Parapsychologie

První parapsychologický výzkum využíval použití Zenerových karet v experimentech určených k testování možné telepatické komunikace.

Parapsychologie je disciplína, která se snaží zkoumat parapsychologické jevy, existenci a příčiny psychických schopností a život po smrti pomocí vědecké metody. Laboratorní a terénní výzkum provádějí soukromě financované laboratoře a některé univerzity po celém světě[1], i když dnes existuje méně univerzit, které aktivně sponzorují parapsychologický výzkum, než v letech minulých. Takový výzkum je obvykle publikován v parapsychologických publikacích a některé články se objevily ve více mainstreamových časopisech. Experimenty zahrnovaly použití generátorů náhodných čísel k testování důkazů o předvídání a psychokinezi u lidí i zvířat,[2][3][4] senzorické deprivace a Ganzfeldovy experimenty k testování mimosmyslového vnímání a výzkumné testy prováděné na základě smlouvy s vládou Spojených států, aby se zjistilo, zda by dálkové sledování poskytlo užitečné zpravodajské informace.

Stanovisko mnoha parapsychologů je, že existence některých forem psi, jako je psychokineze a ESP, má dobré podpůrné důkazy.[5] Větší vědecká komunita nepřijala, že existují důkazy o psychických schopnostech.[6][7][8][9] V roce 1988 americká Národní akademie věd vypracovala zprávu, která došla k závěru, že „neexistuje žádné vědecké zdůvodnění z výzkumu prováděného po dobu 130 let pro existenci parapsychologických jevů.“[10] Některé vědy pedagogové a vědci nazvali předmět pseudovědou.[11][12][potřebná verifikace] Psychologové jako Ray Hyman, Stanley Krippner a James Alcock kritizovali jak použité metody, tak výsledky získané v parapsychologii, a uvedli, že metodologické chyby mohou vysvětlit jakékoliv zjevné experimentální úspěchy.[13]

Termín parapsychologie byl vytvořen v nebo před rokem 1889 psychologem Maxem Dessoirem. Byl přijat J.B. Rhinem ve 30. letech 20. století jako náhrada termínu psychický výzkum, aby naznačil významný posun směrem k laboratorním metodikám v jejich práci.[14] Termín pochází z řečtiny: παρά

což znamená „vedle“ a psychologie. Parapsychologové nazývají psychické jevy, které hledají, psi, což je termín, který má být popisný, aniž by implikoval mechanismus.[15]

Americký psycholog a filozof William James (1842–1910) byl raným psychickým badatelem.

Společnost pro psychologický výzkum (SPR) byla založena v Londýně v roce 1882. Vznik SPR byl první systematickou snahou organizovat vědce a učence pro kritické a trvalé zkoumání paranormálních jevů. První členové SPR byli filozofové, učenci, vědci, pedagogové a politici, jako Henry Sidgwick, Arthur Balfour, Hunting, William Crookes, Rufus Osgood Mason a Charles Richet.[16]

Dnes SPR a ASPR pokračují ve zkoumání psi jevů. Účel SPR je uveden v každém čísle jejího Časopisu—je „zkoumat bez předsudků a předsudků a ve vědeckém duchu ty schopnosti člověka, skutečné nebo domnělé, které se zdají být nevysvětlitelné v jakékoliv obecně uznávané hypotéze.“[18]

V roce 1911 se Stanfordova univerzita stala první akademickou institucí ve Spojených státech, která studovala mimosmyslové vnímání (ESP) a psychokinezi (PK) v laboratorním prostředí. Úsilí vedl psycholog John Edgar Coover. V roce 1930 se Dukeova univerzita stala druhou velkou akademickou institucí v USA, která se zapojila do kritického studia mimosmyslového vnímání a psychokineze v laboratoři. Pod vedením psychologa Williama McDougalla a s pomocí dalších pracovníků katedry – včetně psychologů Karla Zenera, Josepha B. Rhinea a Louisy E. Rhineové – začaly laboratorní experimenty s mimosmyslovým vnímáním za použití dobrovolných subjektů z řad vysokoškolských studentů. Na rozdíl od přístupů psychického výzkumu, který obecně hledal kvalitativní důkazy pro paranormální jevy, experimenty na Dukeově univerzitě nabízely kvantitativní, statistický přístup za použití karet a kostek. V důsledku experimentů ESP na Dukeově univerzitě byly vyvinuty standardní laboratorní postupy pro testování ESP, které si osvojili zainteresovaní výzkumníci po celém světě.[17]

Vydání knihy J.B. Rhinea Nové hranice mysli (1937) přineslo poznatky laboratoře široké veřejnosti. Ve své knize Rhine zpopularizoval slovo „parapsychologie“, které psycholog Max Dessoir zavedl před více než 40 lety, aby popsal výzkum prováděný v Duke. Rhine také založil autonomní laboratoř parapsychologie v rámci Duke a založil Journal of Parapsychology, který spolueditoval s McDougallem.[17]

Experimenty s parapsychologií na Duke vyvolaly velkou kritiku akademických psychologů, kteří zpochybňovali koncepty a důkazy ESP. Rhine a jeho kolegové se pokusili tyto kritiky řešit prostřednictvím nových experimentů, článků a knih a shrnuli stav kritiky spolu se svými reakcemi v knize Extra-Sensory Perception After Sixty Years.[19]

Vedení Vévody začalo být méně nakloněno parapsychologii a po odchodu Rýna do důchodu v roce 1965 byly parapsychologické vazby s univerzitou přerušeny. Rýn později založil Nadaci pro výzkum povahy člověka (FRNM) a Ústav pro parapsychologii jako nástupce Vévodovy laboratoře.[17] V roce 1995, v den stého výročí narození Rýna, byla FRNM přejmenována na Výzkumné centrum Rýna. Dnes je Výzkumné centrum Rýna parapsychologickým výzkumným pracovištěm, které uvádí, že „usiluje o zlepšení lidského stavu vytvořením vědeckého porozumění těm schopnostem a citlivosti, které se zdají překračovat běžné meze prostoru a času.“[20]

Založení parapsychologického sdružení

Parapsychologická asociace (PA) vznikla v Durhamu v Severní Karolíně 19. června 1957. Její vznik navrhl J. B. Rhine na workshopu o parapsychologii, který se konal v Parapsychologické laboratoři Dukeovy univerzity. Rhine navrhl, aby se skupina zformovala do jádra mezinárodní odborné společnosti v parapsychologii. Cílem organizace, jak je uvedeno v její ústavě, se stalo „rozvíjet parapsychologii jako vědu, šířit znalosti oboru a integrovat poznatky s poznatky z jiných vědních oborů“[21]

Pod vedením antropoložky Margaret Meadové učinila Parapsychologická asociace velký krok v pokroku v oblasti parapsychologie v roce 1969, kdy se stala členem Americké asociace pro pokrok vědy (AAAS), největší obecně vědecké společnosti na světě.[22] V roce 1979 fyzik John A. Wheeler tvrdil, že parapsychologie je pseudovědecká a že příslušnost PA k AAAS je třeba přehodnotit.[23]
Jeho zpochybnění příslušnosti k AAAS v parapsychologii bylo neúspěšné.[23] Dnes se PA skládá z asi tří set plných, přidružených a přidružených členů po celém světě a udržuje si příslušnost k AAAS.[24] Výroční úmluva AAAS poskytuje fórum, kde mohou parapsychologové prezentovat svůj výzkum vědcům z jiných oborů a rozvíjet parapsychologii v kontextu lobbování AAAS v národní vědecké politice.[24]

Dekáda zvýšeného výzkumu (70. léta)

Přidružení Parapsychologické asociace (PA) k Americké asociaci pro vědecký pokrok spolu s obecnou otevřeností k psychickým a okultním jevům v 70. letech vedlo k dekádě zvýšeného parapsychologického výzkumu. Během tohoto období vznikly také další významné organizace, včetně Academy of Parapsychology and Medicine (1970), Institute of Parascience (1971), Academy of Religion and Psychical Research, Institute of Noetic Sciences (1973), International Kirlian Research Association (1975) a Princeton Engineering Anomalies Research Laboratory (1979). Parapsychologická práce byla během této doby prováděna také ve Stanfordově výzkumném institutu (SRI).[14]

Rozsah parapsychologie se během těchto let rozšířil. Psychiatr Ian Stevenson prováděl během 70. let velkou část svého kontroverzního výzkumu reinkarnace. Psycholožka Thelma Mossová věnovala svůj čas studiu Kirlianovy fotografie v laboratoři parapsychologie UCLA. Příliv duchovních učitelů z Asie a jejich tvrzení o schopnostech produkovaných meditací vedly k výzkumu změněných stavů vědomí. Ředitel výzkumu Americké společnosti pro psychologický výzkum Karlis Osis prováděl experimenty s mimotělním a astrálním majákem. Fyzik Russell Targ zavedl termín dálkové vidění pro použití v některých svých pracích v SRI v roce 1974.[14]

Doporučujeme:  7 rysů BPD

Během tohoto období se také zdálo, že akademici mimo parapsychologii mají vůči tomuto výzkumu obecný optimismus. V roce 1979 průzkum mezi více než 1100 vysokoškolskými profesory ve Spojených státech zjistil, že pouze 2% psychologů vyjádřilo přesvědčení, že mimosmyslové vnímání je nemožné. Daleko větší počet, 34%, naznačil, že ESP je buď prokázaný fakt, nebo pravděpodobná možnost. V jiných oblastech studia bylo toto procento ještě vyšší: 55% přírodních vědců, 66% sociálních vědců (vyjma psychologů) a 77% akademiků v oblasti umění, humanitních věd a vzdělávání se domnívalo, že výzkum ESP stojí za to.[25]

Nárůst paranormálního výzkumu pokračoval po celá 70. a do 80. let. Koncem 80. let hlásila Parapsychologická asociace členy, kteří pracovali ve více než 30 zemích. Výzkum, který nebyl spojen s PA, byl navíc prováděn ve východní Evropě a v bývalém Sovětském svazu.[14]

Parapsychologický výzkum byl rozšířen také o další dílčí obory psychologie. Tyto příbuzné obory zahrnují transpersonální psychologii, která studuje transcendentní nebo duchovní aspekty lidské mysli, a anomalistickou psychologii, která zkoumá paranormální přesvědčení a subjektivní anomální zážitky v tradičním psychologickém smyslu.[27][26]

Parapsychologové studují řadu zdánlivě paranormálních jevů, mimo jiné:

Definice výše uvedených pojmů nemusí odrážet jejich běžné užívání, ani názory všech parapsychologů a jejich kritiků. Mnoho kritiků má například pocit, že parapsychologové se zabývají studiem jevů, které za přísných experimentálních podmínek mizí, a jsou tedy běžnými procesy.

Podle Parapsychologické asociace parapsychologové nestudují všechny paranormální jevy, ani se nezabývají astrologií, UFO, Bigfootem, pohanstvím, upíry, alchymií nebo čarodějnictvím.[1]

Parapsychologové používají při studiu zjevných paranormálních jevů různé přístupy. Tyto metody zahrnují kvalitativní přístupy používané v tradiční psychologii, ale také kvantitativní empirické metodiky. Jejich kontroverznější studie zahrnují použití metaanalýzy při zkoumání statistických důkazů pro psi.[26]

Účastník Ganzfeldova experimentu, který podle zastánců může vykazovat známky telepatie.

ganzfeld (německy „celé pole“) je technika používaná k testování jedinců na telepatii. Technika byla vyvinuta k rychlému utišení mentálního „šumu“ poskytnutím mírného, nepozorovaného smyslového pole, které maskuje zrakové a sluchové prostředí. Izolace zrakového smyslu je obvykle dosaženo vytvořením měkké červené záře, která je rozptýlena přes půlku pingpongových míčků umístěných nad očima příjemce. Sluchový smysl je obvykle blokován přehráváním bílého šumu, statických nebo podobných zvuků příjemci. Subjekt je také usazen v polohovatelné, pohodlné poloze, aby se minimalizoval pocit doteku.

V typickém ganzfeldském experimentu jsou „odesílatel“ a „příjemce“ izolováni.[28] Příjemce je uveden do ganzfeldského stavu a odesílateli je ukázán videoklip nebo statický obrázek a je požádán, aby v duchu odeslal tento obraz příjemci. Příjemce je během pobytu v ganzfeldu požádán, aby nepřetržitě nahlas hovořil o všech duševních procesech, včetně obrazů, myšlenek a pocitů. Na konci vysílacího období, obvykle v délce 20 až 40 minut, je příjemce vyjmut z ganzfeldu a jsou mu ukázány čtyři obrazy nebo videa, z nichž jeden je skutečným cílem a tři jsou necílovými klamnými cíli. Příjemce se pokouší vybrat skutečný cíl, přičemž využívá vjemů prožitých během ganzfeldského stavu jako vodítka k tomu, jaký mohl být mentálně „odeslaný“ obraz.

Podle parapsychologů, jako jsou Dean Radin, Charles Honorton a Daryl Bem, výsledky ganzfeldských experimentů – souhrnně shromážděné z více než 3000 individuálních sezení, které provedly asi dvě desítky badatelů po celém světě – naznačují, že v průměru je cílový obraz vybírán přijímačem častěji, než by se očekávalo pouhou náhodou.[29] Protože tyto meta analýzy ganzfeldských výsledků jsou prý statisticky významné, vyvolaly debaty v rámci mainstreamových akademických psychologických časopisů o tom, jak správně interpretovat data.[30]

Experimenty se vzdáleným zobrazením testují schopnost shromáždit informace o vzdáleném cíli, který se skládá z objektu, místa nebo osoby, která je skryta před fyzickým vnímáním diváka a obvykle je od diváka na určitou vzdálenost oddělena. V jednom typu experimentu se vzdáleným zobrazením je vytvořen fond několika stovek fotografií. Jedna z nich je náhodně vybrána třetí stranou, která má být cílem. Poté je na vzdáleném místě odložena. Vzdálený divák se pokouší načrtnout nebo jinak popsat tuto vzdálenou cílovou fotografii. Tento postup se opakuje pro řadu různých cílů. Bylo vyvinuto mnoho způsobů analytického vyhodnocení výsledků tohoto druhu experimentu. Jednou z běžných metod je vzít skupinu sedmi cílových fotografií a odpovědí, náhodně zamíchat cíle a odpovědi a pak požádat nezávislé soudce, aby seřadili nebo porovnali správné cíle se skutečnými odpověďmi účastníka. Tato metoda předpokládá, že pokud by došlo k anomálnímu přenosu informací, měly by odpovědi více odpovídat správným cílům než neshodným cílům.[31]

Za posledních 25 let provedli vyšetřovatelé několik stovek takových zkoušek, včetně Princeton Engineering Anomalies Research Laboratory (PEAR) a vědců ze SRI International a SAIC, na základě smlouvy s americkou vládou. Kumulativní údaje interpretovali profesor leteckých věd Robert G. Jahn a psycholožka Brenda Dunne na PEAR tak, že informace o vzdálených fotografiích, skutečných scénách a událostech mohou být vnímány nad očekávání náhody.[31]

Psychokineze na generátorech náhodných čísel

Nástup výkonných a levných elektronických a počítačových technologií umožnil rozvoj plně automatizovaných experimentů studujících možné interakce mezi myslí a hmotou. V nejběžnějším experimentu tohoto typu generátor skutečných náhodných čísel (RNG), založený na elektronickém nebo radioaktivním šumu, produkuje datový proud, který je zaznamenáván a analyzován počítačovým softwarem. Subjekt se pokouší mentálně změnit rozložení náhodných čísel, obvykle v experimentálním provedení, které je funkčně ekvivalentní k získání více „hlav“ než „orlů“ při hodu mincí. V experimentu RNG lze kombinovat flexibilitu návrhu s přísnými kontrolami a zároveň shromáždit velké množství dat za velmi krátkou dobu. Tato technika byla použita jak k testování jedinců na psychokinezi, tak k testování možného vlivu velkých skupin lidí na RNG.[32]

Významné metaanalýzy databáze RNG byly publikovány každých několik let od roku 1986, kdy se objevily v časopise Foundations of Physics.[32] Zakladatel PEAR Robert G. Jahn a jeho kolegyně Brenda Dunne říkají, že velikost efektu byla ve všech případech shledána jako velmi malá, ale konzistentní napříč časem a experimentálními návrhy, což vedlo k celkové statistické významnosti. Nejnovější metaanalýza byla publikována v Psychologickém věstníku spolu s několika kritickými komentáři.[33][34] Ta byla složena z 380 studií, přičemž autoři uváděli celkovou velikost pozitivního efektu, která byla statisticky významná, ale velmi malá, v rámci rozpětí, které by mohlo být vysvětleno publikační zkresleností.

Doporučujeme:  Latinský

Přímé mentální interakce s živými systémy

Dříve nazývaný bio-PK, „přímé mentální interakce s živými systémy“ (DMILS) studuje účinky záměrů jedné osoby na psychofyziologický stav vzdálené osoby.[35] Jeden typ experimentu DMILS se zabývá běžně uváděným „pocitem zírání“. „Hvězdička“ a „Hvězdička“ jsou izolovány na různých místech a Hvězdička je periodicky žádána, aby se na Hvězdičku jednoduše dívala prostřednictvím videospojení s uzavřeným okruhem. Aktivita nervového systému Hvězdičky je přitom automaticky a nepřetržitě monitorována.

Parapsychologové interpretovali kumulativní data o tomto a podobných experimentech DMILS tak, že naznačují, že pozornost jedné osoby zaměřená na vzdálenou, izolovanou osobu může významně aktivovat nebo uklidnit nervový systém této osoby. V metaanalýze těchto experimentů publikované v British Journal of Psychology v roce 2004 vědci zjistili, že existuje malý, ale významný celkový DMILS efekt. Studie však také zjistila, že když byl analyzován malý počet nejkvalitnějších studií z jedné laboratoře, velikost efektu nebyla významná. Autoři došli k závěru, že ačkoli nelze vyloučit existenci nějaké anomálie související se vzdálenými záměry, existuje také nedostatek nezávislých replikací a teoretických konceptů.[35]

Výstup na Blahoslavenou od Hieronyma Bosche (po roce 1490) zobrazuje tunel světla a duchovních postav podobných těm, které hlásili zkušení blízcí smrti.

Zájem o NDE byl původně podnícen výzkumem psychiatrů Elisabeth Kübler-Rossové, George Ritchieho a Raymonda Moodyho Jr. V roce 1998 byl Moody jmenován předsedou „studií vědomí“ na Nevadské univerzitě v Las Vegas. Mezinárodní asociace pro studium blízké smrti (IANDS) byla založena v roce 1978, aby vyhověla potřebám prvních výzkumníků a zkušených vědců v této oblasti výzkumu. Pozdější výzkumníci, jako psychiatr Bruce Greyson, psycholog Kenneth Ring a kardiolog Michael Sabom, zavedli studium prožitků blízké smrti do akademického prostředí.[36]

Někteří výzkumníci, včetně Dr. Ricka Strassmana, se domnívají, že zážitky blízké smrti mohou souviset s chemickým uvolňováním DMT (Dimethyltryptamin) z epifýzy. Chemická látka se přirozeně uvolňuje během spánku, má se za to, že má vliv na obsah snů a používá se jako rekreační droga. Strassman považuje chemickou látku za prostředníka hyperdimenzionálních zážitků a poukazuje na to, že zkušenosti s touto drogou jsou srovnatelné s NDE.[37]

Řada studií provedených na americkém, evropském a australském kontinentě zjistila, že většina dotazovaných lidí uvádí, že měli zkušenosti, které by mohly být interpretovány jako telepatie, předpovídání a podobné jevy. Proměnné, které byly spojeny s hlášeními o psi-fenoménech, zahrnují víru v realitu psi; sklon k hypnotickým, disociativním a jiným změnám vědomí; a méně spolehlivě neuroticismus, extraverze a otevřenost vůči zkušenosti. Ačkoli se zkušenosti spojené s psi mohou vyskytovat v kontextu takových psychopatologií, jako jsou schizotypální osobnostní, disociativní a jiné poruchy, většina jedinců, kteří podporují víru v psi, jsou dobře přizpůsobiví, postrádají vážnou patologii a nejsou intelektuálně deficitní nebo nemají kritické schopnosti.[27]

Vymyšlené obrazy duchů, jako je tento, byly velmi populární v 19. století.

Vědci, kteří parapsychologii kritizují, začínají tvrzením, že mimořádná tvrzení vyžadují mimořádné důkazy. Zastánci hypotéz, které jsou v rozporu se staletími vědeckého výzkumu, musí poskytnout mimořádné důkazy, mají-li být jejich hypotézy brány vážně.[38] Mnoho analytiků parapsychologie zastává názor, že celý dosavadní soubor důkazů je nekvalitní a není dostatečně kontrolován. Podle jejich názoru nepřinesl celý obor parapsychologie vůbec žádné přesvědčivé výsledky. Jako způsoby vysvětlení parapsychologických výsledků uvádějí případy podvodů, chybné studie, psychologickou potřebu mysticismu a kognitivní předsudky (jako je kupící se iluze, chyba dostupnosti, konfirmační předsudky, iluze kontroly a předsudková slepá skvrna)[39].[40] Skeptici také tvrdili, že touha lidí věřit v paranormální jevy způsobuje, že odmítají přesvědčivé důkazy, že neexistují.[41]

Realitu parapsychologických jevů a vědeckou platnost parapsychologického výzkumu nezávislí hodnotitelé a výzkumníci zpochybňují. V roce 1988 vydala americká Národní akademie věd na toto téma zprávu, která došla k závěru, že „z výzkumu prováděného po dobu 130 let nevyplývá žádné vědecké zdůvodnění existence parapsychologických jevů“.[10] V téže zprávě však také doporučili sledovat některé parapsychologické výzkumy, například psychokinezi na generátorech náhodných čísel a Ganzfeldovy účinky, pro případné budoucí studie.[10] Studie v laboratoři PEAR, doporučené pro sledování zprávou, mezitím skončily. Ani tyto studie nedokázaly navzdory četným pokusům vyvolat pozitivní odezvu vědecké obce.[26] Studie z roku 2008 používající fMRI neprokázala žádný detekovatelný psi efekt.[39]

Kromě toho jsou metody parapsychologů některými kritiky považovány, včetně těch, kteří napsali vědecké standardy pro California State Board of Education,[6] za pseudovědecké.[42] Některé konkrétnější kritiky uvádějí, že parapsychologie nemá jasně definovaný předmět, snadno opakovatelný experiment, který může prokázat psi efekt na požádání, ani základní teorii, která by vysvětlila paranormální přenos informací.[43] James E. Alcock, profesor psychologie na York University, řekl, že jen málo experimentálních výsledků parapsychologie podnítilo interdisciplinární výzkum s více hlavními vědami, jako je fyzika nebo biologie. Alcock uvádí, že parapsychologie zůstává izolovanou vědou do té míry, že její samotná legitimita je sporná,[44] a jako celek není oprávněná být označena za „vědeckou“.[45]

Jevištní kouzelník a debunker James Randi je známý kritik parapsychologie a ukázal, že kouzelnické triky mohou vysvětlovat některé zdánlivé psychické jevy.

V historii parapsychologického výzkumu byly zaznamenány případy podvodů. Soal-Goldneyho experimenty z let 1941-43 (naznačující jasnovidecké schopnosti u subjektů) byly dlouho považovány za jedny z nejlepších v oboru, protože se spoléhaly na nezávislou kontrolu a svědky, aby zabránily podvodům. Avšak o mnoho let později se podezření z podvodů potvrdilo, když statistické důkazy, odhalené a zveřejněné jinými parapsychology v oboru, naznačily, že Dr. Soal podváděl tím, že pozměnil nezpracovaná data.[44][46][47]

Walter J. Levy, ředitel Institutu pro parapsychologii, referoval o sérii úspěšných experimentů ESP zahrnujících počítačově řízenou manipulaci s nelidskými subjekty, včetně vajec a krys. Jeho experimenty vykazovaly velmi vysoké pozitivní výsledky. Protože subjekty nebyly lidské a protože experimentální prostředí bylo většinou automatizované, jeho úspěšné experimenty se vyhnuly kritice týkající se experimentátorských efektů a odstranily otázku přesvědčení subjektu jako vlivu na výsledek.[48] Avšak Levyho kolegové výzkumníci začali být ohledně jeho metod podezíraví. Zjistili, že Levy zasahoval do zařízení pro záznam dat a manuálně vytvářel podvodné řetězce pozitivních výsledků. Rhine vyhodil Levyho a ohlásil podvod v řadě článků.[49][50]

Doporučujeme:  Kognitivní autorita

Mnoho spiritistických médií používalo podvody a některé byly odhaleny ranými psychickými badateli jako Richard Hodgson[51] a Harry Price.[52] Ve dvacátých letech kouzelník a eskapolog Harry Houdini prohlásil, že badatelé a pozorovatelé nevytvořili experimentální postupy, které absolutně vylučují podvody.[53] V roce 1979 se kouzelník a debunker James Randi dopustil podvodu, nyní označovaného jako Projekt Alfa. Randi naverboval dva mladé kouzelníky a poslal je v utajení do McDonnellovy laboratoře Washingtonovy univerzity se specifickým cílem odhalit důvěřivost a špatné experimentální metody považované za běžné v parapsychologii. Randi uvádí, že oba jeho rekruti klamali experimentátory po dobu čtyř let ukázkami údajného telekinetického ohýbání kovů.[54] Taková údajná metodologická selhání byla uváděna jako důkaz, že většina, ne-li všechny mimořádné výsledky v parapsychologii vyplývají z omylu nebo podvodu. Používání triků nebo podvodů je akceptováno a praktikováno v mnoha psychologických experimentech.[55]
Položka Mimosmyslové vnímání: Lekce od kouzelníka (James Randi) se objevuje v učebnici Psychologie od Carole Wade a Carol Tavris, Harper Collins, 1990, str. 197. Poučená lekce zní „vnímání reality není totéž co skutečnost“.

Kritika experimentálních výsledků

Ačkoli někteří kritičtí analytici mají pocit, že parapsychologická studie je vědecká, nejsou spokojeni s jejími experimentálními výsledky.[56][43] Skeptičtí recenzenti tvrdí, že zjevně úspěšné experimentální výsledky ve výzkumu psi jsou spíše způsobeny nedbalými postupy, špatně vyškolenými výzkumníky nebo metodologickými nedostatky než skutečnými účinky psi.[57][58][59][60] Například údaje z laboratoře PEAR byly kritizovány výzkumníky, jako je profesorka statistiky Jessica Utts a psycholog Ray Hyman. Utts uvedl, že tyto experimenty trpěly četnými problémy, pokud jde o randomizaci, statistické výchozí hodnoty a použití statistických modelů, a dospěl k závěru, že hodnoty významnosti citované v experimentech byly bezvýznamné kvůli vadám v experimentálních a statistických postupech studií.[61]

Protože psi je negativně definovaný pojem, typickým měřítkem důkazů pro takové jevy v parapsychologických experimentech je statistická odchylka od očekávané náhody. Kritici však poukazují na to, že statistická odchylka od náhody je přísně vzato pouze důkazem statistické anomálie, nebo že odchylku od náhody způsobila nějaká neznámá proměnná. Hyman tvrdí, že i kdyby bylo možné za specifických podmínek provést experimenty, které by reprodukovaly závěry určitých parapsychologických studií, bylo by to na hony vzdálené závěru, že psychické fungování bylo prokázáno.[62] Bylo také uvedeno, že předpoklad existence psi je potvrzením následku nebo se nabízí otázka. Odůvodnění, že (1) pokud je člověk psychický, pak tento jedinec bude v experimentech lepší než náhoda a (2) protože tento člověk je lepší než náhoda, pak, (3) že člověk musí být psychický, by bylo považováno za klam potvrzení následku.[63]

Selekční zkreslení a metaanalýza

Selektivní vykazování bylo kritiky nabídnuto jako vysvětlení pozitivních výsledků uváděných parapsychology. Selektivní vykazování je někdy označováno jako problém „šuplíku se spisy“, který vzniká, když jsou zveřejněny pouze pozitivní výsledky studií, zatímco studie s negativními nebo nulovými výsledky nejsou zveřejněny.[34] Selektivní vykazování má složený účinek na metaanalýzu, což je statistická technika, která agreguje výsledky mnoha studií s cílem vytvořit dostatečnou statistickou sílu k prokázání výsledku, který jednotlivé studie samy nemohly prokázat na statisticky významné úrovni. Například nedávná metaanalýza kombinovala 380 studií o psychokinezi,[33] včetně údajů z laboratoře PEAR. Dospěla k závěru, že ačkoli existuje statisticky významný celkový účinek, není konzistentní a relativně málo negativních studií by jej vyrušilo. V důsledku toho by mohlo být příčinou zkreslené zveřejňování pozitivních výsledků.[26]

Popularita metaanalýzy v parapsychologii byla kritizována mnoha badateli a je často vnímána jako problematická i v samotné parapsychologii.[64] Kritici uvedli, že parapsychologové zneužívají metaanalýzu k vytváření nesprávného dojmu, že byly získány statisticky významné výsledky, které naznačují existenci fenoménu psi.[65]

Výzkumník J. E. Kennedy tvrdil, že obavy z použití metaanalýzy ve vědě a medicíně se vztahují i na problémy přítomné v parapsychologické metaanalýze. Jako post-hoc analýzu kritici zdůrazňují příležitost, kterou metoda představuje pro vytváření zkreslených výsledků prostřednictvím výběru případů zvolených pro studii, použitých metod a dalších klíčových kritérií. Kritici tvrdí, že analogické problémy s metaanalýzou byly zdokumentovány v medicíně, kde bylo prokázáno, že různí výzkumníci provádějící metaanalýzy stejného souboru studií dospěli k protichůdným závěrům.[66]

Organizace a publikace

Nedostatečné přijetí mainstreamovou vědou vedlo k poklesu akademických vazeb na parapsychologický výzkum.[26] Přesto existují některé univerzitní laboratoře, které nadále provádějí parapsychologické experimenty. Mezi ně patří Koestler Parapsychology Unit na Univerzitě v Edinburghu;[67] Parapsychology Research Group na Liverpool Hope University;[68] VERITAS Research Program na University of Arizona;[69] Consciousness and Transpersonal Psychology Research Unit na Liverpool John Moores University;[70] Center for the Study of Anomalous Psychological Processes na University of Northampton;[71] a Anomalistic Psychology Research Unit na Goldsmiths University of London.[72] Princeton Engineering Anomalies Research, známá laboratoř, která prováděla psychokinetické experimenty, byla uzavřena v únoru 2007.[73]

Mezi výzkumné organizace patří Parapsychologická asociace;[74] Společnost pro psychologický výzkum, vydavatel Journal of Society for Psychical Research;[75] Americká společnost pro psychologický výzkum, vydavatel Journal of the American Society for Psychical Research;[76] Rýnské výzkumné centrum a Institut pro parapsychologii, vydavatel Journal of Parapsychology;[77] Parapsychologická nadace, vydavatel International Journal of Parapsychology;[78] a Australský institut pro parapsychologický výzkum, vydavatel Australian Journal of Parapsychology.[79] European Journal of Parapsychology vychází nezávisle.[80]

Mezi organizace, které podporují kritické zkoumání parapsychologie a parapsychologického výzkumu, patří Výbor pro skeptické zkoumání, vydavatel Skeptického tazatele;[81] a Vzdělávací nadace Jamese Randiho, založená kouzelníkem a skeptikem Jamesem Randim.[82]

Dálkové pozorování – Jasnovidectví – Studené čtení – Mimosmyslové vnímání – Zkušenosti blízké smrti – Předpoznávání – Psychika – Psychokineze – Psychometrie – Telepatie – Psiologie – Ganzfeldův experiment – Zkušenosti ze zjevení

Society for Psychical Research – American Society for Psychical Research – Parapsychological Association – Princeton Engineering Anomalies Research Laboratory – National Laboratory of Psychical Research – IANDS

Dean Radin – Susan Blackmore – Alister Hardy – Ray Hyman – William James – Raymond Moody – Andrew Nichols – Tommaso Palamidessi – James Randi – Joseph Banks Rhine – Rupert Sheldrake – Michael Shermer – Russel Targ – Charles Tart – Jessica Utts – Karl Zener

Journal of Parapsychology – Journal of the American Society for Psychical Research