Wittgenstein

Přestože od Wittgensteinovy smrti vyšly četné sbírky Wittgensteinových zápisníků, referátů a přednášek, vydal za svůj život pouze jednu filozofickou knihu – Tractatus Logico-Philosophicus v roce 1921. Wittgensteinova raná práce byla hluboce ovlivněna Arthurem Schopenhauerem a novými systémy logiky předloženými Bertrandem Russellem a Gottlobem Fregem. Když byl Tractatus vydán, byl převzat jako hlavní vliv Vídeňským kruhem pozitivistů. Nicméně Wittgenstein se nepovažoval za součást této školy a tvrdil, že logický pozitivismus zahrnuje vážná nedorozumění ohledně Tractatu.

Po dokončení Tractatu se Wittgenstein domníval, že vyřešil všechny problémy filosofie, a studia zanechal, pracoval jako učitel, zahradník v klášteře a architekt spolu s Paulem Engelmannem na novém domě své sestry ve Vídni. V roce 1929 se však vrátil do Cambridge, získal titul Ph.D. za Tractatus a přijal tam místo učitele. Vzdal se nebo zrevidoval velkou část své dřívější práce a jeho vývoj nové filozofické metody a nového chápání jazyka vyvrcholil jeho druhým magnum opusem, Philosophical Investigations, který byl publikován posmrtně.

Jak jeho raná, tak i pozdější práce byly hlavními vlivy ve vývoji analytické filozofie. Mezi bývalé studenty a kolegy, kteří pokračovali ve Wittgensteinových metodách, patří Gilbert Ryle, Friedrich Waismann, Norman Malcolm, G. E. M. Anscombe, Rush Rhees, Georg Henrik von Wright a Peter Geach. Mezi současné filozofy, které silně ovlivnil, patří Michael Dummett, Peter Hacker, Stanley Cavell, Cora Diamond a James F. Conant. S ostatními byli posledně jmenovaní spojeni s výkladem Wittgensteina, někdy známým jako Nový Wittgenstein.

Wittgenstein vzal velmi žlučovitý pohled na psychologii, jak je vidět na jeho slavné poznámky na konci z filosofické vyšetřování, když napsal:

Zmatek a neplodnost psychologie nelze vysvětlit tím, že ji nazveme mladou vědou… Neboť v psychologii existují experimentální metody a pojmový zmatek

Ludwig Joseph Johann Wittgenstein se narodil ve Vídni 26. dubna 1889 Karlu a Leopoldine Wittgensteinovým. Byl nejmladším z osmi dětí, narozených v jedné z nejvýznamnějších a nejbohatších rodin v rakousko-uherské říši. Rodiče jeho otce, Hermann Christian a Fanny Wittgensteinovi, se narodili v židovských rodinách, ale konvertovali k protestantismu a poté, co se v padesátých letech přestěhovali ze Saska do Vídně, se asimilovali do vídeňských protestantských profesních tříd. Ludwigův otec, Karl Wittgenstein, se stal průmyslníkem a dále zbohatl na železe a oceli. Ludwigova matka Leopoldine, rozená Kalmusová, byla také židovského původu z otcovy strany, ale byla vychována jako praktikující římská katolička. Ludwig, stejně jako všichni jeho bratři a sestry, byl pokřtěn jako římský katolík a jeho přátelé mu po smrti poskytli katolický pohřeb.

Ludwig vyrůstal v domácnosti, která poskytovala neuvěřitelně intenzivní prostředí pro umělecké a intelektuální úspěchy. Jeho rodiče byli oba velmi hudební a všechny jejich děti byly umělecky a intelektuálně nadané. Karl Wittgenstein byl předním mecenášem umění a Wittgensteinův dům hostil mnoho osobností vysoké kultury – především hudebníky. Rodinu často navštěvovali umělci jako Johannes Brahms a Gustav Mahler. Ludwigův bratr Paul Wittgenstein se stal světově proslulým koncertním klavíristou, a to i poté, co přišel o pravou ruku v první světové válce. Ludwig sám neměl zázračný hudební talent, ale jeho oddanost hudbě pro něj zůstala po celý život životně důležitá – ve svých filozofických spisech často využíval hudební příklady a metafory a říkalo se, že byl neobyčejně zdatný v pískání dlouhých a detailních hudebních pasáží. Méně šťastným rodinným rysem byla tendence k intenzivní sebekritice až k depresím a sebevražedným sklonům. Tři z jeho čtyř bratrů spáchali sebevraždu.

Až do roku 1903 se Ludwig vzdělával doma; poté začal tři roky školní docházky na Realschule v Linci, škole s důrazem na technická témata. Adolf Hitler tam byl studentem ve stejné době a oba, oba ve věku 14 nebo 15 let, mohou být viděni společně na školní fotografii s asi 40 dalšími studenty.1 Ludwig se zajímal o fyziku a chtěl studovat u Ludwiga Boltzmanna, jehož sbírka populárních spisů, včetně inspirující eseje o hrdinovi a géniovi, který by vyřešil problém letu těžšího než vzduch („O letectví“), byla publikována v této době (1905). (Sterrett (2005), 75) Boltzmann spáchal sebevraždu v roce 1906, nicméně.

V roce 1906 začal Wittgenstein studovat strojní inženýrství v Berlíně a v roce 1908 odešel na Viktoriinu univerzitu v Manchesteru studovat na doktorát z inženýrství, plný plánů na letecké projekty. Zaregistroval se jako výzkumný student ve strojírenské laboratoři, kde prováděl výzkum chování draků v horních vrstvách atmosféry a pracoval na návrhu vrtule s malými proudovými motory na konci jejích lopatek. Během svého výzkumu v Manchesteru se začal zajímat o základy matematiky, zejména po přečtení Bertranda Russella Principy matematiky a Gottloba Fregeho Grundgesetze. V létě 1911 Wittgenstein navštívil Frege, poté, co si s ním nějakou dobu dopisoval, a Frege mu doporučil, aby šel na univerzitu v Cambridge studovat pod Russellem.

V říjnu 1911 Wittgenstein neohlášeně dorazil do Russellových pokojů na Trinity College a brzy navštěvoval jeho přednášky a dlouze s ním diskutoval o filozofii. Udělal velký dojem na Russella a G. E. Moorea a začal pracovat na základech logiky a matematické logiky. Russell byl stále unavenější z filozofie a viděl Wittgensteina jako nástupce, který by pokračoval ve své práci. Během tohoto období byly Wittgensteinovy další hlavní zájmy byly hudba a cestování, často ve společnosti Davida Pinsent, vysokoškoláka, který se stal pevným přítelem. Byl také pozván, aby se připojil k elitní tajné společnosti, Cambridge Apostles, ke které Russell i Moore patřili jako studenti.

V roce 1913 zdědil Wittgenstein velké jmění, když jeho otec zemřel. Část daroval, zpočátku anonymně, rakouským umělcům a spisovatelům, včetně Rainera Marii Rilkeho a Georga Trakla. V roce 1914 jel navštívit Trakla, když se chtěl setkat se svým mecenášem, ale Trakl se zabil několik dní před Wittgensteinovým příjezdem.

Vypuknutí první světové války v následujícím roce ho naprosto překvapilo, protože v té době žil v ústraní. Dobrovolně se přihlásil do rakousko-uherské armády jako soukromý voják, nejprve sloužil na lodi a poté v dělostřelecké dílně. V roce 1916 byl vyslán jako příslušník houfného pluku na ruskou frontu, kde získal několik medailí za statečnost. Zápisy do deníku z této doby odrážejí jeho pohrdání podřadností, jak ji viděl on sám, jeho spolubojovníků. Po celou válku si Wittgenstein vedl zápisníky, do kterých často psal filozofické a náboženské úvahy vedle osobních poznámek. Zápisníky odrážejí hlubokou změnu v jeho náboženském životě: militantní ateista během svého působení v Cambridgi (Mnich [1990] 44) objevil Wittgenstein v knihkupectví v Galicii Evangelium Lva Tolstého ve stručnosti. Hltal Tolstého komentář a stal se jakýmsi evangelistou; nosil knihu všude, kam šel, a doporučoval ji každému, kdo byl v tísni (až do té míry, že se stal známým svým spolubojovníkům jako „muž s evangeliemi“) (Mnich [1990] 116). „Evangelium ve stručnosti“ je filozofické a praktické, spíše než teologické nebo duchovní ve svém záměru. Ačkoli Mnich poznamenává, že Wittgenstein začal pochybovat nejméně v roce 1937 (Mnich [1990] 382-384) a že ke konci svého života řekl, že nemůže věřit křesťanským doktrínám (ačkoli náboženská víra zůstávala důležitým zájmem), není to v rozporu s vlivem, který měl Tolstoj na svou filozofii.

Doporučujeme:  7 důvodů, proč žít dál

Wittgensteinova práce na Logiku začala nabývat etického a náboženského významu. S touto novou starostí o etiku, spojenou s jeho dřívějším zájmem o logickou analýzu a s klíčovými poznatky vyvinutými během války (jako je takzvaná „teorie obrázků“ tvrzení), se Wittgensteinova práce z Cambridge a Norska proměnila v materiál, z něhož se nakonec stal Tractatus. V roce 1918, ke konci války, byl Wittgenstein povýšen na důstojníka v záloze (poručíka) a poslán do severní Itálie jako součást dělostřeleckého pluku. Na dovolené v létě 1918 obdržel dopis od matky Davida Pinsent, který Wittgensteinovi sděloval, že její syn zahynul při letecké nehodě. Sebevražedný Wittgenstein odešel bydlet ke svému strýci Paulovi a dokončil Tractatus, který byl věnován Pinsent. V dopise paní Pinsent, Wittgenstein řekl „jen v něm jsem našel skutečného přítele“. Kniha byla poslána vydavatelům v této době, bez úspěchu.

V říjnu se Wittgenstein vrátil do Itálie a byl zajat Italy. Díky intervenci svých cambridgeských přátel (Russell, Keynes a Pinsent si s ním během války dopisovali přes Švýcarsko) se Wittgensteinovi podařilo získat přístup ke knihám, připravit svůj rukopis a poslat ho zpět do Anglie. Russell v něm rozpoznal dílo nejvyššího filozofického významu a po Wittgensteinově propuštění v roce 1919 spolupracoval s Wittgensteinem na jeho vydání. Byl připraven anglický překlad, nejprve Frankem P. Ramseym a poté C. K. Ogdenem s Wittgensteinovou účastí. Po nějaké diskusi o tom, jak nejlépe přeložit název, navrhl G. E. Moore Tractatus Logico-Philosophicus v narážce na Teologicko-politický Tractatus Barucha Spinozy. Russell napsal úvod a propůjčil knize svou pověst jednoho z předních filozofů na světě.

Nicméně potíže přetrvávaly. Wittgenstein se stal osobně nespokojeným s Russellem a byl nespokojen s Russellovým úvodem, který podle něj dokazoval zásadní nepochopení Tractatu. Wittgenstein byl frustrovaný, protože se ukázalo, že zainteresovaní vydavatelé se těžko hledají. A aby toho nebylo málo, ti vydavatelé, kteří měli zájem, se o knihu zajímali hlavně kvůli Russellovu úvodu. Nakonec Wittgenstein našel vydavatele v časopise Wilhelma Ostwalda Annalen der Naturphilosophie, který v roce 1921 otiskl německé vydání, a v Routledge Kegan Paul, který v roce 1922 otiskl dvojjazyčné vydání s Russellovým úvodem a překladem Ramsey-Ogden.

„Ztracené roky“: život po Tractatu

Wittgenstein byl zároveň hluboce změněným člověkem: přijal křesťanství, proti kterému dříve vystupoval, čelil trýznivým bojům v první světové válce a podařilo se mu vykrystalizovat otřesy v jeho intelektuálním a emocionálním životě s vyčerpávajícím složením Tractatu. Bylo to dílo, které proměnilo všechny jeho dosavadní práce o logice v radikálně nový rámec, o kterém věřil, že nabízí definitivní řešení všech problémů filozofie. Tyto změny ve Wittgensteinově vnitřním a vnějším životě ho zanechaly jak pronásledovaného, tak i oživeného, aby mohl následovat nový, asketický život. Jedním z nejdramatičtějších projevů této změny bylo jeho rozhodnutí v roce 1919, že se vzdá své části rodinného jmění, které zdědil, když jeho otec zemřel. Peníze byly rozděleny mezi jeho sestry Helenu a Hermínu a jeho bratra Paula a Wittgenstein trval na tom, že si slíbí, že je nikdy nevrátí. Cítil, že dávat peníze chudým by je mohl jen dále korumpovat; bohatým by to neublížilo.

Protože si Wittgenstein myslel, že Tractatus vyřešil všechny problémy filozofie, opustil filozofii a vrátil se do Rakouska, aby se vyučil učitelem na základní škole. Vzdělával se v metodách rakouského hnutí za reformu škol, které prosazovalo stimulaci přirozené zvídavosti dětí a jejich rozvoj jako nezávislých myslitelů, místo toho, aby je nechal jen zapamatovat si fakta. Wittgenstein byl nadšený z těchto myšlenek, ale narazil na problémy, když byl jmenován jako učitel na základní škole ve venkovských rakouských vesnicích Trattenbach, Puchberg-am-Schneeberg a Otterthal. Během svého působení jako učitel Wittgenstein napsal slovník výslovnosti a pravopisu pro své použití při výuce studentů; byl publikován a dobře přijat jeho kolegy. To by byla jediná kniha kromě Tractatus, kterou Wittgenstein publikoval za svého života.

Wittgenstein měl nereálná očekávání venkovských dětí učil, a jeho učební metody byly intenzivní a exaktní – měl málo trpělivosti s těmi dětmi, kteří neměli vlohy pro matematiku. Nicméně, on dosáhl dobrých výsledků s dětmi naladěnými na jeho zájmy a styl výuky, zejména chlapců. Jeho těžké disciplinární metody (často zahrnující tělesné tresty) — stejně jako obecné podezření mezi vesničany, že byl poněkud šílený — vedlo k dlouhé řadě hořkých neshod s některými z jeho studentů ‚rodičů, a nakonec vyvrcholila v dubnu 1926 v kolapsu jedenáctiletého chlapce, kterého Wittgenstein udeřil do hlavy. Chlapec otec se pokusil Wittgenstein zatčen, a přestože byl očištěn z pochybení rezignoval na svou pozici a vrátil se do Vídně, s pocitem, že se mu nepodařilo jako učitel školy.

Po opuštění práce učitele ve škole pracoval Wittgenstein jako asistent zahradníka v klášteře nedaleko Vídně. Uvažoval o tom, že se stane mnichem, a zašel tak daleko, že se zeptal na požadavky pro vstup do řádu. Při pohovoru mu však bylo sděleno, že v klášterním životě nemůže najít to, co hledá.

Před tímto zoufalým stavem pomohly Wittgensteina zachránit dvě zásadní události. Tou první bylo pozvání od jeho sestry Margaret („Gretl“) Stonboroughové (kterou v roce 1905 namaloval Gustav Klimt), aby pracovala na návrhu a stavbě jejího nového domu. Spolupracoval s architektem Paulem Engelmannem (který se za války stal Wittgensteinovým blízkým přítelem) a oba navrhli náhradní modernistický dům ve stylu Adolfa Loose (kterého oba velmi obdivovali). Wittgensteinovi připadala práce intelektuálně pohlcující a vyčerpávající – do návrhu se vrhal s pečlivými detaily, včetně i drobných aspektů, jako jsou kliky a radiátory (které musely být přesně umístěny, aby se zachovala symetrie místností). Dům jako dílo modernistické architektury budil velkou chválu; G. H. von Wright řekl, že má stejnou „statickou krásu“ jako Tractatus. Snaha totálně se zapojit do intelektuální práce opět výrazně obnovila Wittgensteinovu náladu.

Za druhé, ke konci své práce na domě byl Wittgenstein kontaktován Moritzem Schlickem, jednou z vůdčích postav nově vzniklého Vídeňského kruhu. Tractatus měl ohromný vliv na vývoj vídeňského pozitivismu, a přestože se Schlickovi nikdy nepodařilo vtáhnout Wittgensteina do diskusí Vídeňského kruhu samotného, on a někteří jeho kolegové členové kruhu (zejména Friedrich Waismann) se s Wittgensteinem příležitostně setkávali, aby diskutovali o filozofických tématech. Wittgenstein byl těmito setkáními často frustrován – věřil, že Schlick a jeho kolegové Tractatus zásadně nepochopili a občas o něm odmítali vůbec mluvit. (Mnoho neshod se týkalo důležitosti náboženského života a mystiky; Wittgenstein považoval tyto záležitosti za jakousi víru beze slov, zatímco pozitivisté jimi opovrhovali jako zbytečnými. Při jednom setkání Wittgenstein odmítl o Tractatu vůbec diskutovat a seděl zády ke svým hostům, zatímco nahlas předčítal z poezie Rabindranatha Tagoreho.) Nicméně kontakt s Vídeňským kruhem Wittgensteina intelektuálně stimuloval a oživil jeho zájem o filozofii. Setkal se také s Frankem P. Ramseym, mladým filozofem matematiky, který několikrát cestoval z Cambridge do Rakouska, aby se setkal s Wittgensteinem a Vídeňským kruhem. Během rozhovorů s Vídeňským kruhem a s Ramseym si Wittgenstein začal myslet, že by v jeho díle, jak je prezentováno v Tractatu, mohly být nějaké „vážné chyby“ – znamenající začátek druhé kariéry průlomového filosofického díla, které ho bude zaměstnávat po zbytek života.

Doporučujeme:  Jeffrey Alan Gray

V roce 1929 se na naléhání Ramseyho a dalších rozhodl vrátit do Cambridge. Na vlakovém nádraží ho přivítal dav největších anglických intelektuálů a ke své hrůze zjistil, že je jedním z nejznámějších filozofů na světě. V dopise své ženě Lydii Lopokové napsal lord Keynes: „No, Bůh přijel. Potkal jsem ho ve vlaku v 5.15.“

Navzdory této slávě nemohl zpočátku pracovat v Cambridge, protože neměl titul, a tak se přihlásil jako pokročilý student. Russell poznamenal, že jeho předchozí pobyt byl ve skutečnosti dostačující pro doktorský titul, a naléhal na něj, aby nabídl Tractatus jako doktorskou práci, kterou udělal v roce 1929. Bylo to zkoumáno Russell a Moore; na konci práce obhajoby, Wittgenstein poplácal dva zkoušející na rameno a řekl: „Nebojte se, já vím, že to nikdy nepochopíte.“ Moore komentoval ve zprávě zkoušejícího v tom smyslu, že: „Podle mého názoru je to dílo génia; je to v každém případě až do úrovně titulu z Cambridge.“ Wittgenstein byl jmenován jako přednášející a byl učiněn spolupracovníkem na Trinity College.

Ačkoli byl Wittgenstein zapleten do vztahu s Marguerite Respingerovou (mladou Švýcarkou, kterou poznal jako rodinnou přítelkyni), jeho plány na sňatek s Marguerite byly přerušeny v roce 1931 a Wittgenstein se nikdy neoženil. Většina jeho romantických vztahů se týkala mladých mužů. Existuje značná debata o tom, jak aktivní byl Wittgensteinův homosexuální život — inspirován tvrzením W. W. Bartleyho, že našel důkazy o několika náhodných stycích během Wittgensteinova pobytu ve Vídni. V každém případě je jasné, že Wittgenstein měl několik dlouhodobých homoerotických vztahů, včetně pobláznění svým přítelem Davidem Pinnowem a dlouhodobých vztahů během let v Cambridgi s Francisem Skinnerem a možná i Benem Richardsem.

Wittgensteinovy politické sympatie ležely na levici, a i když byl proti marxistické teorii, sám sebe popsal jako „komunistu v srdci“ a romantizoval život dělníků. V roce 1934, přitahován Keynesovým popisem sovětského života v Krátkém pohledu na Rusko, pojal myšlenku emigrace do Sovětského svazu se Skinnerem. Učili se rusky a v roce 1935 Wittgenstein cestoval do Leningradu a Moskvy ve snaze zajistit si zaměstnání. Nabídli mu místa učitele, ale preferoval manuální práci a vrátil se o tři týdny později.

V letech 1936 až 1937 žil Wittgenstein opět v Norsku a Skinnera nechal za sebou. Pracoval na filozofickém vyšetřování. V zimě 1936/37 přednesl řadu „přiznání“ blízkým přátelům, většinou o drobných přestupcích, ve snaze očistit se. V roce 1938 odcestoval do Irska, aby navštívil Maurice Druryho, přítele, který se vzdělával jako lékař, a sám o takovém vzdělání uvažoval s úmyslem opustit filozofii pro psychiatrii.

Gretl (sňatkem americký občan) zahájil jednání s nacistickými úřady o rasovém statusu jejich dědečka Hermanna a tvrdil, že je nemanželským synem „árijce“. Protože Reichsbank usilovala o to, aby se dostala k velkému množství deviz, které vlastnila rodina Wittgensteinových, bylo to použito jako vyjednávací nástroj. Paul, který v červenci 1938 uprchl do Švýcarska a poté do Spojených států, s postojem rodiny nesouhlasil. Po rezignaci G. E. Moorea v roce 1939 byl Wittgenstein, který byl tou dobou považován za filozofického génia, jmenován do katedry filozofie na Cambridge. Brzy poté získal britské občanství a v červenci 1939 odcestoval do Vídně, aby pomáhal Gretlovi a jeho dalším sestrám, a na jeden den navštívil Berlín, aby se setkal s úředníkem Reichsbank. Poté odcestoval do New Yorku, aby přesvědčil Paula (jehož souhlas byl vyžadován), aby tento plán podpořil. Požadovaný Befreiung byl udělen v srpnu 1939. Částka, kterou na nacisty přepsal Paul Wittgenstein, zhruba týden před vypuknutím války, činila 1,7 tuny zlata, 2% rakouských státních zlatých rezerv.

Po vyčerpávající filozofické práci Wittgenstein často odpočíval sledováním amerického westernu nebo čtením detektivek. Tyto chutě jsou v příkrém rozporu s jeho preferencemi v hudbě, kde odmítal cokoliv po Brahmsovi jako příznak rozkladu společnosti.

Do té doby se Wittgensteinův názor na základy matematiky značně změnil. Dříve si myslel, že logika by mohla poskytnout pevný základ, a dokonce uvažoval o aktualizaci Russellovy a Whiteheadovy Principia Mathematica. Nyní popřel, že by existovala nějaká matematická fakta, která by mohla být objevena, a popřel, že matematická tvrzení byla „pravdivá“ v jakémkoli reálném smyslu: jednoduše vyjadřovala konvenční zavedené významy určitých symbolů. Popřel také, že rozpor by měl být počítán jako fatální chyba matematického systému. Dal řadu přednášek, které se zúčastnil Alan Turing a v nichž oba vehementně argumentovali o těchto věcech.

Wittgensteinův hrob leží v kapli pro farní pohřebiště Ascension v Cambridge.

Wittgenstein rezignoval na svou pozici v Cambridge v roce 1947, aby se mohl soustředit na své psaní. Ve funkci profesora ho vystřídal jeho přítel Georg Henrik von Wright. Velká část jeho pozdější práce se odehrávala ve venkovské izolaci, kterou preferoval, na západním pobřeží Irska. Do roku 1949, kdy mu byla diagnostikována rakovina prostaty, napsal většinu materiálu, který bude po jeho smrti publikován jako Philosophische Untersuchungen (Filosofické výzkumy), který pravděpodobně obsahuje jeho nejdůležitější práci. Poslední dva roky svého života strávil prací ve Vídni, Spojených státech, Oxfordu a Cambridge. Pracoval nepřetržitě na novém materiálu, inspirován rozhovory, které vedl se svým přítelem a bývalým studentem Normanem Malcolmem během dlouhé dovolené v Malcolmově domě ve Spojených státech. Malcolm zápasil s reakcí zdravého rozumu G.E. Moora na skepsi vnějšího světa („Tady je jedna ruka a tady druhá; proto vím, že existují nejméně dvě vnější věci“). Wittgenstein začal pracovat na další sérii poznámek inspirovaných jeho rozhovory, na kterých pracoval až dva dny před svou smrtí; poznámky budou shromážděny a publikovány posmrtně jako Na jistotě.

Doporučujeme:  Pandemie

Jediný známý úryvek hudby zkomponovaný Wittgensteinem měl premiéru v listopadu 2003. Je to silná pasáž hudby, která trvá méně než půl minuty. Wittgenstein zemřel na rakovinu prostaty v domě svého lékaře v Cambridge v roce 1951; jen pár dní předtím, než jeho přátelé přijeli složit poslední poklonu, byla jeho poslední slova „Řekni jim, že jsem měl nádherný život“.

Hlavní článek: Tractatus Logico-Philosophicus

Někteří komentátoři [Jak odkazovat a odkazovat na shrnutí nebo text] se domnívají, že i když žádný jiný typ diskurzu není, správně řečeno, filosofií, Wittgenstein naznačuje, že ty věci, které mají být přejaty „v tichosti“, mohou být důležité nebo užitečné, podle některých jeho záhadnějších tvrzení v posledních oddílech Tractatu: skutečně, mohou být nejdůležitější a nejužitečnější. Jiní komentátoři [Jak odkazovat a odkazovat na shrnutí nebo text] poukazují na to, že věty Tractatu by se nekvalifikovaly jako smysluplné podle jeho vlastních rigidních kritérií a že Wittgensteinova metoda v knize nesleduje své vlastní požadavky týkající se jediné přísně správné filosofické metody. Tito komentátoři se domnívají, že kniha je hluboce ironická a že demonstruje konečnou nesmyslnost každé věty pokoušející se říci něco filosofického, něco o těch fixacích filosofů, o těch věcech, které musí být přejaty v tichosti, a o logice.

Wittgenstein psal hojně po svém návratu do Cambridge a velkou část svého psaní uspořádal do řady neúplných rukopisů. V době jeho smrti existovalo asi třicet tisíc stran. Mnoho, ale zdaleka ne všechno z toho bylo roztříděno a vydáno v několika svazcích. Během jeho „prostřední práce“ ve dvacátých a třicátých letech se velká část jeho práce týkala útoků z různých úhlů na druh filozofického perfekcionismu ztělesněného v Tractatu. Z této práce Wittgenstein publikoval pouze jedinou práci „Poznámky k logickému tvaru“, která byla předložena k přečtení Aristotelově společnosti a zveřejněna v jejich sborníku. V době konference však Wittgenstein esej zavrhl jako bezcennou a místo toho přednesl přednášku o konceptu nekonečna. Wittgenstein byl stále více frustrován zjištěním, že ačkoliv ještě nebyl připraven publikovat svou práci, někteří jiní filozofové začínali publikovat eseje obsahující nepřesné prezentace jeho vlastních názorů založené na jejich rozhovorech s ním. V důsledku toho publikoval velmi stručný dopis do časopisu Mind, přičemž jako ukázkový příklad vzal nedávný článek R. B. Braithwaitea a požádal filozofy, aby odložili psaní o jeho názorech, dokud on sám nebude připraven je publikovat.
Ačkoli Modrá kniha, soubor poznámek nadiktovaných jeho třídě v Cambridge v letech 1933-1934 obsahuje zárodky Wittgensteinových pozdějších myšlenek o jazyce (později vyvinutých ve Vyšetřování) a je široce čtena dnes jako bod obratu v jeho filozofii jazyka.

Filosofické výzkumy

Hlavní článek: Filozofické výzkumy

Ačkoli je Tractatus významným filosofickým dílem, je dnes Wittgenstein nejznámější právě pro Filosofické výzkumy (v němčině známé jako Philosophische Untersuchungen). Filosofické výzkumy, vydané posmrtně v roce 1953, se skládají ze dvou částí. Část I, skládající se z 693 číslovaných odstavců, která byla připravena k tisku v roce 1946, ale byla stažena z nakladatelství Wittgensteinem, a část II, která byla přidána redaktory, správci jeho pozůstalosti.

Je notoricky obtížné najít shodu mezi interprety Wittgensteinova díla, a to platí zejména o Filosofickém bádání. Následuje tedy jen jedno z mnoha čtení, které lze nalézt. Ve Filosofickém bádání předkládá Wittgenstein analýzu našeho používání jazyka, které považuje za klíčové pro provádění filosofického bádání. Stručně řečeno, Wittgenstein popisuje jazyk jako soubor jazykových her, v jejichž rámci slova našeho jazyka fungují a získávají svůj význam. Tento pohled na význam jako použití představuje odklon od klasického pohledu na význam jako reprezentaci, který prezentoval i Wittgenstein v Traktátu.

Jedním z nejradikálnějších rysů „pozdějšího“ Wittgensteina je jeho pohled na úkol filosofie. „Konvenční“ pohled na filosofii, přijímaný téměř každým západním filosofem od Platóna, je ten, že úkolem filosofa bylo vyřešit řadu zdánlivě neřešitelných problémů pomocí logické analýzy (například problém „svobodné vůle“, vztahu mezi „myslí“ a „hmotou“, co je „dobré“ nebo „krásné“ a tak dále). Nicméně Wittgenstein ve Filosofickém šetření tvrdil, že tyto „problémy“ byly ve skutečnosti pseudoproblémy, které vznikly zneužitím jazyka filosofy.

Lze to shrnout následovně: Jazyk se vyvinul jako způsob, jak se vyrovnat s každodenními problémy, a v kontextu, v němž vznikl, funguje dobře, ale když je každodenní jazyk stvořen k tomu, aby vyhověl něčemu, co přesahuje doménu každodenního života, můžeme očekávat, že problémy vzniknou. Vezmeme-li si jednoduchý příklad, když se někdo na ulici zeptá „Kolik je hodin?“, obvykle se najde přímočará odpověď, ale kdyby se někdo zeptal „Co je čas?“, situace by byla úplně jiná. Podstatné v tomto případě je, že zatímco „Co je čas?“ může být v kontextu tradiční metafyziky platnou otázkou, ve skutečnosti je to otázka, na kterou neexistuje odpověď – protože jazyk je v tomto pohledu vnímán jako determinant možností myšlení – a tudíž, řekl by Wittgenstein, to není, správně řečeno, vůbec otázka (přinejmenším to není otázka, na kterou by se filozofové měli snažit odpovědět).

Wittgensteinova nová filozofická metodologie měla svým čtenářům neustále připomínat určité aspekty jazykového užívání, na které se při hledání metafyzických pravd zapomnělo – primárním aspektem mezi nimi bylo, že každodenní jazyk funguje z větší části neproblematicky a nevyžaduje opravu filozofy. Tímto způsobem chtěl demonstrovat, že velké otázky, které filozofové kladli, vyvstaly proto, že operovali na základě chybného pohledu na jazyk a jeho vztah k realitě. Filozofové v západní tradici nebyli „moudřejší“ než kdokoli jiný, jak se předpokládalo – byli prostě obyčejní muži a ženy, u nichž byla větší pravděpodobnost, že se zapletou do jazykového zmatku tím, že jazyk přesahují kontext, kterým se měl zabývat. Úkolem pravého filozofa (tj. Wittgensteina) tedy bylo „ukázat mouchu z láhve s mouchou“: ukázat, že problémy, kterými se filozofové trápili, ve skutečnosti vůbec nebyly problémy, ale spíše byly příklady „jazyka na dovolené“, jak to nazval. Skutečný filozof se tedy stává spíše terapeutem odstraňujícím úzkost a zmatek než někým, kdo vytváří nebo diskutuje filozofické teorie nebo postoje.