Jaderná válka

Raketa Titan II Intercontinental nesla hlavici 9 Mt W53, jednu z nejsilnějších jaderných zbraní, kterou Spojené státy během studené války používaly.

Jaderná válka neboli jaderná válka neboli atomová válka je vojenský konflikt nebo politická strategie, ve které jsou použity jaderné zbraně. Ve srovnání s konvenční válkou je jaderná válka mnohem ničivější co do rozsahu a rozsahu škod. Velká jaderná výměna by mohla mít vážné dlouhodobé následky, především z uvolnění radiace, ale také z možného znečištění atmosféry vedoucího k jaderné zimě, která by mohla trvat desítky, staletí nebo dokonce tisíciletí po prvotním útoku. Jaderná válka je považována za existenční riziko pro civilizaci na Zemi. V psychologických časopisech bylo na toto téma publikováno přes 500 článků.

První a dosud jedinou jadernou válkou bylo atomové bombardování Hirošimy a Nagasaki, Japonska Spojenými státy krátce před koncem druhé světové války. V době těchto bombardování byly Spojené státy jedinou zemí, která vlastnila atomové zbraně. Po druhé světové válce byly jaderné zbraně vyvinuty také Velkou Británií, Francií, Sovětským svazem a Čínskou lidovou republikou, což přispělo ke stavu konfliktu a napětí, který vešel ve známost jako studená válka. V sedmdesátých letech, Indie a devadesátých letech, [Pákistán, země otevřeně nepřátelské vůči sobě navzájem, vyvinuly jaderné zbraně.

Po rozpadu Sovětského svazu v roce 1991 a následném konci studené války se všeobecně mělo za to, že hrozba velké jaderné války mezi supervelmocemi ustoupila. Od té doby se obavy z jaderných zbraní přesunuly k předcházení lokalizovaným jaderným konfliktům v důsledku šíření jaderných zbraní a k hrozbě jaderného terorismu.

Možnost použití jaderných zbraní ve válce je obvykle rozdělena do dvou podskupin, z nichž každá má různé účinky a potenciálně bojuje s různými typy jaderných zbraní.

První z nich, omezená jaderná válka (někdy útok nebo výměna), odkazuje na použití jaderných zbraní v malém měřítku jednou nebo více stranami. „Omezená jaderná válka“ by s největší pravděpodobností spočívala v omezené výměně mezi dvěma jadernými supervelmocemi, které se vzájemně zaměřují na svá vojenská zařízení, buď jako pokus preventivně ochromit schopnost nepřítele zaútočit jako obranné opatření, nebo jako předehra k invazi konvenčních sil jako útočného opatření. Bude také odkazovat na jadernou válku mezi menšími jadernými mocnostmi, kterým chybí schopnost zasadit rozhodující úder. Tento termín by se vztahoval na jakékoli omezené použití jaderných zbraní, které se může týkat buď vojenských, nebo civilních cílů.

Druhá, totální jaderná válka, se skládá z velkého množství zbraní použitých při útoku zaměřeném na celou zemi, včetně vojenských, ekonomických a civilních cílů. Takový útok by se snažil zničit celou ekonomickou, sociální a vojenskou infrastrukturu národa pomocí drtivého jaderného útoku.

Někteří stratégové studené války tvrdili, že omezená jaderná válka by mohla být možná mezi dvěma těžce vyzbrojenými supervelmocemi (jako jsou Spojené státy a Sovětský svaz) a pokud ano, několik z nich předpovídalo, že omezená válka by mohla „eskalovat“ v totální válku. Jiní nazývali omezenou jadernou válku „globálním jaderným holocaustem ve zpomaleném záběru“ a tvrdili, že jakmile by k takové válce došlo, další by určitě následovaly po dobu několika desítek let, což by v podstatě učinilo planetu neobyvatelnou stejným způsobem, jako by to udělala „totální jaderná válka“ mezi supervelmocemi, jen by to trvalo mnohem déle a bolestivěji, než by se dosáhlo stejného výsledku.

I ty nejoptimističtější předpovědi účinků velké jaderné výměny předpokládají smrt sta milionů lidí během velmi krátké doby; pesimističtější předpovědi tvrdí, že jaderná válka v plném rozsahu by mohla vést k vyhynutí lidské rasy nebo jejímu blízkému vyhynutí s hrstkou přeživších (zejména v odlehlých oblastech) snížených na předstředověkou kvalitu života a délku života po staletí a způsobit trvalé škody nejsložitějšímu životu na planetě, pozemským ekosystémům a globálnímu klimatu, zejména pokud jsou předpovědi jaderné zimy přesné. Právě v tomto druhém módu se obvykle o jaderné válce hovoří jako o katastrofickém scénáři. Takové hypoteticky předpokládané jaderné války končící civilizací byly po desetiletí základem sci-fi literatury a filmového žánru.

Jaderná výměna v omezeném nebo plném rozsahu by mohla být náhodnou jadernou válkou, v níž je jaderná válka vyvolána neúmyslně. Možné spouštěče tohoto scénáře zahrnovaly nefunkční zařízení včasného varování a zaměřovací počítače, úmyslné zneužití ze strany zběhlých vojenských velitelů, náhodné zabloudění letadel do nepřátelského vzdušného prostoru, reakce na neohlášené raketové testy během napjatých diplomatických období, reakce na vojenská cvičení, špatně přeložené nebo špatně komunikované zprávy a tak dále. Řada těchto scénářů skutečně nastala během studené války, ačkoliv žádný z nich nevedl k jaderné výměně. Mnoho takových scénářů bylo zachyceno v populární kultuře, například v románu Fail-Safe z roku 1962 (vydán jako film v roce 1964) a ve filmu Dr. Divnoláska aneb Jak jsem se naučil nedělat si starosti a milovat bombu, rovněž vydaném v roce 1964.

Od Hirošimy po Semipalatinsk

Výbuch v japonském Nagasaki.

Spojené státy jsou jediným státem, který kdy použil jaderné zbraně během války, přičemž v roce 1945 použil dvě atomové bomby na japonská města Hirošima a Nagasaki.

Okamžitě po bombardování Japonska byl status atomových zbraní v mezinárodních a vojenských vztazích nejasný. Spojené státy pravděpodobně doufaly, že atomové zbraně by mohly vyvážit konvenční pozemní síly Sovětského svazu ve východní Evropě a možná by mohly být použity k nátlaku na sovětského vůdce Josifa Stalina k ústupkům. Navzdory Stalinovu hmatatelnému strachu z bomby[Jak odkazovat a odkazovat na shrnutí nebo text] usiloval o vlastní atomové schopnosti prostřednictvím vědeckého výzkumu a špionáže proti americkému programu. Sověti věřili, že Američané pravděpodobně nezačnou další světovou válku se svým omezeným jaderným arzenálem a Američané si nebyli jisti, že by mohli zabránit sovětskému převzetí Evropy, navzdory své atomové výhodě.

V rámci Spojených států byla pravomoc vyrábět a vyvíjet jaderné zbraně vyjmuta z vojenské kontroly a místo toho předána pod civilní kontrolu Komise Spojených států pro atomovou energii. Toto rozhodnutí odráželo porozumění, že jaderné zbraně mají jedinečná rizika a výhody oddělené od ostatních vojenských technologií.

Několik let po druhé světové válce USA vyvíjely a udržovaly strategickou sílu založenou na bombardéru Convair B-36, která by byla schopna zaútočit na jakéhokoli potenciálního nepřítele ze základen bombardérů v USA. Rozmístily atomové bomby po celém světě pro potenciální využití v konfliktech. Během několika let se mnozí v americkém obranném společenství stali stále více přesvědčeni o neporazitelnosti Spojených států vůči jadernému útoku. Vskutku, začalo se všeobecně věřit, že hrozba jaderné války by odradila jakýkoliv úder proti Spojeným státům.

Bylo navrženo mnoho návrhů, aby všechny jaderné zbraně USA byly pod mezinárodní kontrolou – například nově vzniklou Organizací spojených národů – ve snaze odradit od jejich použití i od závodů ve zbrojení. Nicméně nebylo možné dospět k podmínkám, které by ve Spojených státech nebo v SSSR vyvolaly pocit bezpečí – USA nebyly ochotny vzdát se svého atomového monopolu,[Jak odkazovat a odkaz na shrnutí nebo text] a SSSR nedůvěřoval inspekcím OSN na své půdě.[Jak odkazovat a odkaz na shrnutí nebo text]

Doporučujeme:  Anaplerotické reakce

Zásoby jaderných zbraní USA a SSSR.

29. srpna 1949 vyzkoušel SSSR svou první jadernou zbraň v Semipalatinsku v Kazachstánu (viz také projekt sovětské atomové bomby). Vědci ve Spojených státech z projektu Manhattan varovali, že časem Sovětský svaz jistě vyvine vlastní jaderné kapacity. Nicméně vliv na vojenské myšlení a plánování v USA byl dramatický, především proto, že američtí vojenští stratégové nepředpokládali, že Sověti „doženou“ tak brzy. Nicméně v této době nezjistili, že Rusové prováděli významnou špionáž projektu od špionů v Los Alamos, z nichž nejvýznamnější prováděl teoretický fyzik Klaus Fuchs. První sovětská bomba byla víceméně záměrnou kopií zařízení Fat Man.

Po prolomení monopolu na jadernou technologii se celosvětové šíření jaderných zbraní urychlilo. První nezávislou atomovou bombu vyzkoušelo v roce 1952 Spojené království, v roce 1960 následovala Francie a v roce 1964 Čínská lidová republika. Západoevropské jaderné zásoby byly sice mnohem menší než arzenály USA a SSSR, přesto však byly významným faktorem strategického plánování během studené války. Přísně tajná bílá kniha vypracovaná pro britskou vládu v roce 1959, sestavená Královským letectvem, odhadovala, že britské atomové bombardéry byly schopny zničit klíčová města a vojenské cíle v Sovětském svazu, s odhadovanými 16 miliony mrtvých v SSSR (polovina z nich byla podle odhadů zabita při dopadu a zbytek smrtelně zraněn), než bombardovací letouny ze Strategického leteckého velitelství Spojených států dosáhly svých cílů.

Ačkoli SSSR měl na počátku studené války jaderné zbraně, USA měly stále výhodu, pokud jde o bombardéry a zbraně. Při jakékoliv výměně nepřátelství by byly USA schopny SSSR bombardovat, zatímco SSSR by měl větší potíže zařídit opak.

Rozsáhlé zavedení proudových přepadových letounů tuto rovnováhu poněkud narušilo snížením efektivity americké bombardovací flotily. V roce 1949 byl Curtis LeMay jmenován velitelem strategického letectva a zavedl program aktualizace bombardovací flotily na celoproudovou. Během počátku 50. let byly zavedeny B-47 a B-52, které poskytovaly možnost snadnějšího bombardování SSSR.

Před rozvojem schopných strategických raketových sil v Sovětském svazu se velká část doktríny válečných bojů, kterou zastávaly západní státy, točila kolem použití velkého množství menších jaderných zbraní používaných v taktické roli. Je však sporné, zda by takové použití mohlo být považováno za „omezené“, protože se věřilo, že USA použijí své vlastní strategické zbraně (v té době hlavně bombardéry) v případě, že by SSSR nasadil jakýkoliv druh jaderné zbraně proti civilním cílům. Douglas MacArthur, americký generál, byl vyhozen prezidentem Harrym Trumanem, částečně proto, že vytrvale žádal o povolení použít vlastní uvážení při rozhodování, zda použít atomové zbraně na Čínskou lidovou republiku v roce 1951 (kdy zuřila Korejská válka).

Během padesátých let se vynořilo několik obav ze vzrůstající schopnosti strategických bombardovacích sil SSSR. Obranná reakce USA spočívala v nasazení poměrně silné vrstvené obrany sestávající ze stíhacích letounů a protiletadlových raket, jako je Niké, a děl, jako je Skysweeper, poblíž větších měst. To však byla malá reakce ve srovnání s výstavbou obrovské flotily jaderných bombardérů. Hlavní jadernou strategií bylo masivně proniknout do SSSR. Protože tak velká oblast nemohla být před tímto drtivým útokem žádným věrohodným způsobem bráněna, SSSR by prohrál jakoukoli výměnu.

Tato logika se vžila do americké jaderné doktríny a přetrvávala po dobu studené války. Dokud strategické jaderné síly USA dokázaly přemoci své protějšky v SSSR, sovětský preventivní úder se dal odvrátit. Navíc si SSSR nemohl dovolit vybudovat žádnou rozumnou protisílu, protože ekonomický výkon Spojených států byl mnohem větší než výkon Sovětů a ti by nebyli schopni dosáhnout jaderné parity.

Sovětská jaderná doktrína se však neshodovala s americkou jadernou doktrínou [How to reference and link to summary or text]. Sovětské plánování očekávalo rozsáhlou jadernou výměnu následovanou konvenční válkou, která by sama o sobě zahrnovala masivní použití taktických jaderných zbraní. Naneštěstí americká doktrína spíše předpokládala, že sovětská doktrína je podobná – vzájemnost ve vzájemném zaručeném zničení nutně vyžadovala, aby druhá strana viděla věci v podstatě stejně, místo aby věřila, jako Sověti, že mohou vést rozsáhlou, kombinovanou jadernou a konvenční válku.

Revoluce v jaderném strategickém myšlení nastala se zavedením mezikontinentální balistické rakety (ICBM), kterou SSSR poprvé úspěšně vyzkoušel v srpnu 1957. Aby mohla raketa dopravit hlavici na cíl, byla nákladově efektivnější než bombardér a těšila se vyššímu přežití díky obrovské obtížnosti zachycení mezikontinentálních balistických raket vzhledem k jejich vysoké výšce a rychlosti. SSSR si nyní mohl dovolit dosáhnout jaderné parity s USA, pokud jde o hrubé počty, i když se nějakou dobu zdálo, že se rozhodly, že to neudělají.

Fotografie sovětských raketových základen vyvolaly v americké armádě vlnu paniky, což o několik měsíců později pro veřejnost znamenalo vypuštění Sputniku. Politici, zejména tehdejší americký senátor John Kennedy, navrhovali „raketovou propast“ mezi Sověty a USA. Americká armáda dávala programům vývoje raket nejvyšší národní prioritu a několik špionážních letounů a průzkumných satelitů bylo navrženo a rozmístěno, aby sledovaly sovětský pokrok.

RF-101 Průzkumná fotografie odpalovací základny MRBM v San Cristobalu na Kubě (1962).

Koncem šedesátých let byl počet mezikontinentálních balistických střel a hlavic na obou stranách tak vysoký, že buď USA, nebo SSSR byly schopny zcela zničit infrastrukturu druhé země. Tak vznikl systém rovnováhy sil známý jako vzájemně zaručené zničení (MAD). Mělo se za to, že jakákoli výměna v plném rozsahu mezi mocnostmi nemůže přinést vítěznou stranu, a tudíž ani její iniciování nebude riskovat.

Jednou z nevýhod této doktríny byla možnost jaderné války, aniž by některá ze stran úmyslně udeřila jako první. Systémy včasného varování byly notoricky náchylné k chybám. V roce 1979 se například v 78 případech konala „konference o ukázkách raket“, která měla vyhodnotit detekce potenciálně ohrožující severoamerický kontinent. Některé z nich byly triviálními chybami, které byly odhaleny rychle. Několik jich však šlo do vážnějších rovin. 26. září 1983 obdržel Stanislav Petrov přesvědčivé náznaky odpálení prvního úderu USA proti SSSR, ale pozitivně označil varování za falešný poplach. Ačkoli není jasné, jakou roli hrály Petrovovy činy v zabránění jaderné válce, byl za své činy vyznamenán Organizací spojených národů.

Doporučujeme:  Boční rotace

Podobné incidenty se v USA staly mnohokrát, a to kvůli nefunkčním počítačovým čipům, letům hus, testovacím programům a byrokratickým selháním při oznamování včasného varování vojenského personálu před legitimními starty testovacích nebo meteorologických raket. Po mnoho let byly americké strategické bombardéry udržovány ve vzduchu nepřetržitě, dokud počet a závažnost nehod nepřesvědčily politiky, že se to nevyplatí. [Jak odkazovat a odkaz na shrnutí nebo text]

Koncem sedmdesátých let žili občané USA a SSSR (a vlastně celého světa) s MAD zhruba deset let. Stalo se to hluboce zakořeněným v lidové kultuře. Taková výměna by přímo zabila mnoho milionů jedinců a možná by vyvolala jadernou zimu, která by mohla vést ke smrti velké části lidstva a potenciálně ke zhroucení globální civilizace.

18. května 1974 provedla Indie svůj první jaderný test v Pokhranské testovací střelnici. Název operace zněl Usmívající se Buddha a Indie test označila za „mírový jaderný výbuch“.

Podle zprávy Organizace spojených národů z roku 1980 General and Complete Disarmament: Comprehensive Study on Nuclear Weapons: Report of the Secretary-General (Všeobecné a úplné odzbrojení: komplexní studie o jaderných zbraních: zpráva generálního tajemníka) se odhadovalo, že v té době existovalo celkem přibližně 40 000 jaderných hlavic s celkovou silou přibližně 13 000 megatun TNT. Pro srovnání, když v roce 1815 vybuchla sopka Mount Tambora (z roku 1816 se kvůli množství vyvrženého popela stal Rok bez léta), explodovala se silou zhruba 1 000 megatun TNT. Mnoho lidí věřilo, že jaderná válka v plném rozsahu by mohla vést k vyhynutí lidského druhu, i když ne všichni analytici se shodli na předpokladech požadovaných pro tyto modely.

Myšlenka, že jakýkoliv jaderný konflikt by nakonec eskaloval, byla výzvou pro vojenské stratégy. Tato výzva byla obzvláště závažná pro Spojené státy a jejich spojence v NATO, protože se až do 70. let věřilo, že sovětská tanková invaze do západní Evropy by rychle přemohla konvenční síly NATO, což by vedlo k nutnosti eskalace k taktickým jaderným zbraním.

Byla vyvinuta řada zajímavých konceptů. Rané mezikontinentální balistické střely byly nepřesné, což vedlo ke konceptu protihodnotových úderů – útoků přímo na nepřátelské obyvatelstvo, které vedly ke zhroucení nepřátelské vůle bojovat. Nicméně se zdá, že to byla americká interpretace sovětského postoje, zatímco sovětská strategie nikdy nebyla jasně protipopulační.[Jak odkazovat a odkaz na shrnutí nebo text] Během studené války SSSR investoval do rozsáhlé chráněné civilní infrastruktury, jako jsou velké bunkry odolné proti jaderným zbraním a sklady potravin, které netrvají dlouho. V USA byly pro srovnání zavedeny programy civilní obrany menšího rozsahu, které začaly v 50. letech, kdy školy a další veřejné budovy měly sklepy zásobené potravinami, které netrvají dlouho, konzervovanou vodou, první pomocí, dozimetrem a přístroji na měření radiace Geigerovým počítadlem. Mnohá místa dostala označení „Fallout Shelter“. Také byly přijaty radiové informační systémy CONELRAD, podle kterých by komerční rádiový sektor vysílal na dvou frekvencích AM v případě nouze na CD. Tyto dvě frekvence jsou k vidění na starých rádiích 50. let na internetových aukčních portálech a muzeích, přičemž mnoho těchto rádií je stále používáno na tabletech po celé Americe. Také příležitostný protiatomový kryt na dvorku byl vybudován soukromými osobami.

Tato strategie měla jednu zásadní a možná i kritickou chybu, kterou si brzy uvědomili vojenští analytici, ale armáda USA ji velmi podcenila: Konvenční síly NATO v evropském válečném divadle byly přečísleny podobnými sovětskými silami a silami Varšavské smlouvy, a zatímco západní země investovaly značné prostředky do high-tech konvenčních zbraní, aby se této nerovnováze vyrovnaly, předpokládalo se, že v případě velkého sovětského útoku (běžně vnímaného jako scénář „rudých tanků valících se k Severnímu moři“), že NATO nebude mít tváří v tvář konvenční porážce brzy jinou možnost než se uchýlit k taktickým jaderným úderům. Většina analytiků se shodovala, že jakmile dojde k první jaderné výměně, eskalace ke globální jaderné válce se stane téměř nevyhnutelnou.

Pouze v případě, že by jaderný konflikt byl rozšířen do počtu „křečovitých“ úderů, došlo by k přímým úderům proti civilistům, protože přesnější zbraně by byly vydány brzy; pokud by jedna strana „prohrávala“, objevil by se potenciál pro použití méně přesných střel odpalovaných z ponorek.

Sestřih startu Tridentu C4 SLBM a cest jeho návratových vozidel.

Na přelomu sedmdesátých a osmdesátých let se rovnováha, pokud jde o jaderné zbraně, posunula směrem k Sovětům. Nicméně s nástupem Ronalda Reagana do prezidentského úřadu USA obnovily svůj závazek k silné armádě, což vyžadovalo velké výdaje na vojenské programy. Tyto programy zahrnovaly výdaje na konvenční a jaderné zbraňové systémy, stejně jako obranné systémy jako Strategická obranná iniciativa.

Dalším významným posunem v jaderné doktríně byl vývoj balistické (jaderné) střely SLBM odpalované z ponorek. Někteří vojenští teoretici ji oslavovali jako zbraň, která by snížila pravděpodobnost jaderné války. SLBM, které se mohou pohybovat nenápadně prakticky kdekoli na světě, dávají národu schopnost „druhého úderu“. Před příchodem SLBM se myslitelé obávali, že by národ mohl být v pokušení zahájit první úder, pokud by si byl jistý, že takový úder zneškodní jaderný arzenál jeho nepřítele, což by znemožnilo odvetu. S příchodem SLBM si žádný národ nemohl být jistý, že první úder zneškodní celý jaderný arzenál jeho nepřítele. Naopak, musel by se bát odvetného druhého úderu SLBM. Tudíž první úder byl mnohem méně schůdnou možností a jaderná válka byla považována za méně pravděpodobnou.

Jihoafrická republika vyvinula v 70. a počátkem 80. let jadernou zbraň. Byla v provozu krátkou dobu, než byla na počátku 90. let demontována.

Svět se dostal nezvykle blízko k jaderné válce (i když možná ne tak blízko jako během kubánské raketové krize), když Sovětský svaz považoval vojenské cvičení NATO Able Archer 83 za zástěrku k zahájení jaderného úderu. Sověti odpověděli tím, že si připravili svůj jaderný arzenál. Sovětské obavy z útoku zmizely, jakmile cvičení skončilo bez incidentů.

Ačkoli rozpad Sovětského svazu ukončil studenou válku a značně snížil napětí mezi Spojenými státy a Ruskem (formálním nástupnickým státem Sovětského svazu), oba státy zůstaly v „jaderném patu“ kvůli pokračující přítomnosti značného počtu hlavic v obou státech. Konec studené války navíc vedl Spojené státy k tomu, že se začaly stále více zabývat vývojem jaderné technologie jinými státy mimo bývalý Sovětský svaz. V roce 1995 vypracovala pobočka amerického strategického velení nástin progresivních strategií v dokumentu „Essentials of Post-Cold War Deterrence“.

Bývalý předseda výboru OSN pro odzbrojení uvádí, že je zde více než 16 000 strategických a taktických jaderných zbraní připravených k nasazení a dalších 14 000 ve skladech. USA mají téměř 7 000 připravených k akci a 3 000 ve skladech a Rusko má asi 8 500 po ruce a 11 000 ve skladech, řekl. Čína má 400 jaderných zbraní, Británie 200, Francie 350, Indie 160 a Pákistán 60. Severní Korea má potvrzeno, že má jaderné zbraně, i když není známo, kolik (společný odhad je mezi 1 a 10). Izrael je také široce věřil, že má jaderné zbraně. NATO rozmístilo 480 amerických jaderných zbraní v Belgii, Nizozemsku, Itálii, Německu a Turecku, s několika dalšími zeměmi v honbě za vlastním arzenálem.

Doporučujeme:  Obviňování obětí

Klíčovým vývojem v jaderné válce po roce 2000 bylo šíření jaderných zbraní do rozvojového světa, kdy Indie a Pákistán veřejně testovaly jaderná zařízení a Severní Korea provedla 9. října 2006 podzemní jadernou zkoušku. Americká geologická služba naměřila zemětřesení o síle 4,2 stupně v oblasti, kde zkouška proběhla. Další zkoušku oznámila severokorejská vláda 25. května 2009. Írán mezitím zahájil jaderný program, který, ač oficiálně pro civilní účely, se dostal pod kontrolu Organizace spojených národů a jednotlivých států.

Nedávné studie provedené CIA uvádějí jako nejpravděpodobnější vyústění v jadernou válku přetrvávající indicko-pákistánský konflikt. Během války v Kargilu v roce 1999 se Pákistán přiblížil k použití svých jaderných zbraní v případě dalšího zhoršení situace. Pákistánský ministr zahraničí dokonce varoval, že „použijí jakoukoli zbraň v našem arzenálu“, čímž naznačil jaderný úder proti Indii; toto prohlášení bylo odsouzeno mezinárodním společenstvím a Pákistán to později popřel. Zůstává to jediná válka mezi dvěma deklarovanými jadernými mocnostmi. Patová situace mezi Indií a Pákistánem v letech 2001-2002 opět rozdmýchala obavy z jaderné války mezi oběma zeměmi.

Navzdory těmto velmi vážným hrozbám se vztahy mezi Indií a Pákistánem v posledních několika letech poněkud zlepšují. Nedávno byla zřízena autobusová linka přímo spojující indický a Pákistánem spravovaný Kašmír. Teroristickými útoky v Bombaji z 26. listopadu 2008 však Indie válku s Pákistánem nevylučuje.

Dalším ohniskem, které analytiky znepokojuje, je možný konflikt mezi Spojenými státy a Čínskou lidovou republikou o Tchaj-wan. Přestože ekonomické síly snížily možnost vojenského konfliktu, přetrvávají obavy, že rostoucí hromadění vojenských sil a posun směrem k nezávislosti Tchaj-wanu by se mohly vymknout kontrole.

Třetí potenciální bod vzplanutí leží na Blízkém východě, kde se předpokládá, že Izrael vlastní sto čtyři sta jaderných hlavic (to Izrael nikdy oficiálně nepotvrdil; nicméně Mordechaj Vanunu, bývalý jaderný technik, na jehož odhaleních z roku 1986 je mnoho z výše uvedeného založeno, byl unesen agenty Mossadu z Itálie, strávil 18 let ve vazbě na základě obvinění z „vážné špionáže“ a stále má zakázáno opustit Izrael a podléhá přísným omezením – což má tendenci dodávat věrohodnost tomu, co řekl britskému Sunday Times). Bylo tvrzeno, že ponorky, které Izrael obdržel z Německa, byly upraveny tak, aby nesly rakety s jadernými hlavicemi, aby Izrael získal druhou údernou kapacitu. Izrael se při mnoha příležitostech účastnil válek se svými sousedy a jeho malá geografická velikost by znamenala, že v případě budoucích válek by izraelská armáda mohla mít velmi málo času reagovat na budoucí invazi nebo jinou velkou hrozbu; situace by se v některých scénářích mohla velmi rychle vyhrotit až k jaderné válce. Kromě toho skutečnost, že Írán se mnoha pozorovatelům jeví jako země v procesu vývoje jaderné zbraně, zvýšila obavy z jaderného konfliktu na Blízkém východě, ať už s Izraelem nebo se sunnitskými sousedy Íránu.

Potenciální důsledky regionální jaderné války

Studie představená na výročním zasedání Americké geofyzikální unie v prosinci 2006 tvrdila, že i malá regionální jaderná válka by mohla přinést tolik přímých obětí jako celá druhá světová válka a narušit globální klima na deset či více let. Ve scénáři regionálního jaderného konfliktu, kdy dva znepřátelené státy v subtropech použily každý 50 jaderných zbraní o velikosti Hirošimy (ca. 15 kilotun každý) na hlavních obydlených centrech, výzkumníci odhadovali úmrtí od 2,6 milionu do 16,7 milionu na zemi. Uvolnilo by se také až pět milionů tun sazí, což by způsobilo ochlazení o několik stupňů nad rozsáhlými oblastmi Severní Ameriky a Euroasie, včetně většiny obilných oblastí. Chlazení by trvalo roky a podle výzkumníků by mohlo být „katastrofální“.

Výše uvedené příklady předpokládají jadernou válku na strategické úrovni, tj. totální válku. Má se však za to, že mnoho jaderných mocností má schopnost zahájit omezenější střetnutí.

Spojené království si vyhradilo možnost zahájit substrategický jaderný úder proti nepříteli, který jeho parlamentní výbor pro obranu popsal jako „odpálení jedné nebo omezeného počtu raket proti nepříteli jako prostředek k předání politického poselství, varování nebo demonstrace odhodlání“. To by znamenalo nasazení strategických jaderných zbraní ve velmi omezené roli spíše než výměny taktických jaderných zbraní na bojišti. Taková strategie je založena na předpokladu, že nepřátelská země, jako je Ruská federace nebo Čínská lidová republika s většími zásobami jaderných zbraní, by nezaútočila mnohem větší silou, než jakou použila Británie.[Jak odkazovat a odkaz na shrnutí nebo text]

Má se za to, že britské jaderné ponorky třídy Vanguard vyzbrojené trojzubcem nesou za tímto účelem některé rakety, což potenciálně umožňuje úder o síle až jedné kilotuny proti jedinému cíli. Bývalý ministr obrany Malcolm Rifkind tvrdil, že tato kapacita kompenzuje sníženou důvěryhodnost plnohodnotného strategického jaderného útoku po skončení studené války.

Komodor Tim Hare, bývalý ředitel pro jadernou politiku na britském ministerstvu obrany, ji popsal tak, že nabízí vládě „extra možnost v eskalátorovém procesu, než přistoupí k totálnímu strategickému úderu, který by přinesl nepřijatelné škody“.

Tato sub-strategická kapacita však byla kritizována jako potenciálně zvyšující přijatelnost použití jaderných zbraní. Související úvahy Spojených států o nových generacích jaderných zbraní s omezenou výtěžností také znepokojily protijaderné skupiny, které se domnívají, že to učiní použití jaderných zbraní přijatelnějším.

Jaderný terorismus ze strany nestátních organizací je neznámým faktorem v úvahách o jaderném odstrašení, neboť státy vlastnící jaderné zbraně jsou náchylné k odvetným opatřením v naturáliích, ale nestátní či nestátní aktéři nikoli. Rozpad Sovětského svazu vedl k možnosti, že by se bývalé sovětské jaderné zbraně mohly stát dostupnými na černém trhu (tzv. „volné jaderné hlavice“), zatímco o žádných hlavicích není známo, že by byly někde odloženy, bylo tvrzeno, že kufříkové bomby mohou být nezvěstné. Podobná hrozba může existovat prostřednictvím špinavých bomb.