vorvaň

Physeter australasianus Linnaeus, 1758
Physeter australasianus Desmoulins, 1822

Velryba vorvaná, Physeter macrocephalus, je mořský savec, řád Cetacea, zubatá velryba (odontocete) s největším mozkem ze všech zvířat. Název pochází z mléčně bílé voskovité látky, spermaceti, nalezené v hlavě zvířete. Velryba vorvaná je jediným žijícím členem rodu Physeter. Nyní zastaralé synonymum Physeter catodon odkazuje na stejný druh. Je to jeden ze tří existujících druhů v nadčeledi vorvaňovitých, spolu s pygmejským vorvaněm a trpasličím vorvaněm.

Z historického hlediska byl vorvaň znám také jako běžný cachalot; „cachalot“ je odvozen od archaického francouzského slova pro „zub“. Po většinu období od počátku 18. století až do konce 20. století byl vorvaň loven, aby získal spermacet a další produkty, jako je spermiový olej a ambra. Spermaceti našel mnoho důležitých využití, jako jsou svíčky, mýdlo, kosmetika a strojní olej. Vzhledem ke své velikosti se vorvaň někdy mohl účinně bránit proti velrybářům. V nejznámějším příkladu vorvaň v roce 1820 napadl a potopil americkou velrybářskou loď Essex. V důsledku lovu velryb je vorvaň v současnosti podle IUCN uváděn jako zranitelný.

Název vorvaně je apokopem vorvaně. Spermaceti, původně zaměňované za velrybí „sperma“, je polotekutá, voskovitá látka, která se nachází ve spermacetovém orgánu nebo pouzdru před a nad lebeční kostí a také ve džunku, v oblasti pod spermacetovým orgánem a těsně nad horní čelistí. Pouzdro se skládá z měkké bílé, voskovité látky nasycené spermacetovým olejem. Džus se skládá z dutin vyplněných stejným voskem a spermacetovým olejem a zasahující pojivovou tkání.
Vorvaň je také známá jako „cachalot“, což je pravděpodobně odvozeno z archaické francouzštiny pro „zub“ nebo „velké zuby“, jak se zachovalo například v cachau v gaskonském dialektu (slovo buď románského nebo baskického původu). Etymologický slovník Corominas uvádí, že původ je nejistý, ale naznačuje, že pochází z vulgární latiny cappula, množné číslo cappulum, meč jílec. Podle Encarta Dictionary se slovo cachalot dostalo do angličtiny „přes francouzštinu ze španělské nebo portugalské cachalote, možná z [portugalské] cachola, ‚velká hlava’“. Termín je zachován v ruském slově pro zvíře, калот (kashalot), stejně jako v mnoha dalších jazycích.

Patří mezi nejvíce pohlavně dimorfní ze všech kytovců. Při narození jsou obě pohlaví přibližně stejně velká, ale zralí samci jsou obvykle o 30 až 50% delší a třikrát mohutnější než samice.

Jedinečné tělo vorvaně je nepravděpodobné, že by bylo zaměnitelné s jiným druhem. Charakteristický tvar vorvaně pochází z jeho velmi velké hlavy ve tvaru kvádru, která může být čtvrtinová až třetinová délky zvířete. Foukací otvor ve tvaru písmene S je umístěn velmi blízko přední části hlavy a posunutý vlevo od velryby. Vzniká tak charakteristická huňatá, dopředu zahnutá vodní tříšť.

Motolice vorvaně při ponoru do Mexického zálivu (zdvořilostní NMFS)

Ploutve vorvaně jsou trojúhelníkovité a velmi silné. Velryba zvedá své ploutve vysoko z vody, když se začne krmit. Na ocasní ploutvi má místo hřbetní ploutve řadu hřebenů. Největší hřeben velrybáři nazývali „hrb“ a kvůli svému tvaru a velikosti jej lze zaměnit za hřbetní ploutev.

Na rozdíl od hladké kůže většiny velkých velryb je její zadní kůže obvykle vrásčitá a nadšenci pro pozorování velryb ji přirovnávají k švestce. Kůže má obvykle jednotnou šedou barvu, i když na slunci může vypadat hnědě. Hlášeni byli také albíni.

Vorvaň se prohýbá zpět v přípravě na ponor u Dominiky

Velryba spermie se při potápění přizpůsobila drastickým tlakovým změnám. Pružný hrudní koš umožňuje kolaps plic, snižuje příjem dusíku a metabolismus se může snížit, aby se šetřil kyslík. Myoglobin, který ukládá kyslík ve svalové tkáni, je mnohem hojnější než u suchozemských zvířat. Krev má vysokou hustotu červených krvinek, které obsahují hemoglobin přenášející kyslík. Okysličená krev může směřovat do mozku a dalších důležitých orgánů pouze tehdy, když se hladina kyslíku vyčerpá. Orgán spermacetu může také hrát roli úpravou vztlaku (viz níže).

Zatímco vorvani jsou dobře přizpůsobeni potápění, opakované ponory do velkých hloubek mají dlouhodobé účinky. Kosti vykazují důlky, které u lidí signalizují dekompresní nemoc. Starší kostry vykazovaly nejrozsáhlejší důlky, zatímco telata nevykazovala žádné poškození. Toto poškození může naznačovat, že vorvani jsou náchylní k dekompresní nemoci a náhlé vynoření by pro ně mohlo být smrtelné.

Již dříve bylo navrženo, že nosní komplex, který zahrnuje spermaceti orgán, junk těla a další přidružené orgány, byl používán jako beranidlo (viz níže) nebo pro regulaci vztlaku (viz níže); nicméně současné poznatky vědců naznačují, že primární funkce spermaceti orgánu a přidružené orgány v nose vorvaňů jsou používány jako součást nejsilnějšího přírodního sonarového systému na světě.

Díky nasákavosti světla vodou je většina oceánu temná za hranicí několika set metrů, což omezuje vizuální dosah. Výsledkem je, že vorvaňovci a ostatní ozubení velryby (podřád odontoceti) vyvinuli systém echolokace jako hlavní způsob, jak najít potravu v temnotě oceánu podobný tomu, který používají netopýři k nalezení potravy v temnotě noční oblohy. Při echolokaci vorvaňovec vydává směrově zaměřený paprsek širokopásmových cvaknutí. Cvaknutí je generováno vynucením vzduchu přes pár zvukových rtů (také známých jako „opičí rty“ nebo „museau de singe“) na přední straně nosu, těsně pod foukačkou. Zvuk pak putuje pozpátku podél délky nosu přes spermacetový orgán. Většina zvukové energie je pak odražena od vzduchového vaku, který sedí u lebky a dolů do Junk Bodies, kde je zvuk zaostřen objektivem podobné struktury džunky. Část zvuku se odrazí zpět do spermacetálního orgánu a zpět k přední části velrybího nosu, kde se odrazí skrze spermacetální orgán potřetí. Tento zpětný a zpětný odraz, který se odehraje v měřítku několika milisekund, vytvoří multipulzní klikací strukturu. Tato multu-pulzní klikací struktura vlastně umožňuje výzkumníkům měřit spermacetální orgán velryby pouze pomocí zvuku jeho kliknutí a vzhledem k velikosti spermacetálního orgánu se vztahuje k velikosti velryby, biolog může změřit velryby, které zaznamenávají jejich echolokační kliknutí. Spodní čelist je primární přijímací cesta pro ozvěny. Kontinuální tukem naplněný kanálek přenáší přijaté zvuky do vnitřního ucha.

Moby Dick od Hermana Melvilla naznačuje, že „pouzdro“ obsahující spermacet se vyvinulo jako jakési beranidlo pro použití při rvačkách mezi samci. Nicméně moderní záznamy o rvačkách mezi samci vorvaňů nejsou téměř žádné. Kromě několika slavných výjimek dobře zdokumentovaného potopení lodí Essex a Ann Alexander útočníky, jejichž hmotnost se odhaduje pouze na pětinu hmotnosti lodí, není tato hypotéza v současné vědecké literatuře příliš podložena.

Doporučujeme:  Kachexie

Ekologie, chování a životní historie

Je poměrně hojný od pólů až po rovník a vyskytuje se ve všech oceánech. Obývá Středozemní moře, ale ne Černé moře, zatímco jeho přítomnost v Rudém moři je nejistá. Jejich nepřítomnost může být způsobena mělkými vstupy do Černého i Rudého moře. Spodní vrstvy Černého moře jsou rovněž anoxické a obsahují vysoké koncentrace sloučenin síry, jako je sirovodík.

Vorvaňovci se mohou dožít 70 i více let. Jsou ukázkovým příkladem druhu, který byl vybrán K, tj. jejich reprodukční strategie je spojena se stabilními podmínkami prostředí a zahrnuje nízkou porodnost, významnou rodičovskou pomoc potomkům, pomalé dospívání a vysokou dlouhověkost.

Jak si vybírají partnery, nebylo s konečnou platností určeno. Existují důkazy, že samci mají hierarchii dominance, a existují také důkazy, že výběr samic ovlivňuje páření. K březosti je zapotřebí 14 až 16 měsíců, kdy vznikne jedno tele. Laktace trvá 19 až 42 měsíců, ale telata mohou sát až 13 let (i když obvykle méně). Telata mohou sát od samic jiných než jejich matky. Samice mají zpravidla porodní interval tři až šest let.

Samice dosahují pohlavní zralosti mezi 7 a 13 lety, samci následují počátek v 18 letech. Po dosažení pohlavní zralosti se samci stěhují do vyšších zeměpisných šířek, kde je voda chladnější a krmení produktivnější. Samice zůstávají v nižších zeměpisných šířkách. Samci dosahují plné velikosti přibližně v 50 letech.

Schéma formace Marguerite

Samice zůstávají ve skupinách asi po desítce jedinců a jejich mláďata. Dospělí samci opouštějí své „natální oddělení“ někdy mezi 4 a 21 lety věku. Dospělí samci někdy tvoří volné „mládenecké skupiny“ s ostatními samci podobného věku a velikosti. Jak samci stárnou, obvykle žijí osamělým životem. Dospělí samci se spolu vylodili na břeh, což naznačuje míru spolupráce, která ještě není plně pochopena.

Nejčastějším nelidským útočníkem na vorvaně je kosatka, ale někdy je obtěžují i velryby piloti a falešní kosatky. Kosatky loví cílové skupiny samic s mláďaty, obvykle se snaží vytáhnout a zabít mládě. Samice vorvaňů tyto útoky odpuzují tím, že obkličují svá mláďata. Dospělci se buď tváří dovnitř, aby proti kosatkám použili ocasní ploutve, nebo ven a bojují zuby. Tento margueritový útvar, pojmenovaný po květině, používají také velryby k podpoře zraněného člena jednotky. Raní velrybáři tohoto chování využili a přilákali celou jednotku zraněním jednoho z jejích členů. Pokud je lusk kosatky extrémně velký, mohou být jeho členové někdy schopni zabít dospělé samice vorvaňů. Velcí dospělí samci vorvaňů nemají žádné nelidské predátory a jsou považováni za příliš velké, silné a agresivní, aby je kosatky ohrožovaly.

Kus kůže vorvaně s jizvami obří olihně přísavky

Starší studie, která zkoumala velryby ulovené novozélandskou velrybářskou flotilou v oblasti Cookova průlivu, zjistila poměr 1,69:1 u sépií a ryb podle hmotnosti. Velryby vorvaně někdy kradou Sablefish a Toothfish z dlouhých lovných šňůr. Lov vorvaňů na dlouhých lovných šňůrách v Aljašském zálivu si stěžuje, že vorvaňovití využívají svých rybolovných operací k tomu, aby požírali žádoucí druhy přímo z šňůry a ušetřili tak velryby nutnosti lovit. Množství ulovených ryb je však velmi malé v porovnání s tím, co vorvaňovití potřebují denně. Na videozáznamu je zachycen velký samec vorvaně, který „poskakuje“ dlouhou šňůrou, aby ryby získal. Předpokládá se, že vorvaňovití se živí žralokem megamouthem, vzácným a rozsáhlým hlubinným druhem objeveným v 70. letech minulého století. V jednom případě byly pozorovány tři vorvaně, jak útočí nebo si hrají s megamouthem.

Vorvaň patří do řádu Cetacea, řádu obsahujícího všechny velryby a delfíny. Je členem podřádu Odontoceti, podřádu obsahujícího všechny zubaté velryby a delfíny. Je jediným existujícím druhem svého rodu Physeter v čeledi Physeteridae. Dva druhy příbuzného existujícího rodu Kogia, vorvaň pygmejský Kogia breviceps a vorvaň trpasličí K. simus, jsou buď zařazeny do této čeledi, nebo do čeledi Kogiidae.[80] V některých taxonomických schématech jsou čeledi Kogiidae a Physeteridae kombinovány jako nadčeleď Physeteroidea (viz samostatný záznam o čeledi vorvaňů).[81]

Vorvaň je jedním z druhů, které původně popsal Linnaeus v roce 1758 ve svém díle Systema Naturae z 18. století. Rozpoznal čtyři druhy v rodu Physeter.[82] Odborníci si brzy uvědomili, že existuje jen jeden takový druh, i když se diskutovalo o tom, zda by se měl jmenovat P. catodon nebo P. macrocephalus, což jsou dvě jména, která používal Linnaeus. Obě jména se stále používají, i když poslední autoři nyní akceptují jako platný název macrocephalus, což omezuje postavení katodonu na menší synonymum.[a]

Ačkoli fosilní záznamy jsou chudé,[83] několik vyhynulých rodů bylo přiřazeno k rodu Physeteroidea, který zahrnuje posledního společného předka moderního vorvaně, pygmejského vorvaně a zakrslého vorvaně, plus
všechny potomky tohoto předka. Mezi tyto fosilie patří Ferecetotherium, Idiorophus, Diaphorocetus, Aulophyseter, Orycterocetus, Scaldicetus, Placoziphius, Zygophyseter a Acrophyseter.[81][84] Ferecetotherium, nalezené v Ázerbájdžánu a datované do pozdního oligocénu (asi 28 23
), je nejprimitivnější fosilie, která byla nalezena a která má rysy specifické pro vorvaně, jako je asymetrický rostrum („zobák“ nebo „rypák“).[85] Většina fosilií vorvaně pochází z období miocénu, 23 5
. Diaphorocetus, z Argentiny, byl datován do raného miocénu. Mezi fosilní vorvaně ze středního miocénu patří Aulophyseter, Idiorophus a Orycterocetus, které byly všechny nalezeny na západním pobřeží Spojených států, a Scaldicetus, nalezený v Evropě a Japonsku.[85][86] Fosily vorvaně byly nalezeny také v severním Atlantickém oceánu a ve Středozemním moři, kromě západního pobřeží Spojených států.[87] Placoziphius, nalezený v Evropě, a Acrophyseter, původem z Peru, jsou datovány do pozdního miocénu.[81][85]

Fosilní vorvani se od moderních vorvaňů liší počtem zubů a tvarem obličeje a čelistí.[85] Například Scaldicetus měl zúžený rostrum.[86] Genera z oligocénu a raného a středního miocénu, s možnou výjimkou Aulophysetera, měla zuby v horní čelisti.[85] Acrophyseter, z pozdního miocénu, měl také zuby v horní i dolní čelisti a také krátký rostrum a nahoru zahnutou čelist (dolní čelist).[81] Tyto anatomické rozdíly naznačují, že fosilní druhy nemusely být nutně žrouty hlubokomořských chobotnic jako moderní vorvani, ale že některé rody jedly hlavně ryby.[85] Zygophyseter, datovaný od středního do pozdního miocénu a vyskytující se v jižní Itálii, měl zuby v obou čelistech a zdá se, že byl přizpůsoben k krmení velké kořisti, spíše jako moderní Orca (Killer Whale).

Doporučujeme:  Nucené krmení

Tradiční názor byl, že Mysticeti (plejtváci) a Odontoceti (zubaté velryby) vznikly z primitivnějších velryb na počátku oligocénu, a že superčeleď Physeteroidea, která obsahuje vorvaně, zakrslé vorvaně a pygmejské vorvaně, se oddělila od ostatních zubatých velryb brzy poté, před více než 23 miliony let
.[83][85] V letech 1993–1996 analýzy molekulární fylogenetiky prováděné Milinkovičem a kolegy, založené na srovnání genů různých moderních velryb, naznačily, že vorvaně jsou blíže příbuzné plejtvákům než jiným zubatým velrybám, což by znamenalo, že Odontoceti nejsou monofyletické, jinými slovy se neskládají z jediného prapůvodního druhu zubaté velryby a všech jejích potomků.[88] Nicméně novější studie, založené na různých kombinacích srovnávací anatomie a molekulární fylogenetiky, kritizovaly Milinkovičovu analýzu z technických důvodů a znovu potvrdily, že Odontoceti jsou monofyletičtí.[88][89][90]

Tyto analýzy také potvrzují, že v období miocénu docházelo k rychlému evolučnímu záření (diverzifikaci) rodu Physeteroidea. Kogiidae (trpasličí a pygmejští vorvani) se od rodu Physeteridae (praví vorvani) odchýlili nejméně před 8 miliony let
.[89]

Spermaceti, získávané především z orgánu spermaceti, a spermický olej, získávaný především z tuku v těle, byly velmi vyhledávané velrybáři 18., 19. a 20. století. Tyto látky našly řadu komerčních využití, jako jsou svíčky, mýdlo, kosmetika, strojní olej, další specializovaná maziva, olej do lamp, tužky, pastelky, hydroizolace kůže, materiály odolné proti rzi a mnoho farmaceutických sloučenin.[91][92][93][94] Ambergris, pevná, voskovitá, hořlavá látka produkovaná v trávicím systému vorvaňů, byla také vyhledávaná jako fixační prostředek v parfumerii.

Před začátkem 18. století lovili převážně původní Indonésané.[95] Legenda praví, že někdy na počátku 18. století, kolem roku 1712, byl kapitán Christopher Hussey, když se plavil za pravými velrybami poblíž pobřeží, odvál od pobřeží severní vítr, kde narazil na vorvaní lusk a jednoho zabil.[96] Ačkoli příběh nemusí být pravdivý, vorvaně byly skutečně brzy využívány americkými velrybáři. Soudce Paul Dudley ve svém Eseji o přírodní historii velryb (1725) uvádí, že jistý Atkins, deset nebo dvanáct let v oboru, byl mezi prvními, kdo někdy kolem roku 1720 u pobřeží Nové Anglie chytil vorvaně.[97]

Během prvních několika desetiletí (1709-1730) lovu vorvaňů na moři bylo zaznamenáno jen několik úlovků. Místo toho se šalupy soustředily na Nantucketské mělčiny, kde by lovily pravé velryby nebo se vydaly do oblasti Davisova průlivu lovit velryby. Začátkem 40. let 17. století, s příchodem vorvaňových svíček (před rokem 1743), se americká plavidla začala zaměřovat na vorvaně. Deník Benjamina Bangse (1721-1769) ukazuje, že spolu s balíkovou šalupou, na které se plavil, nalezl koncem května 1743 u pobřeží Severní Karolíny tři další šalupy, které se oháněly vorvaňmi.[98] Po návratu do Nantucketu v létě 1744 na následující plavbu poznamenal, že „dnes je sem přivezeno 45 vorvaňů“, což je další náznak, že americký lov vorvaňů byl v plném proudu.[98]

Nantucket v červeném, je ostrov u státu Massachusetts, kde mnoho vorvaň vznikl

Vorvaňovy zuby podobné slonovině byly často vyhledávány velrybáři z 18. a 19. století, kteří je používali k výrobě inkoustových řezeb známých jako scrimshaw. Třicet zubů vorvaně může být použito pro slonovinu. Každý z těchto zubů (až 8 palců dlouhý a 3 palce široký) je dutý pro první polovinu své délky. Stejně jako mroží slonovina má vorvaňová slonovina dvě odlišné vrstvy. Nicméně vorvaňová slonovina obsahuje mnohem silnější vnitřní vrstvu. Ačkoli v 19. století bylo široce praktikované umění, scrimshaw využívající pravou vorvaňovou slonovinu po odchodu velrybářských flotil do důchodu v 80. letech 19. století podstatně poklesl. V současnosti zákon o ohrožených druzích a CITES, Úmluva o mezinárodním obchodu s ohroženými druhy volně žijících živočichů a planě rostoucích rostlin, brání prodeji vorvaňové slonoviny sklizené po roce 1973 nebo ve scrimshaw z ní vyrobené nebo obchodu s ní.

Moderní lov velryb byl efektivnější než lov na otevřených lodích, používal parní lodě a vybuchující harpuny. Zpočátku se moderní velrybářská činnost zaměřovala na velké plejtváky, ale jak byly tyto populace odebírány, lov vorvaňů se zvyšoval. To platilo zejména během druhé světové války, kdy spermacet, jemný voskový olej produkovaný vorvaňmi, byl velmi žádaný pro mazání americké válečné mašinérie. V obou obdobích 1941-2 a 1942-3 norská expedice odebrala přes 3000 vorvaňů jen u pobřeží Peru. Po válce lov velryb pokračoval v nezmenšené míře, aby získal olej pro kosmetiku a vysoce výkonné stroje, jako jsou automobilové převodovky.

Lov vedl k téměř vyhynutí velkých velryb včetně vorvaňů, a to až do roku 1972, kdy byl vydán zákaz používání velrybího tuku.Mezinárodní velrybářská komise poskytla tomuto druhu plnou ochranu v roce 1985. Lov Japonska v severním Tichém oceánu pokračoval až do roku 1988.[102]

Odhaduje se, že před začátkem komerčního lovu vorvaňů na počátku 18. století čítala historická světová populace 1 100 000 kusů. Do roku 1880 poklesla odhadem o 29 procent. Od tohoto data až do roku 1946 se zdá, že se populace poněkud zotavila, když se tlak na lov velryb snížil, ale po druhé světové válce se populace snížila ještě více, na pouhých 33 procent z doby před lovem velryb. Odhaduje se, že v 19. století bylo různými velrybářskými národy zabito 184 000 až 236 000 vorvaňů[108], zatímco v moderní době jich bylo odebráno nejméně 770 000, většina mezi lety 1946 a 1980.[109]

Vorvaňovci zvyšují úroveň primární produkce a vývozu uhlíku tím, že ukládají trus bohatý na železo do povrchových vod Jižního oceánu. Trus bohatý na železo způsobuje, že fytoplankton roste a přijímá více uhlíku z atmosféry. Když fytoplankton odumře, ponoří se do hlubokého oceánu a bere s sebou atmosférický uhlík. Snížením množství vorvaňů v Jižním oceánu má lov velryb za následek, že v atmosféře každoročně zbývají navíc 2 miliony tun uhlíku.[110]

Zbývající populace vorvaňů jsou dostatečně velké, aby byl stav druhu z hlediska ochrany hodnocen spíše jako zranitelný než jako ohrožený. Zotavení z velrybářských let je však pomalý proces, zejména v jižním Pacifiku, kde byly ztráty na samcích v reprodukčním věku značné.[111]

Současný stav zachování

Počet vorvaňů na celém světě není znám, ale předpokládá se, že se pohybuje ve statisících. Vyhlídky na ochranu přírody jsou jasnější než u mnoha jiných velryb. Historicky Japonsko ulovilo deset vorvaňů ročně a do roku 2006 byly desítky těchto velryb uloveny u Indonésie. Jsou chráněni prakticky po celém světě a komerční lov velryb skončil. Rybáři se nezaměřují na tvory, které vorvaně žerou. Nicméně rybářské provozy s dlouhými lovnými šňůrami v Aljašském zálivu si stěžovaly na vorvaně, kteří kradou ryby ze svých šňůr.

Doporučujeme:  Pět mýtů o poruchách příjmu potravy

Zapletení do rybářských sítí a srážky s loděmi představují v současné době největší hrozbu pro populaci vorvaně. Mezi další aktuální hrozby patří požití mořských trosek, hluk oceánů a chemické znečištění.[112] IUCN považuje vorvaně za „zranitelné“. Tento druh je na seznamu ohrožených druhů podle zákona Spojených států o ohrožených druzích.[113]

Tento druh je uveden v příloze I[114] a příloze II[114] Úmluvy o ochraně stěhovavých druhů volně žijících živočichů (CMS). Je uveden v příloze I[114], neboť tento druh byl zařazen do kategorie ohrožených vyhynutím v celém jejich areálu rozšíření nebo v jeho významné části a smluvní strany CMS usilují o přísnou ochranu těchto živočichů, zachování nebo obnovu míst, kde žijí, zmírňování překážek migrace a kontrolu dalších faktorů, které by je mohly ohrozit. Je uveden v příloze II[114], neboť má nepříznivý stav z hlediska ochrany nebo by měl značný prospěch z mezinárodní spolupráce organizované na základě dohod upravených na míru. Vztahuje se na něj rovněž Dohoda o ochraně kytovců v Černém moři, Středozemním moři a přilehlé atlantické oblasti (ACCOBAMS) a Memorandum o porozumění pro ochranu kytovců a jejich stanovišť v oblasti tichomořských ostrovů
(Tichomořské memorandum o porozumění).

Zuby na provazech jsou důležitými kulturními objekty v celém Pacifiku. Na Novém Zélandu je Maorové znají jako „rei puta“ a byly vzácné, protože vorvaňovci nebyli v tradiční maorské společnosti aktivně loveni.[115] Velrybí slonovina a kosti byly odebírány velrybám na pláži. Na Fidži jsou zuby známé jako tabua a tradičně byly dávány jako dary k usmíření nebo úctě (nazývané sevusevu) a byly důležité při jednáních mezi znepřátelenými náčelníky.[116] Friedrich Ratzel v knize Dějiny lidstva v roce 1896 uvedl, že na Fidži byly zuby velryb nebo cachalotů nejžádanějším předmětem ozdoby nebo hodnoty. Často se vyskytovaly v náhrdelnících.[117] Dnes tabua zůstává důležitou položkou v životě Fidži. Zuby byly původně vzácné na Fidži a Tonze, které zuby vyvážely, ale s příchodem Evropanů zuby zaplavily trh a tato „měna“ se zhroutila. Přebytek nabídky zase vedl k rozvoji evropského umění scrimshaw.[118]

Román Hermana Melvilla Moby-Dick je založen na pravdivém příběhu o vorvaňovi, který zaútočil na velrybářskou loď Essex.[119][120] Melville si vorvaně spojil s biblickým Leviatanem.[120][121] Strašlivá pověst, kterou Melville udržoval, byla založena na schopnosti velryb, které se zuřivě bránily útokům prvních velrybářů, což občas vedlo ke zničení velrybářských lodí.

Jules Verne v knize Dvacet tisíc mil pod mořem (Twenty Thousand Leagues Under the Sea) zmiňuje cachaloty (možná nesprávně) jako kořist na jiných velrybách.

Velryba vorvaňovitá byla v roce 1975 Valným shromážděním ČT označena za státní zvíře státu Connecticut. Byla vybrána pro svůj specifický přínos k historii státu a pro svou dnešní neutěšenou situaci jako ohrožený druh.[122]

Žena v Dominikánském Podu, 2005

Velryby vorvaňovité nejsou nejsnazší velrybou na pozorování, vzhledem k jejich dlouhým potápěčským časům a schopnosti cestovat pod vodou na dlouhé vzdálenosti. Vzhledem k výraznému vzhledu a velké velikosti velryby je však pozorování stále populárnější. Pozorovatelé vorvaňovitých velryb často používají hydrofony, aby naslouchali cvakání velryb a lokalizovali je dříve, než se vynoří. Oblíbená místa pro pozorování vorvaňovitých patří malebná Kaikoura na novozélandském Jižním ostrově, Andenes a Tromsø v arktickém Norsku; stejně jako Azory, kde je kontinentální šelf tak úzký, že velryby lze pozorovat ze břehu,[123] a Dominika[124], kde od roku 2005 funguje dlouhodobý vědecký výzkumný program The Dominica Sperm Whale Project.[125]

Plejtvák šedý (B. mysticetus)

Plejtvák novozélandský (E. australis) · Plejtvák novozélandský (E. glacialis) · Plejtvák novozélandský (E. japonica)

Plejtvák malý (B. acutorostrata) · plejtvák antarktický (B. bonaerensis) · plejtvák japonský (B. borealis) · plejtvák brydejský (B. brydei) · plejtvák brydejský (B. edeni) · plejtvák modrý (B. musculus) · plejtvák omura (B. omurai) · plejtvák obecný (B. physalus)

Velryba hrbatá (M. novaeangliae)

Pygmej pravý (C. marginata)

Delfín Commersonův (C. commersonii) · Delfín chilský (C. eutropia) · Delfín Havisidův (C. heavisidii) · Delfín Hectorův (C. hectori)

Delfín dlouhozobý (D. capensis) · Delfín krátkozobý (D. delphis)

kosatka pygmejská (F. attenuata)

Kulohlavec krátkoploutvý (G. macrorhynchus) · Kulohlavec dlouhoploutvý (G. melas)

Delfín říční (G. griseus)

Fraserův delfín (L. hosei)

Delfín bělozobý (L. acutus) · Delfín bělozobý (L. albirostris) · Delfín bělozobý (L. australis) · Delfín skákavý (L. cruciger) · Delfín tichomořský bělozobý (L. obliquidens) · Delfín bělozobý (L. obscurus)

Delfín severní (L. borealis) · Delfín jižní (L. peronii)

Delfín irrawaddy (O. brevirostris) · delfín australský (O. heinsohni)

Velryba melounovitá (P. electra)

Kosatka nepravá (P. crassidens)

Tucuxi (S. fluviatilis) · Costero (S. guianensis)

Delfín tichomořský (S. chinensis) · Delfín indický (S. plumbea) · Delfín obecný (S. teuszii)

Delfín skvrnitý (S. attenuata) · delfín Clymene (S. clymene) · delfín pruhovaný (S. coeruleoalba) · delfín skvrnitý (S. frontalis) · delfín spinální (S. longirostris)

Delfín drsnozubý (S. bredanensis)

Delfín indo-pacifický (T. aduncus) · Delfín skákavý (T. truncatus)

Sviňucha bezploutvá (N. phocaeniodes)

Sviňucha obecná (P. dioptrica) · Sviňucha obecná (P. phocoena) · Vaquita (P. sinus) · Sviňucha Burmeisterova (P. spinipinnis)

sviňucha dallská (P. dalli)

Velryba vorvaňová (P. macrocephalus)

Kosatka trpasličí (K. breviceps) · Kosatka trpasličí (K. simus)

Delfín říční (I. geoffrensis)

Delfín ganžský a delfín říční (P. gangetica)

Delfín plovoucí (P. blainvillei)

Břidlice obecná (B. arnuxii) · Velryba obecná (B. bairdii)

Plejtvák skákavý (H. ampullatus) · Plejtvák skákavý (H. planifrons)

Plejtvák skákavý (I. pacificus)

Velryba pruhovaná (M. bidens) · Velryba pruhovaná (M. bowdoini) · Velryba pruhovaná (M. carlhubbsi) · Velryba pruhovaná (M. densirostris) · Velryba pruhovaná (M. europaeus) · Velryba pruhovaná (M. ginkgodens) · Velryba pruhovaná (M. grayi) · Velryba pruhovaná (M. hectori) · Velryba pruhovaná (M. layardii) · Velryba pruhovaná (M. mirus) · Velryba pruhovaná (M. perrini) · Velryba pruhovaná (M. peruvianus) · Velryba pruhovaná (M. Stejnegeri) · Velryba pruhovaná (M. traversii)

Velryba ovčácká (T. sheperdi)

Kosatka obecná (Z. cavirostris)