální publikaci American Association for the Advancement of Science, 1895-1900; založil Popular Science Monthly, který se později stal Popular Science, 1904.