Nadpopulace

Mapa zemí podle hustoty zalidnění (Viz Seznam zemí podle hustoty zalidnění.)

Oblasti s vysokou hustotou zalidnění, vypočítané v roce 1994.

Spojené státy jsou nejvíce přelidněnou zemí na světě. Proto je Amerika nejvíce přelidněným kontinentem na světě. Evropská hlavní města jsou také přelidněná.

Přelidněnost označuje stav, kdy počet organismů převyšuje nosnou kapacitu jejich prostředí. V běžné hantýrce se termín obvykle vztahuje na vztah mezi lidskou populací a jejím prostředím, tedy zemí.

Některým zemím se podařilo zvýšit svou nosnost pomocí technologií, jako je zemědělství, odsolování a jaderná energie. Někteří lidé z rohu světa tvrdí, že chudoba a hladomor jsou způsobeny špatnou vládou a špatnou hospodářskou politikou a že vyšší hustota obyvatelstva vede k větší specializaci a technologickým inovacím a že to vede k vyšší životní úrovni.
. Jiní tvrdí, že přelidnění je důležitou příčinou těchto problémů.

Předpovědi přelidnění

V celosvětovém měřítku, od průmyslové revoluce, produkce potravin někdy rostla rychleji než lidská populace. Bylo však argumentováno, že jiné změny ovlivňující schopnost Země fungovat jako vhodné prostředí pro lidské bytosti, jako je globální oteplování, desertifikace, nadměrný rybolov, ropná špička, degradace půdy, odlesňování, vyčerpání vodonosných vrstev a další environmentální problémy způsobené industrializací, významně sníží produkci potravin nebo faktory nezbytné pro blahobyt. Vzhledem k nedávnému růstu populace to může způsobit malthusiánskou katastrofu.

Mezi dřívější nejznámější moderní příklady takových argumentů patří Meze růstu (1972) a Populační bomba (1968) od Paula R.

V Tváří v tvář mezím růstu autoři kontroverzní studie z roku 1972 Meze růstu vyprávějí o potížích při získávání představy o nutnosti omezení růstu lidské populace za „Zaujaté politické, ekonomické a náboženské kliky“. A uznávají, že revize byla nezbytná: „Vzhledem k dlouhému časovému horizontu, který naše studie zahrnovaly, jsme si vždy uvědomovali, že bude trvat několik desetiletí, než získáme nějaký pohled na přesnost našich prognóz“, nicméně „základní závěry jsou stále stejné. Upravili jsme náš model jen trochu, aby odrážel některá lepší data o účincích technologií na výnosy půdy a porodnost.“

Mezi lety 1950 a 1984, kdy zelená revoluce transformovala zemědělství po celém světě, se světová produkce obilí zvýšila o 250%. Zemědělská produktivita však v mnoha světových regionech v posledních deseti až dvaceti letech poklesla kvůli přečerpávání podzemních vod (k jakému došlo například na Severních pláních Číny), nadměrnému spásání, rozsáhlému sekání a vypalování a následnému vyčerpání půdy a erozi. Energii pro zelenou revoluci poskytovala fosilní paliva ve formě hnojiv (zemní plyn), pesticidů (ropa) a zavlažování pomocí uhlovodíků. David Pimentel, profesor ekologie a zemědělství na Cornellově univerzitě, a Mario Giampietro, vedoucí výzkumný pracovník Národního výzkumného institutu pro potraviny a výživu (INRAN), ve své studii Food, Land, Population and the U.S. Economy (Potraviny, půda, obyvatelstvo a ekonomika USA) kladou maximální počet obyvatel USA pro udržitelnou ekonomiku na 200 milionů. Aby Spojené státy dosáhly udržitelné ekonomiky a odvrátily katastrofu, musí snížit počet obyvatel nejméně o jednu třetinu a počet obyvatel ve světě se bude muset snížit o dvě třetiny, uvádí studie. Autoři této studie se domnívají, že zmíněná zemědělská krize na nás začne mít dopad až po roce 2020 a stane se kritickou až v roce 2050.

Blížící se vrchol globální produkce ropy (a následný pokles produkce) spolu s vrcholem severoamerické produkce zemního plynu mohou tuto zemědělskou krizi uspíšit mnohem dříve, než se očekávalo. Geolog Dale Allen Pfeiffer tvrdí, že nadcházející desetiletí by mohla přinést spirálovitě rostoucí ceny potravin bez úlevy a masivní hladovění na globální úrovni, jaké dosud nikdo nezažil.

Kniha The Little Green Handbook zdůvodňuje, že v roce 2050 by se očekávalo, že asi 7,7 miliardy lidí bude trpět nemocemi, nedostatečnou hygienou, hladem a extrémní chudobou, za předpokladu, že budou realizovány vysoké populační odhady z roku 2050.

Ve své nedávné knize Kolaps (2005) Jared Diamond tvrdí, že mnoho dřívějších civilizací se zhroutilo kvůli problémům s životním prostředím, a varuje před současnými problémy s životním prostředím. Například tvrdí, že to bylo přelidnění, co vedlo nyní se zotavující obyvatele Velikonočního ostrova (a.k.a. Rapa Nui) ke zničení jejich kdysi krásného ostrovního ráje.

Optimistické názory na populaci

V knize Skeptický ekolog Bjørn Lomborg tvrdí, že kvůli klesajícímu tempu populačního růstu v některých částech světa a kvůli nové vědě a technologiím není velký problém s přelidněním. Zde lze nalézt vyvrácení. Některé Lomborgovy reakce na jeho kritiky lze nalézt zde.

Julian Simon předpověděl, že každá chudá země, která se rozhodne přijmout vlastnická práva, vědu, technologie, industrializaci, moderní zemědělství, hydroponické zemědělství, jadernou energii a odsolování, dosáhne bohaté, první světové životní úrovně, i kdyby Země měla desítky miliard lidí.

Podobně ve své knize The Improving State of the World z roku 2007 Indur M. Goklany tvrdí, že s přelidněním není velký problém, protože stav lidstva se celkově rychle zlepšuje a problémy životního prostředí lze překonat. Navrhuje, že v raných fázích hospodářského a technologického rozvoje se negativní dopady na životní prostředí zvyšují, protože zajištění přístupu k takovým nezbytnostem, jako jsou potraviny, přístřeší a energie, je považováno za důležitější než ochrana životního prostředí. Jak vývoj pokračuje a tyto problémy se zásobováním jsou vyřešeny, dopad na životní prostředí se stává vyšší prioritou a pak se podnikají kroky k jeho snížení. Tento vzorec lze pozorovat u mnoha indikátorů životního prostředí, jako je kvalita ovzduší, dostupnost bezpečné vody, hygiena a toxické zbytky (např. DDT a PCB) v lidských tkáních, které zpočátku klesaly se zvyšujícím se rozvojem, ale později se zlepšily.

Zdaleka však nejde o přirozený výsledek volných trhů, jak Goklany postuluje, James Surowiecki ve své recenzi knihy tvrdí, že „Realita … je taková, že boj o regulaci životního prostředí, alespoň ve Spojených státech, byl – a stále je – zuřivý a že ekologičtí skeptici a firmy udělali vše pro to, aby se regulace, jako jsou zákony o čistém ovzduší a čisté vodě, nikdy nestaly zákonem. Je také pravda, že bez těchto regulací by ‚čistší planeta‘, kterou dnes Goklany vidí, neexistovala… Jde o to, že zlepšení životního prostředí zdaleka není nevyhnutelným produktem silné ekonomiky, ale často je výsledkem politických bojů, které mohly velmi snadno dopadnout opačně.“

Demografický přechod

Teorie demografického přechodu sice není prokazatelná, aby se vztahovala na všechny světové regiony, ale zastává názor, že rozšířené empirické důkazy ukazují, že po zvýšení životní úrovně a střední délky života začne velikost rodin klesat. Mezi faktory uváděné v poklesu porodnosti patří takové sociální faktory, jako je pozdější věk sňatku, rostoucí touha mnoha žen v takových prostředích hledat kariéru mimo výchovu dětí a práci v domácnosti a snížená potřeba dětí v průmyslových prostředích. Posledně uvedený faktor vyplývá ze skutečnosti, že děti vykonávají velké množství práce v malých zemědělských společnostech a pracují méně v průmyslových; byl citován, aby vysvětlil pokles porodnosti na celém světě ve všech industrializujících se regionech.

Doporučujeme:  Laterální funiculus

Další verzí demografického přechodu je verze Virginie Abernethyové v Populační politice, ve které tvrdí, že demografický přechod platí především pro národy, kde ženy požívají zvláštního postavení (viz teorie plodnosti a příležitostí). V silně patriarchálních národech, kde podle ní ženy požívají málo zvláštních práv, má vysoká životní úroveň tendenci vést k populačnímu růstu. Tvrdí, že zahraniční pomoc chudým zemím musí zahrnovat významné složky určené ke zlepšení vzdělání, lidských práv, politických práv, politické moci a také k vyrovnání ekonomického a sexuálního postavení a moci žen.

Její teorie je v rozporu s některými dostupnými empirickými důkazy. Například v Íránu byla v roce 2005 celková míra porodnosti 1,82 dítěte na pár, což je méně než reprodukční míra 2,1 až 2,3 dítěte na pár potřebná k udržení populace. Írán je všeobecně vnímán jako patriarchální národ, a přesto jakýkoli populační růst, k němuž tam došlo, nevznikl zvýšenou porodností, ale sníženou úmrtností, a tedy nikoli nedostatkem reprodukčních práv.

„Demografické polapení“ je pojem vyvinutý Mauricem Kingem, který nezískal všeobecné přijetí. King tvrdí, že k tomu dochází, když má země větší počet obyvatel, než je její přepravní kapacita, žádnou možnost migrace a vývoz je příliš malý na to, aby mohla dovážet potraviny. To způsobí hladovění. Tvrdí, že například mnoho subsaharských států uvízlo nebo uvízne v demografickém polapení, místo toho, aby došlo k demografickému přechodu.

Na celém světě se počet narozených dětí na jednu ženu mezi lety 1950 a 2005 snížil z 5,02 na 2,65. Evropa 2,66 na 1,41. Severní Amerika 3,47 na 1,99. Oceánie 3,87 na 2,30. Střední Amerika 6,38 na 2,66. Jižní Amerika 5,75 na 2,51. Asie (kromě Blízkého východu) 5,85 na 2,43. Blízký východ a severní Afrika 6,99 na 3,37. Subsaharská Afrika 6,7 na 5,53. V roce 2050 je předpokládaný počet narozených dětí na jednu ženu 2,05. Pouze Blízký východ a severní Afrika (2,09) a subsaharská Afrika (2,61) pak budou mít počet větší než 2.

Projekce počtu obyvatel od 20. století do roku 2050

Počet obyvatel podle lokality.

Organizace spojených národů uvádí, že:

Přelidnění také souvisí s otázkami kontroly porodnosti, přičemž některé státy jako Čína používají přísná opatření, aby snížily porodnost, zatímco náboženský a ideologický odpor proti kontrole porodnosti byl uváděn jako faktor přispívající k přelidnění a chudobě.

Odhaduje se, že v nejchudších zemích světa žije 350 milionů žen, které buď nechtěly své poslední dítě, nechtěly další dítě nebo nechtěly svá těhotenství odložit, ale nemají přístup k informacím, dostupným prostředkům a službám, které by určovaly velikost a vzdálenost jejich rodin. V rozvojovém světě umírá ročně na komplikace v důsledku těhotenství a potratů zhruba 514 000 žen. Navíc umírá 8 milionů kojenců, mnozí z nich kvůli podvýživě nebo nemocem, kterým lze předcházet.

Navíc do hry vstupují další otázky týkající se kvality života – většina lidí by chtěla žít ve světě o miliardách lidí více – a základní právo jiných druhů na existenci v jejich rodném prostředí.

Růst produkce potravin byl větší než populační růst. Potraviny na osobu se zvýšily v období 1961-2005.

Jak se světová populace zdvojnásobila ze 3 miliard na 6 miliard, denní spotřeba kalorií v chudých zemích vzrostla z 1 932 na 2 650 a procento lidí v těchto zemích, kteří byli podvyživení, kleslo ze 45% na 18%. To naznačuje, že chudoba a hladomor třetího světa jsou způsobeny nedostatečným rozvojem, nikoli přelidněním. Jiní však tyto statistiky zpochybňují.

Počet lidí s nadváhou překonal počet podvyživených. Ve zpravodajském článku z roku 2006 MSNBC uvedla: „Odhaduje se, že na celém světě žije 800 milionů podvyživených lidí a více než miliarda lidí považovaných za lidi s nadváhou.“

Hlad a podvýživa zabijí ročně téměř 6 milionů dětí a podle zprávy, kterou v úterý zveřejnila Organizace pro výživu a zemědělství, je v subsaharské Africe v tomto desetiletí podvyživeno více lidí než v 90. letech. V subsaharské Africe vzrostl počet podvyživených lidí v letech 2000-2002 na 203,5 milionu lidí ze 170,4 milionu o 10 let dříve uvádí zpráva The State of Food Insecurity in the World.

Před zabavením zemědělské půdy v Zimbabwe prezidentem Robertem Mugabem používali zemědělci zavlažování k řešení sucha, ale během zabavování zemědělské půdy byla velká část zavlažovacího zařízení buď poničena, nebo vyrabována. Článek BBC z roku 2006 o Mugabeho zabavení zemědělské půdy státy „Kritici říkají, že reformy zdevastovaly ekonomiku a vedly k masivnímu hladu. Velká část dříve bělošské půdy již není produktivně využívána – buď proto, že příjemci nemají žádné zkušenosti se zemědělstvím, nebo jim chybí finance a nástroje. Mnoho farem ztroskotalo, když je napadli vládní stoupenci.“

Zimbabwe má jen 33 lidí na kilometr čtvereční. Izrael má přitom neuvěřitelných 302 lidí na kilometr čtvereční. Přestože je Izrael pouštní zemí s častým suchem a velmi vysokou hustotou zalidnění, hladomor v něm není. Jedním z možných důvodů, proč Izrael nemá hladomor, je skutečnost, že jeho vláda respektuje vlastnická práva farmářů a povzbuzuje je, aby využívali moderní zemědělství a zavlažování k pěstování obrovského množství potravin.

Mauricius je nejhustěji obydlenou zemí Afriky. Je desetkrát hustěji obydlená než většina ostatních afrických zemí, i když s celkovým počtem obyvatel pouhých 1,23 milionu zaujímá 46. místo z 54 afrických států, pokud jde o skutečný počet obyvatel. Mauricius však hladomor nemá, naopak se těší životní úrovni prvního světa. Důvodem, proč se Mauriciu tak dobře daří, je silná ochrana vlastnických práv a využívání vědy, technologií, industrializace a modernizace.

Podle článku BBC z roku 2004 trpí Čína, nejlidnatější země světa, epidemií obezity. Novější údaje naznačují, že čínská produkce obilí dosáhla vrcholu v polovině 90. let, a to kvůli nadměrné těžbě podzemní vody v severočínské nížině.

Podle článku BBC z roku 2007 vědci z Kolumbijské univerzity teoretizovali, že v budoucnu mohou hustě obydlená města jako New York City využívat vertikální zemědělství k pěstování potravin v každém patře třicetipodlažních mrakodrapů.

Počet obyvatel jako funkce dostupnosti potravin

Zastánci této teorie tvrdí, že pokaždé, když se zvýší produkce potravin, počet obyvatel roste. Některé lidské populace v průběhu dějin tuto teorii podporují. Populace lovců-sběračů kolísá v závislosti na množství dostupných potravin. Populace vzrostla po neolitické revoluci a zvýšeném zásobování potravinami. Následoval následný růst populace po následných zemědělských revolucích.

Kritici této myšlenky poukazují na to, že porodnost je nejnižší v rozvinutých zemích, které mají také nejvyšší přístup k potravinám. Některé rozvinuté země mají ve skutečnosti jak ubývající populaci, tak hojné dodávky potravin. Organizace spojených národů předpokládá, že populace 51 zemí nebo oblastí, včetně Německa, Itálie, Japonska a většiny států bývalého Sovětského svazu, bude v roce 2050 nižší než v roce 2005. To ukazuje, že lidská populace ne vždy roste tak, aby odpovídala dostupným dodávkám potravin; také mnohé z těchto zemí jsou významnými vývozci potravin. Nicméně v celosvětovém měřítku světová populace roste.

Doporučujeme:  Transsexuální sexualita

V důsledku nedostatku vody

Deficity v zásobování vodou, které už dnes podněcují těžký dovoz obilí v mnoha menších zemích, se mohou brzy projevit stejně i ve větších zemích, jako je Čína nebo Indie. Vodní hladiny klesají v desítkách zemí (včetně severní Číny, USA a Indie) kvůli rozsáhlému přečerpávání pomocí výkonných dieselových a elektrických čerpadel. Mezi další postižené země patří Pákistán, Írán a Mexiko. To nakonec povede k nedostatku vody a omezení sklizně obilí. I kvůli přečerpávání vodonosných vrstev si Čína vytváří deficit v zásobování obilím. Až k tomu dojde, téměř jistě to vyžene ceny obilí vzhůru. Většina ze tří miliard lidí, jejichž celosvětový přírůstek se předpokládá do poloviny století, se narodí v zemích, které se už potýkají s nedostatkem vody. Jedním z navrhovaných řešení je rychlé zpomalení populačního růstu masivními investicemi do ženské gramotnosti a služeb plánovaného rodičovství. Odsolování je také považováno za životaschopné a účinné řešení problému nedostatku vody.

Po Číně a Indii existuje druhá vrstva menších zemí s velkým deficitem vody – Alžírsko, Egypt, Írán, Mexiko a Pákistán. Čtyři z nich už velkou část obilí dovážejí. Soběstačný zůstává jen Pákistán. Počet obyvatel, který roste o 4 miliony ročně, se ale také pravděpodobně brzy obrátí na světový trh s obilím.

Množství sladké vody však nemusí být nutně omezeno na to, co je v současnosti k dispozici v přírodě. Malta získává dvě třetiny sladké vody z odsolování slané vody. Jedná se o energeticky náročný proces. Jedním z možných řešení je velké rozšíření jaderných elektráren na odsolování. Takové elektrárny již existují.[83] Někteří tvrdí, že k dispozici je jaderné palivo za miliardy let.[84] Kritici poukazují na vysoké náklady na technologie odsolování, zejména pro chudé země třetího světa, neproveditelnost a náklady na dopravu nebo potrubí obrovského množství odsolované mořské vody v interiérech velkých zemí a na „smrtící vedlejší produkt solného nálevu, který je hlavní příčinou znečištění moří, když je při vysokých teplotách vypouštěn zpět do oceánů“.[85]

Jedna studie o nákladech na odsolování a jeho dopravu říká, že „člověk skutečně potřebuje zvednout vodu o 2000 m, nebo ji přepravit více než 1600 km, aby se náklady na dopravu vyrovnaly nákladům na odsolování.[Jak odkazovat a odkaz na shrnutí nebo text]. Odsolovaná voda je drahá v místech, která jsou jak poněkud daleko od moře, tak poněkud vysoko, jako je Rijád a Harare. Na jiných místech je dominantním nákladem odsolování, nikoli doprava. To vede k relativně nízkým nákladům v místech, jako je Peking, Bangkok, Zaragoza, Phoenix a samozřejmě pobřežní města, jako je Tripolis.“ Studie přesto, i když obecně hodnotí technologii pro bohaté oblasti, které jsou blízko oceánů, pozitivně, dochází k závěru, že „odsolovaná voda může být řešením pro některé regiony s nedostatkem vody, ale ne pro místa, která jsou chudá, hluboko ve vnitrozemí kontinentu nebo ve vysoké nadmořské výšce. To bohužel zahrnuje některá místa s největšími problémy s vodou.“ [86]

Izrael nyní odsoluje vodu za cenu 53 centů za metr krychlový. Singapur odsoluje vodu za cenu 49 centů za metr krychlový.

Novější zemědělské technologie ne vždy vyžadují větší spotřebu vody, například hydroponie a zelené domy vyžadují méně.

Zelenina s vysokým výnosem plodin, jako jsou brambory a hlávkový salát, neplýtvá místem s nepoživatelnými částmi rostlin, jako jsou stonky, slupky, réva a nepoživatelné listy. Nové odrůdy selektivně šlechtěných a hybridních rostlin mají větší jedlé části (ovoce, zelenina, obilí) a menší nepoživatelné části; mnohé výdobytky zemědělské technologie jsou však dnes historické, nových pokroků lze dosáhnout obtížněji. S novými technologiemi je možné za určitých podmínek pěstovat plodiny na některých okrajových pozemcích. Akvakultura by teoreticky mohla zvětšit dostupnou plochu. Hydroponika a potraviny z bakterií a hub, jako je Quorn, mohou umožnit pěstování potravin, aniž by bylo nutné brát v úvahu kvalitu půdy, klima nebo dokonce dostupné sluneční světlo, i když takový proces může být velmi energeticky náročný.

Někteří tvrdí, že ne všechna orná půda zůstane produktivní, pokud bude využívána pro zemědělství, protože tvrdí, že některá okrajová půda může být využita k produkci potravin pouze neudržitelnými praktikami, jako je sekání a vypalování zemědělství. I s moderními technikami zemědělství je udržitelnost produkce zpochybněna.

Někteří vědci uvedli, že v budoucnu budou hustě obydlená města využívat vertikální zemědělství k pěstování potravin uvnitř mrakodrapů.

Některé země, jako například Dubaj, vybudovaly velké umělé ostrovy nebo vytvořily velké přehradní a hrázní systémy, jako například Nizozemsko, které získávají zpět půdu z vody, aby zvětšily svou celkovou rozlohu pevniny.[90]

Samotný prostor zabraný lidskou bytostí nepředstavuje problém. Řada myslitelů – jako například známý filozof Justin West, který popírá, že by přelidnění představovalo problém – si všimla, že celá světová populace by mohla žít v Texasu (nebo na pevnině o velikosti Texasu). Texas má celkovou plochu 261 914 čtverečních mil, což je 7,30174326 × 10^12 čtverečních stop. Vyděleno 7 miliardami (o něco více než současná světová populace) by vyneslo průměrně 1 043 čtverečních stop na osobu. Pokud by byl každému přidělen prostor takto, čtyřčlenná rodina by měla domov o rozloze zhruba 4000 čtverečních stop. To samozřejmě předpokládá jednopodlažní domy. Takto zhuštěný zbytek Severní Ameriky a celá Jižní Amerika, Evropa, Asie, Afrika, Austrálie a Antarktida by zůstaly bez lidských bytostí a byly by otevřeny zemědělství.

Populační optomisté byli také kritizováni za to, že nezapočítávají budoucí nedostatek fosilních paliv, která se v současnosti používají na hnojiva a dopravu pro moderní zemědělství. (Viz Hubbertův vrchol a Budoucí energetický vývoj.) Odvolávají se na to, že bude dostatek fosilních paliv, dokud nebudou vyvinuty vhodné náhradní technologie, například vodík ve vodíkovém hospodářství.[96][97]

Ve své knize Earth in the Balance (Země v rovnováze) z roku 1992 Al Gore napsal: „… mělo by být možné zavést koordinovaný globální program, který by splnil strategický cíl, kterým je úplné odstranění spalovacího motoru během řekněme pětadvacetiletého období…“ [98] Zapojení elektrických aut, jako je Tesla Roadster, naznačuje, že Goreova předpověď se naplní. Země má dostatek uranu, aby lidem poskytla veškerou jejich potřebu elektřiny, dokud za 5 miliard let nevybuchne Slunce.[84]

Doporučujeme:  Gnostism

Moderní zemědělství používá velké množství hnojiv. Vzhledem k tomu, že velká část tohoto hnojiva je vyrobena z ropy, problém špičkové ropy vzbuzuje obavy. Podle článku v časopise Discover z roku 2003 je možné využít proces tepelné depolymerizace k výrobě hnojiv z odpadků, odpadních vod a zemědělského odpadu.[99] Další informace přinesl navazující článek z roku 2006.[100]

Jak světová populace rostla, procento světové populace žijící z méně než jednoho dolaru na den (očištěného o inflaci) se za dvacet let snížilo na polovinu. Graf ukazuje období 1981-2001.

Organizace spojených národů uvádí, že asi 850 milionů lidí trpí podvýživou nebo hladoví[101] a 1,1 miliardy lidí nemá přístup k nezávadné pitné vodě.[102] Někteří proto tvrdí, že Země může uživit 6 miliard lidí, ale pouze pod podmínkou, že mnozí žijí v bídě. Jiní tvrdí, že chudoba byla v minulosti horší, když byla populace menší, a že celosvětová chudoba klesá s tím, jak populace roste. Procento světové populace, která žije za méně než 1 dolar denně, se za dvacet let snížilo na polovinu; to jsou čísla očištěná o inflaci.[103] Článek z Investor’s Business Daily z roku 2007 dále naznačuje, že populační exploze byla doprovázena zvýšením celosvětové životní úrovně. Článek uvádí: „V přepočtu na osobu se reálné průměrné příjmy od roku 1950 celosvětově více než ztrojnásobily. A v kdysi chudých oblastech s největší liberalizací obchodu – jako je východní Asie – byl růst ještě větší a od roku 1950 do roku 2003 prudce vzrostl o 5,675%.“[104].

Nicméně uvádí zpráva OSN o lidském rozvoji z roku 1997 „Během posledních 15-20 let více než 100 rozvojových zemí a několik východoevropských zemí trpělo katastrofálními poruchami růstu. Snížení životní úrovně bylo hlubší a dlouhodobější než to, co bylo zaznamenáno v průmyslových zemích během deprese ve 30. letech 20. století. V důsledku toho příjem pro více než jednu miliardu lidí klesl pod úroveň, které bylo dosaženo před 10, 20 nebo 30 lety.“ Jak někteří masírují čísla, aby přišli s růžovým obrázkem pro třetí svět? Říká Pimm a Harvey „Lomborgův velký optimismus ohledně budoucnosti lidstva se projevuje ve způsobu, jakým prezentuje statistiky. V subsaharské Africe tvořili „hladovějící lidé“ v roce 1970 „38 procent … [ale pouze] „33 procent … v roce 1996. [Procento
se] očekává, že v roce 2010 klesne ještě více na 30 procent.“ Absolutní čísla hladovějících v těchto odstavcích kupodivu chybí. Zhruba se počet obyvatel regionu mezi lety 1970 a 1996 zdvojnásobil. Aby zůstaly počty hladovějících konstantní, procento by muselo klesnout o více než polovinu.“[105]. Jinými slovy, procenta, která Lomborg prezentuje, by byla skutečně působivá v prostředí bez populačního růstu, ale v jednom, kde se počet obyvatel zdvojnásobil, absolutní počty ve skutečnosti dramaticky vzrostly.[106]

Jakmile se země zprůmyslní a zbohatne, kombinace vládní regulace (jako jedné z možných možností efektivní akce) a technologických inovací může způsobit podstatný pokles znečištění ovzduší, i když počet jejích obyvatel stále roste. Například ve Spojených státech mezi lety 1970 a 2006 se počet obyvatel zvýšil o 42%, HDP očištěný o inflaci vzrostl o 195%, počet automobilů se více než zdvojnásobil a celkový počet ujetých kilometrů se zvýšil o 178%. Podle Agentury pro ochranu životního prostředí však během téhož období došlo k podstatnému snížení celkových ročních emisí oxidu uhelnatého, oxidů dusíku, oxidu siřičitého, částic a olova.[107]

V roce 1800 žila ve městech pouze 3% světové populace. Na sklonku 20. století to bylo 47%. V roce 1950 bylo 83 měst s populací přesahující jeden milion; ale v roce 2007 to vzrostlo na 468 aglomerací s více než jedním milionem.[111] Pokud bude tento trend pokračovat, světová městská populace se zdvojnásobí každých 38 let, říkají výzkumníci. OSN předpovídá, že dnešní městská populace 3,2 miliardy vzroste na téměř 5 miliard do roku 2030, kdy tři z pěti lidí budou žít ve městech.[112]

Nárůst bude nejdramatičtější na nejchudších a nejméně urbanizovaných kontinentech, v Asii a Africe. Průzkumy a projekce ukazují, že veškerý růst měst v příštích 25 letech bude v rozvojových zemích.[113] Jedna miliarda lidí, šestina světové populace, tedy jedna třetina městské populace, nyní žije v chudinských městech,[114] které jsou považovány za „živnou půdu“ pro sociální problémy, jako je kriminalita, drogová závislost, alkoholismus, chudoba a nezaměstnanost. V mnoha chudých zemích vykazují chudinské čtvrti vysokou míru onemocnění v důsledku nehygienických podmínek, podvýživy a nedostatku základní zdravotní péče.[115] Do roku 2030 budou více než 2 miliardy lidí na světě žít ve chudinských čtvrtích.[116]

Do roku 2025 bude mít podle zprávy Far Eastern Economic Review samotná Asie nejméně 10 hyperměst, těch s 20 miliony a více, včetně Jakarty (24,9 milionu lidí), Dháky (25 milionů), Karáčí (26,5 milionu), Šanghaje (27 milionů) a Bombaje (s ohromujícími 33 miliony).[118] Lagos vzrostl z 300 000 v roce 1950 na odhadovaných 15 milionů dnes a nigerijská vláda odhaduje, že město se do roku 2015 rozšíří na 25 milionů obyvatel.[119] Čínští experti předpokládají, že Čínská města budou obsahovat 800 milionů lidí do roku 2020.[120]

Navzdory tomuto nárůstu hustoty obyvatelstva ve městech a nárůstu dalších megaměst, UN Habitat ve svých zprávách uvedl, že pokud tyto 2 záležitosti nepopírají skutečnost, že život ve městech může být nejlepším řešením pro řešení rostoucího počtu obyvatel (a tedy stále dobrým přístupem k řešení problému přelidnění).[121] Toho však lze dosáhnout pouze tehdy, pokud se zlepší urbanistické plánování[122] a pokud budou řádně zachovány městské služby.

Přelidnění podle světových regionů

Jak je vidět na straně 18 zprávy WWF Living Planet, nejvíce přelidněné regiony na světě[123] jsou následující:

Podrobné informace o jednotlivých zemích lze nalézt na Seznamu nejvíce přelidněných zemí. Toto je neúplný seznam nejvíce přelidněných zemí.

Některé problémy spojené s přelidněním člověka nebo jím zjitřené:

Současný počet přelidnění

V roce 2006 WWF ve své zprávě „Living Planet“ uvedla, že pokud chceme všichni žít s vysokým stupněm luxusu (evropské standardy), utratíme třikrát více, než kolik planeta může nabídnout.[143] V jiných zprávách, jako je například ta citovaná v dokumentu The Planet, je zmíněno, že již nyní spotřebujeme pětkrát více, než kolik planeta může nabídnout, což dává současný počet obyvatel a naši životní úroveň. Ačkoli dosud neexistuje skutečný konsenzus, očekává se, že množství přelidnění se v současnosti nachází v tomto rozmezí.