Kočka domácí

Felis lybica neplatné junior synonymFelis catus neplatné junior synonymum

Tento článek je o kočce domácí Viz Felidae pro širší druhy koček.

Kočka (Felis silvestris catus), známá také jako domácí kočka nebo domácí kočka, aby se odlišila od ostatních kočkovitých šelem, je malý masožravý druh krepuskulárního savce, který je lidmi často ceněn pro svou družnost a schopnost lovit havěť.

Je známo, že kočka jako zkušený predátor loví pro potravu více než 1000 druhů. Je inteligentní a lze ji naučit poslouchat jednoduché příkazy. Jednotlivé kočky jsou také známé tím, že se učí manipulovat s jednoduchými mechanismy, jako jsou kliky u dveří. Kočky používají pro komunikaci různé vokalizace a druhy řeči těla, včetně mňoukání, předení, syčení, vrčení, kvičení, cvrlikání, cvakání a chrochtání. Kočky jsou oblíbenými domácími mazlíčky a jsou také chovány a vykazovány jako registrovaní domácí mazlíčci s rodokmenem. Tento koníček je známý jako „kočičí fantazie“.

Donedávna se všeobecně věřilo, že kočka byla domestikována ve starověkém Egyptě, kde byla kultovním zvířetem. Ale studie Národního institutu pro rakovinu publikovaná v časopise Science říká, že všechny domácí kočky jsou potomky skupiny samodomestikujících pouštních divokých koček Felis silvestris lybica asi před 10 000 lety, na Blízkém východě. Všechny poddruhy divokých koček se mohou křížit, ale domácí kočky jsou všechny geneticky obsaženy v F. s. lybica.

Diagram celkové anatomie kočičího samce.

Kočky obvykle váží mezi 2,5 a 7 kg (5,5 až 16 liber); nicméně některá plemena, jako například Mainský mýval, mohou překročit 11,3 kg (25 liber). O některých je známo, že kvůli nadměrnému krmení dosahují až 23 kg (50 liber). Naopak byly hlášeny velmi malé kočky (méně než 1,8 kg / 4,0 lb).

Kočky mají 7 krčních obratlů jako téměř všichni savci, 13 hrudních obratlů (lidé jich mají 12), 7 bederních obratlů (lidé jich mají 5), 3 křížové obratle jako většina savců (lidé jich mají 5 kvůli svému bipedálnímu držení těla) a kromě mantichorských koček 22 nebo 23 ocasních obratlů (lidé jich mají 3 až 5, srostlých do vnitřní kostrče). Bederní a hrudní obratle navíc jsou příčinou zvýšené pohyblivosti a pružnosti kočky ve srovnání s lidmi. ocasní obratle tvoří ocas, který kočka používá jako protiváhu k tělu při rychlých pohybech. Kočky mají také volně plovoucí klíční kosti, což jim umožňuje procházet tělem jakýmkoli prostorem, do kterého se vejde jejich hlava.

Kočky mají vysoce specializované zuby na trhání masa. premolár a první stolička společně tvoří karnasiální pár na každé straně tlamy, který efektivně funguje na stříhání masa jako nůžky. I když se vyskytuje u špičáků, je vysoce vyvinutý u kočkovitých šelem. Jazyk kočky má ostré ostny neboli papily, které se hodí pro zachycení a trhání masa z jatečně upraveného těla. Tyto papily jsou malé dozadu směřující háčky, které obsahují keratin, který také pomáhá při jejich úpravě.

Jak usnadňuje jejich ústní struktura, kočky používají různé vokalizace a druhy řeči těla pro komunikaci, včetně mňoukání („mňau“ nebo „mňau“), předení, syčení, vrčení, pištění, cvrlikání, cvakání a chrochtání.

Dvaatřicet jednotlivých svalů v každém uchu umožňuje způsob nasměrování sluchu: kočka může pohybovat každým uchem nezávisle na druhém. Díky této pohyblivosti může kočka pohybovat svým tělem jedním směrem a nasměrovat uši jiným směrem. Většina koček má rovné uši směřující vzhůru. Na rozdíl od psů jsou plemena s chlupatýma ušima extrémně vzácná. (Jednou z takových výjimečných genetických mutací jsou skotské ohyby.) Když je kočka naštvaná nebo vyděšená, sklopí uši, aby doprovázela vrčení nebo syčivé zvuky, které vydává. Kočky také sklopí uši, když si hrají, nebo aby poslouchaly zvuk, který se ozývá za nimi. Úhel kočičích uší je důležitým vodítkem k jejich náladě.

Na rozdíl od psů a většiny savců kočky chodí tak, že pohybují oběma nohama na jedné straně a pak oběma nohama na druhé straně. Většina savců pohybuje nohama střídavě po stranách v pořadí. Kočky sdílejí tuto neobvyklou chůzi s velbloudy, žirafami, některými koňmi („pacery“) a několika vybranými dalšími savci. Není známa žádná souvislost mezi těmito zvířaty, která by to mohla vysvětlit.

Stejně jako všichni členové čeledi Felidae s výjimkou geparda mají i kočky zatahovací drápy. V normální, uvolněné poloze jsou drápy pokryty kůží a srstí kolem polštářků prstů. Díky tomu jsou drápy ostré, protože zabraňují opotřebení při kontaktu se zemí a umožňují tiché plížení kořisti. Drápy na předních tlapkách jsou obvykle ostřejší než na zadních. Kočky mohou své drápy dobrovolně roztáhnout na jedné nebo více tlapkách podle libosti. Mohou roztáhnout drápy při lovu nebo sebeobraně, lezení, „hnětení“ nebo pro větší přilnavost na měkkých površích (přehozy, tlusté koberce atd.). Je také možné donutit kooperativní kočku roztáhnout drápy pečlivým stiskem horní i dolní části tlapky. Zakřivené drápy se mohou zamotat do koberce nebo silné tkaniny, což může způsobit zranění, pokud se kočka není schopna uvolnit.

Většina koček má pět drápů na předních tlapkách a čtyři nebo pět na zadních tlapkách. Kvůli prastaré mutaci jsou však domácí kočky náchylné k polydaktylii a mohou mít šest nebo sedm prstů na noze. Pátý přední dráp (rosí dráp) je v proximální pozici než drápy ostatních drápů. Proximálně je zde výčnělek, který vypadá jako šestý „prst“. Tato zvláštnost předních tlapek, na vnitřní straně zápěstí, je karpální polštářek, který se nachází také na tlapkách velkých koček a psů. Nemá žádnou funkci při běžné chůzi, ale je považován za protismykový prostředek používaný při skákání.

Kočky mají dosti volnou kůži; to jim umožňuje obrátit se a postavit se predátorovi nebo jiné kočce v boji, i když je má pevně v rukou. To je výhodou i pro veterinární účely, protože to zjednodušuje injekce. Život koček se selháním ledvin totiž může být někdy prodloužen o roky pravidelným podáváním velkých objemů tekutiny subkutánně, což slouží jako alternativa k dialýze.

Zvláště volná kůže v zadní části krku je známá jako drsnost a je oblastí, kterou kočičí matka svírá svá koťata, aby je mohla nést. V důsledku toho mají kočky tendenci být tiché a pasivní, když jsou tam sevřeny. Tato tendence často sahá až do dospělosti a může být užitečná při pokusu o ošetření nebo přemístění nespolupracující kočky. Jelikož je však dospělá kočka těžší než kotě, neměla by být kočka v zájmovém chovu nikdy nesena drsností, ale měla by mít svou váhu podepřenou na zadní a zadní noze a na hrudi a předních tlapách. Často (podobně jako malé dítě) kočka leží s hlavou a předními tlapami přes rameno člověka a zadní nohy a zadek podepřené pod paží člověka.

Kočičí smysly jsou naladěny na lov. Kočky mají vysoce pokročilé sluchové, zrakové, chuťové a hmatové receptory, což činí kočku mezi savci extrémně citlivou. Kočky mají lepší noční vidění než lidé, i když jejich vidění za denního světla je horší. Lidé a kočky mají podobný rozsah sluchu na spodním konci stupnice, ale kočky slyší mnohem vyšší zvuky, až 64 kHz, což je 1,6 oktávy nad rozsahem člověka, a dokonce jednu oktávu nad rozsahem psa. Čich kočky domácí je asi čtrnáctkrát silnější než čich člověka. Aby kočky napomohly navigaci a vnímání, mají po celém těle, zejména obličeji, desítky pohyblivých vibrissae (vousů). Kvůli mutaci u raného kočičího předka mohla kočičí rodina ztratit jeden ze dvou genů nutných k chuti sladkosti.

Dvě kočky schoulené do klubíčka.

Vzhledem k jejich krepuskulární povaze je často známo, že kočky vstupují do období zvýšené aktivity a hravosti během večera a časného rána, někteří jim přezdívají „večerní blázni“, „noční blázni“, „elevenses“ nebo „šílená půlhodina“.

Nálada kočky se může lišit v závislosti na plemeni a socializaci. Kočky s „orientálním“ typem těla bývají hubenější a aktivnější, zatímco kočky s „cobby“ typem těla bývají těžší a méně aktivní.

Běžná tělesná teplota kočky se pohybuje mezi 38 a 39 °C (101 a 102,2 °F). Kočka je považována za febrilní (hypertermickou), pokud má teplotu 39,5 °C (103 °F) nebo vyšší, nebo podchlazenou, pokud je nižší než 37,5 °C (100 °F). Pro srovnání, lidé mají normální teplotu přibližně 36,8 °C (98,6 °F). Normální tepová frekvence domácí kočky se pohybuje od 140 do 220 tepů za minutu a je do značné míry závislá na tom, jak je kočka vzrušená. U kočky v klidu by měla být průměrná tepová frekvence mezi 150 a 180 tepy za minutu, přibližně dvakrát vyšší než u člověka.

Modrooké kočky s bílou srstí mají pověst, že mají větší výskyt genetické hluchoty.

Studie Národního onkologického ústavu zveřejněná v časopise Science tvrdí, že všechny domácí kočky jsou potomky skupiny samodomestikujících pouštních divokých koček Felis silvestris lybica přibližně před 10 000 lety, na Blízkém východě. Všechny poddruhy divokých koček se mohou křížit, ale domácí kočky jsou všechny geneticky obsaženy v F. s. lybica.

Domestikovaná kočka i její nejbližší divoký předek mají 38 chromozomů, u nichž bylo identifikováno přes 200 dědičných genetických vad, z nichž mnohé jsou homologní až lidské vrozené chyby. U mnoha těchto kočičích onemocnění byly identifikovány specifické metabolické vady. Za identifikovanou barvu srsti je zodpovědných několik genů. Jejich kombinace dává různé fenotypy.

Vlastnosti jako délka srsti, chybějící ocas nebo přítomnost velmi krátkého ocasu (bobtail cat) jsou také určeny jednotlivými alelami a modifikovány polygeny.

Projekt kočičího genomu, sponzorovaný Laboratoří genové rozmanitosti při americkém Národním institutu pro výzkum a vývoj rakoviny Frederick Cancer Research and Development Center ve Fredericku v Marylandu, se zaměřuje na vývoj kočky jako zvířecího modelu pro lidské dědičné choroby, infekční choroby, evoluci genomu, srovnávací výzkumné iniciativy v rámci čeledi Felidae a forenzní potenciál.

Je častým omylem, že všechny bílé kočky s modrýma očima jsou hluché, což vede k tomu, že někteří lidé odmítají modrooké bílé kočky jako domácí mazlíčky. To není pravda, protože existuje mnoho modrookých koček s perfektním sluchem. Nicméně bílé kočky s modrýma očima mají o něco vyšší výskyt genetické hluchoty než bílé kočky jiné barvy očí.

Všechny kočkovité šelmy, včetně velkých kočkovitých šelem, mají genetickou anomálii, která jim může bránit v chuti sladkosti, což je pravděpodobný faktor jejich obvyklé lhostejnosti k ovoci, bobulím a dalším sladkým jídlům nebo vyhýbání se jim.

Kočky jsou klasifikovány jako obligátní masožravci, především proto, že jejich fyziologie je zaměřena na efektivní zpracování masa a postrádá efektivní procesy trávení rostlinné hmoty. Podobně jako u zubů, i u koček se trávicí trakt postupem času specializoval tak, aby vyhovoval pojídání masa, protože zkrátil délku pouze na ty segmenty střev, které jsou nejlépe schopny odbourávat bílkoviny a tuky z živočišného masa. Tato vlastnost výrazně omezuje schopnost kočky správně trávit, metabolizovat a vstřebávat živiny rostlinného původu a také některé mastné kyseliny. Například taurin je vzácný v rostlinách, ale hojný v mase. Je klíčovou aminosilfonovou kyselinou pro zdraví očí u koček. Nedostatek taurinu může způsobit stav zvaný makulární degenerace, kdy se sítnice kočky pomalu degeneruje a nakonec způsobuje nevratnou slepotu.

I přes fyziologii kočky zaměřenou na maso je stále poměrně běžné, že kočka doplňuje svou masožravou stravu o malé množství trávy, listů, keřů, pokojových rostlin nebo jiných rostlinných látek. Jedna teorie naznačuje, že toto chování pomáhá kočkám zvracet, pokud je jejich trávení narušeno; další je, že do stravy zavádí vlákninu nebo stopové minerály. V této souvislosti se majitelům koček doporučuje opatrnost, protože některé pokojové rostliny jsou pro kočky škodlivé. Například listy velikonoční lilie mohou způsobit trvalé a život ohrožující poškození ledvin koček a filodendron je také jedovatý pro kočky. Svaz chovatelů koček má úplný seznam rostlin škodlivých pro kočky.

Nepoužívaná vegetariánská strava nemůže vyhovět stravovacím požadavkům kočky. Přesto existuje několik vegetariánských nebo veganských komerčně dostupných krmiv pro kočky doplněných chemicky syntetizovaným taurinem a dalšími přidanými živinami, které se snaží řešit nutriční nedostatky.

Navíc je známo, že si kočky vypěstovaly zálibu v připravených lidských potravinách, obvykle v takových pokrmech, které jsou bohaté na bílkoviny nebo tuky. Nicméně strava sestávající pouze z lidské potravy (i když je vysoce kvalitní maso) pravděpodobně neobsahuje vyváženou výživu požadovanou kočkou. Kočky jsou normálně dobrými samoregulátory stravy; nicméně neomezený přístup k potravě nebo nadměrné „dobroty“ z lidské potravy často vedou k obezitě kočky, zejména pokud je starší nebo sedavější. To může vést k několika zdravotním komplikacím, jako je cukrovka, zejména u vykastrovaných samců. Takovým zdravotním podmínkám lze zabránit dietou a cvičením (hraním), zejména u koček žijících výhradně uvnitř.

Kočky mohou být selektivními jedlíky (což může být nějakým způsobem způsobeno výše zmíněnou mutací, která způsobila, že jejich druh ztratil schopnost chuti cukru). Na rozdíl od většiny savců mohou kočky dobrovolně hladovět donekonečna, přestože jsou jim podávány stravitelné potraviny, dokonce i potraviny, které dříve ochotně konzumovaly. K tomu může dojít, když si vomeronasální nebo Jacobsonův orgán zvykne na konkrétní potravu, nebo když jsou kočky rozmazleny svými majiteli, v takovém případě kočka odmítne jakoukoli potravu, která neodpovídá vzoru, který očekává. Je také známo, že kočky se prostě začnou nudit svým daným jídlem a rozhodnou se přestat jíst, dokud nejsou znovu v pokušení se najíst. Ačkoli je extrémně vzácné, aby kočka záměrně vyhladověla až k poranění, náhlý úbytek hmotnosti může způsobit smrtelné onemocnění zvané jaterní lipidóza, porucha funkce jater, která způsobuje patologickou ztrátu chuti k jídlu a posiluje hladovění, které může vést k úmrtí již za 48 hodin.

Doporučujeme:  Poruchy oka

Některé kočky mají zálibu v šantavce, což vycítí jejich čichový systém. I když ho obvykle nekonzumují, často se v něm převalují, ohmatávají a příležitostně žvýkají. Účinek je obvykle relativně krátký, trvá jen několik minut. Po dvou hodinách nebo kratších zase získávají vnímavé kočky zájem. V menší míře tento účinek způsobuje několik dalších druhů rostlin (například máta a kozlík lékařský).

U koček se také může vyvinout pica. Pica je stav, při kterém zvířata žvýkají nebo jedí neobvyklé věci, jako je tkanina, plast nebo vlna. U koček je to většinou neškodné, protože většinu z toho nestráví, ale může to být smrtelné nebo vyžaduje chirurgické odstranění, pokud je požito velké množství cizího materiálu (například celá ponožka). Častěji se to vyskytuje u barmských, orientálních, siamských a plemen s těmito v jejich předcích.

Játra kočky jsou při detoxikaci méně účinná než játra jiných zvířat, včetně lidí a psů; expozice mnoha běžným látkám považovaným za bezpečné pro domácnosti pro ně proto může být nebezpečná. Obecně platí, že prostředí kočky by mělo být vyšetřeno na přítomnost těchto toxinů a problém by měl být co nejvíce napraven nebo zmírněn; navíc, pokud je pozorováno náhlé nebo dlouhodobé závažné onemocnění bez zjevné příčiny, musí být zvážena možnost toxicity a veterinární lékař informován o všech takových látkách, ke kterým mohla mít kočka přístup.

Například běžný lék proti bolesti paracetamol nebo acetaminofen, prodávaný pod značkami jako Tylenol a Panadol, je pro kočky extrémně toxický; protože přirozeně postrádají enzymy potřebné k jeho trávení, i nepatrné porce dávek bezpečných pro člověka mohou být smrtelné a jakékoli podezření na požití vyžaduje okamžitou veterinární péči. Dokonce i aspirin, který se někdy používá k léčbě artritidy u koček, je pro ně mnohem více toxický než pro člověka a musí být podáván opatrně. Podobně se někdy ukázalo jako smrtelné použití minoxidilu (Rogainu) na kůži koček, ať už náhodné nebo dobře míněné majitele snažící se čelit ztrátě srsti.

Kromě takových zjevných nebezpečí, jako jsou insekticidy a prostředky na hubení plevele, patří mezi další běžné látky používané v domácnostech, které by měly být používány s opatrností v místech, kde mohou být kočky vystaveny jejich působení, kuličky proti molům a další výrobky z naftalenu, stejně jako výrobky na bázi fenolu, které se často používají pro čištění a dezinfekci v blízkosti prostor pro krmení koček nebo podestýlky, jako je Pine-Sol, Dettol (Lysol), hexachlorfen atd., které, i když jsou široce používány bez problémů, byly někdy považovány za smrtelné. Ethylenglykol, často používaný jako nemrznoucí směs pro automobily, je pro kočky obzvláště přitažlivý a už pouhá čajová lžička může být smrtelná.

Mnohé lidské potraviny jsou pro kočky poněkud toxické; například theobromin v čokoládě může způsobit otravu theobrominem, i když jen málo koček bude jíst čokoládu. Byla také hlášena toxicita u koček požívajících relativně velké množství cibule nebo česneku. Dokonce i takové zdánlivě bezpečné předměty, jako je krmivo pro kočky balené v plechovkách s tahacím poutkem, byly statisticky spojeny s hypertyreózou; i když tato souvislost není zdaleka prokázána, padlo podezření na použití plastů na bázi bisfenolu A, dalšího výrobku na bázi fenolu, jak bylo uvedeno výše, k uzavírání takových plechovek.

Mnohé pokojové rostliny jsou pro mnoho druhů, včetně koček, přinejmenším poněkud toxické a je třeba se vyvarovat konzumace takových rostlin kočkami.

Kočky se mohou spřátelit s jinými kočkami. Tady jedna kočka pečuje o druhou.

Pro kočky představuje život v těsné blízkosti lidí (a dalších zvířat chovaných lidmi jako domácí mazlíčci) „symbiotickou sociální adaptaci“, která se vyvíjela po tisíce let. Jakýsi společenský vztah koček k jejich lidským chovatelům je těžké zmapovat na zobecněnější chování divokých koček (Felis spp.), ale je jisté, že kočka o lidech smýšlí jinak než o kočkách (tj. nepovažuje se za člověka, ani to, že lidé jsou kočky). To je vidět na rozdílech v těle a hlase, které používá s lidmi, ve srovnání s tím, jak komunikuje s ostatními kočkami v domácnosti, například [Jak odkazovat a odkazovat na shrnutí nebo text]. Bylo naznačeno, že z etologického hlediska lidský chovatel kočky funguje jako jakási náhražka kočičí matky a že dospělé domácí kočky žijí svůj život v jakémsi prodlouženém kočičím věku, v určité formě behaviorální neotenie.

Kočky mohou projevovat náklonnost ke svým lidským společníkům, zvláště pokud se do nich otisknou ve velmi mladém věku a zachází se s nimi s důslednou náklonností. O některých plemenech jako Bengál, Ragdoll, Pixie-Bob, Ocicat a Manx je známo, že jsou instinktivně velmi společenští.[Jak odkazovat a odkaz na shrnutí nebo text]

Bez ohledu na průměrnou společenskost jakékoliv dané kočky nebo koček obecně, stále existuje libovolný počet koček, které splňují nebo překračují negativní kočičí stereotyp, pokud jsou špatně socializované. Přesto s řádným tréninkem a posilováním pozitivního sociálního chování se špatně socializované kočky mohou časem stát více společenskými.[Jak odkazovat a odkazovat na shrnutí nebo text] U starších koček bylo také hlášeno, že se u nich někdy vyvinula agresivita vůči koťatům, což může zahrnovat kousání a škrábání; tento typ chování je znám jako kočičí asociální agrese.

Jedním ze způsobů, jak je možné vidět, jak se domácí kočky mají přirozeně chovat, je pozorovat divoké domácí kočky, které jsou natolik společenské, že vytvářejí kolonie. Každá kočka v kolonii má odlišné teritorium, kde sexuálně aktivní samci mají největší teritoria a kastrované kočky mají ta nejmenší. Mezi těmito teritorii jsou neutrální oblasti, kde se kočky navzájem pozorují a zdraví bez teritoriálních konfliktů. Mimo tyto neutrální oblasti majitelé teritorií obvykle agresivně odhánějí cizí kočky, zprvu zíráním, syčením a vrčením, a pokud to nefunguje, krátkými, ale hlučnými a násilnými útoky.

Navzdory soužití v koloniích nemají kočky strategii sociálního přežití, ani mentalitu smečky. To hlavně znamená, že individuální kočka se o všechny základní potřeby stará sama (např. hledá potravu a brání se), a tak jsou kočky vždy osamělými lovci; neloví ve skupinách jako psi nebo lvi. (Dále je v této souvislosti třeba poznamenat, že není náhoda, jak se kočky často jazykují (viz Hygiena): chemie jejich slin, vydávaná během jejich častého čištění, se zdá být přirozeným deodorantem. Čistota kočky by tak pomohla snížit šanci, že by si kořist mohla všimnout koččiny přítomnosti. Naproti tomu psí pach je při lovu výhodou, protože pes je lovcem smečky; část smečkových stanic je sama proti větru a její pach žene kořist ke zbytku smečky rozmístěné po větru. To vyžaduje kooperativní úsilí, které zase vyžaduje komunikační schopnosti. Žádné takové komunikační schopnosti se od osamělého lovce nevyžadují.)

Kočičí akty sebeobrany zahrnují prohnutí zad, otočení do strany a syčení

Při soubojích koček s kočkami kvůli sebeobraně, teritoriu, rozmnožování nebo dominanci působí bojující kočky impozantnějším a hrozivějším dojmem tím, že zvednou srst a prohnou hřbet, čímž zvětší svou zdánlivou velikost. Kočky se tak chovají i při hraní. Útoky obvykle zahrnují silné facky do obličeje a těla předními tlapkami i kousnutí, ale vážné poškození je vzácné; obvykle poražený uteče jen s několika škrábanci na obličeji a možná i na uších. Kočky se také vrhnou na zem v obranném postoji, aby hrábly silnýma zadníma nohama. Za normálních okolností se vážné negativní účinky omezí na možné infekce škrábanců a kousnutí; i když je známo, že kočky někdy zabíjejí, pokud se neléčí. Kromě toho se předpokládá, že takový boj je primární cestou přenosu viru kočičí imunodeficience (FIV). Sexuálně aktivní samci se obvykle během svého života účastní mnoha bojů a často mají rozhodně potlučené obličeje s viditelnými jizvami a řeznými ranami na uších a nose. Bojovat budou nejen samci; samice budou také bojovat o teritorium nebo bránit svá koťata a dokonce i vykastrované kočky budou agresivně bránit svá (menší) teritoria.

Domácí kočky, zejména mladá koťata, jsou známá svou láskou ke hře. Toto chování napodobuje lov a je důležité pro to, aby se koťata naučila stopovat, chytat a zabíjet kořist. Mnoho koček nedokáže odolat visícímu kusu provázku nebo kusu provázku namalovanému náhodně a lákavě po podlaze. Tato dobře známá láska ke provázku je často zachycena v kreslených filmech a fotografiích, které ukazují koťata nebo kočky, jak si hrají s klubíčky příze. Pravděpodobně to souvisí s loveckými instinkty, včetně běžné praxe, kdy koťata loví ocasy své matky a navzájem. Pokud je provázek pozřen, může se však zachytit v kočičím žaludku nebo ve střevech, což způsobí nemoc, nebo v extrémních případech smrt. Vzhledem k možným komplikacím způsobeným pozřením provázku je někdy hra na provázek nahrazena tečkou laserového ukazovátka, kterou budou některé kočky pronásledovat. I když je třeba opatrnosti, nejsou zdokumentovány případy poškození kočičího oka laserovým ukazovátkem a kombinace potřebné přesnosti a nízké energie z toho činí vzdálené riziko. Běžným kompromisem je použití laserového ukazovátka k přitáhnutí kočky k předem umístěné hračce, aby kočka na konci honičky dostala odměnu. Běžná baterka s dobře zaostřeným světelným bodem se v takové hře běžně používá již desítky let, což předchází dostupnosti spotřebitelských laserových ukazovátek.

Kočka domácí představuje ptáka svému majiteli.

Kočky se vyvinuly v masožravce a jsou vysoce specializované na lov. Jejich styl lovu využívá krátkých dávek intenzivního cvičení, které přerušují dlouhou dobu odpočinku. Stejně jako jejich velcí kočičí příbuzní, i domácí a divoké kočky jsou velmi účinnými predátory. Kočky domácí přepadají nebo se vrhají na obratlovce a znehybňují je pomocí taktiky podobné těm, které používají leopardi a tygři. Když kočka přemohou takovou kořist, uštědří jí svými dlouhými špičáky smrtící kousnutí do krku, které buď přeruší míchu kořisti, způsobí smrtelné krvácení propíchnutím krční tepny nebo krční žíly, nebo udusí kořist rozdrcením průdušnice.

Jedním ze špatně pochopených prvků chování při lovu koček je prezentace zabité kořisti lidským majitelům. Etolog Paul Leyhausen navrhl, aby kočky adoptovaly člověka do své sociální skupiny a dělily se o nadbytečné úlovky s ostatními ve skupině podle místního klovacího pořadí, ve kterém jsou lidé umístěni na vrcholu nebo blízko něj. Další možností je, že prezentace úlovků by mohla být pozůstatkem chování kotěte, které dokazuje své matce, že si vyvinulo potřebné dovednosti pro lov. Kočky v interiéru si často zachovají svůj lovecký instinkt a doručí svým majitelům drobné předměty z domácnosti, jako jsou hodinky, pera, tužky a další předměty, které mohou nosit v tlamě. Po uložení předmětu budou mňoukat, aby získaly pozornost svých majitelů. [Jak odkazovat a odkaz na shrnutí nebo text]

Kočky jsou sezónně polyestrózní, což znamená, že mohou mít v průběhu roku mnoho období veder. Doba veder trvá asi 4 až 7 dní, pokud je samice odchovaná; pokud není, doba veder trvá déle.

Vícenásobné samce bude přitahovat samice v říji. Samci se o ni poperou a vítěz získá právo na páření. Samice nejprve samce odmítne, ale nakonec samice samci dovolí páření. Samice hlasitě zařve, když se z ní samec stáhne. Po páření se samice důkladně umyje. Pokud se s ní samec pokusí v tomto okamžiku pářit, samice na něj zaútočí. Jakmile samice dokončí péči, cyklus se bude opakovat.

Penis samce kočky má páteře, které směřují dozadu. Po stažení penisu se páteře hrabou ve stěnách pochvy samice, což může způsobit ovulaci. Protože k tomu nedochází vždy, samice jsou zřídka oplodněny prvním samcem, se kterým se páří. Kočky jsou navíc superplodné; to znamená, že samice se může pářit s více než jedním samcem, když je v říji, což znamená, že různá koťata ve vrhu mohou mít různé otce.

Kotě s poprvé otevřenýma očima.

Březost je u koček přibližně 63-65 dní. Velikost vrhu je v průměru tři až pět koťat, přičemž první vrh je obvykle menší než vrh následující. Koťata jsou odstavena v rozmezí šesti až sedmi týdnů a kočky dosahují pohlavní dospělosti obvykle ve 4-10 měsících (samice) a do 5-7 měsíců (samci).

Kočky jsou připraveny jít do nových domovů ve věku asi 12 týdnů (doporučený minimální věk podle Fédération Internationale Féline), nebo když jsou připraveny opustit svou matku. Kočky mohou být chirurgicky sterilizovány (vykastrovány nebo vykastrovány) již v 6-8 týdnech, aby se omezila nechtěná reprodukce. Tato operace také zabraňuje nežádoucímu chování souvisejícímu se sexem, jako je označení teritoria (stříkání moči) u samců a vytí (volání) u samic. Pokud je kočka vykastrována poté, co se takové chování naučila, pak však může toto chování přetrvávat.

Kočky jsou známé svou úzkostlivou čistotou. Upravují se olizováním srsti, pomocí zahnuté papily a slin. Jak již bylo zmíněno, jejich sliny jsou silným čisticím prostředkem a deodorantem. Mnoho koček si také užívá péči o lidi nebo jiné kočky. Někdy je akt péče o jinou kočku zahájen jako prosazení nadřazené pozice v klovacím pořadí skupiny (dominance péče).

Doporučujeme:  Spánková deprivace

Některé kočky příležitostně vyvrhují chlupaté kuličky srsti, které se jim nashromáždily v žaludku v důsledku jejich úpravy. Dlouhosrsté kočky jsou k tomu náchylnější než krátkosrsté kočky. Chlupatým kuličkám lze zabránit některými krmivy pro kočky a prostředky, které usnadňují odstraňování srsti a pravidelnou úpravu srsti hřebenem nebo tuhým kartáčem. Kočky vydávají téměř tolik tekuté úpravy srsti jako při močení.[Jak odkazovat a odkaz na shrnutí nebo text]

Kočky jsou přirozeně vedeny k tomu, aby pravidelně zahákly přední drápy za vhodné povrchy a zatáhly dozadu, aby si vyčistily drápy a odstranily opotřebované vnější pouzdro a také si procvičily a protáhly svaly. Toto škrábání se kočce zdá být příjemné a dokonce i kočky s dekoltem projdou složitým škrábáním s každým důkazem velkého uspokojení, navzdory naprostému nedostatku výsledků. Někteří výzkumníci se domnívají, že je to způsobeno pachovými žlázami umístěnými v jejich polštářcích a že škrábání je fakticky součástí značení teritoria.

Většina kočičích plemen má známou zálibu v usazení se na vyvýšených místech nebo v usazení na hřad. Zvířecí behavioristé mají řadu vysvětlení, nejčastější je, že výška poskytuje kočce lepší pozorovací bod, který jí umožňuje pozorovat její „teritorium“ a uvědomit si aktivity lidí a dalších domácích zvířat v oblasti. Ve volné přírodě může vyšší místo sloužit jako skryté místo, odkud se dá lovit; domácí kočky jsou známé tím, že útočí na kořist vrháním se z takového hřadu, jako je větev stromu, stejně jako leopard. Výška proto může kočkám také dát pocit bezpečí a prestiže.

Při pádu z výšky může kočka reflexivně zkroutit své tělo a narovnat se pomocí svého akutního smyslu pro rovnováhu a pružnost. Tomu se říká kočičí „vzpřimovací reflex“. Při pádu se vždy narovná stejným způsobem za předpokladu, že na to má čas. Výška potřebná k tomu, aby k tomu u většiny koček (bezpečně) došlo, je kolem 3 stop (90 cm). Kočky bez ocasu mají také tuto schopnost, protože kočka většinou hýbe zadníma nohama a spoléhá na zachování úhlové hybnosti, aby se připravila na přistání, a ocas je pro tento výkon ve skutečnosti málo využíván.

Nicméně záliba koček ve vysokých prostorech může nebezpečně otestovat vzpřimovací reflex. Americká společnost pro prevenci týrání zvířat varuje majitele, aby chránili nebezpečnější hřady ve svých domovech, aby se vyhnuli „syndromu výškové budovy“, kdy příliš sebevědomá kočka padá z extrémní výšky.

Má se za to, že africká divoká kočka (Felis sylvestris lybica), prapředek kočky domácí, se vyvinula v pouštním podnebí, jak je patrné z chování společného pro domácí i divokou formu. Divoké kočky (Felis sylvestris) jsou původem ze všech kontinentů kromě Austrálie a Antarktidy, i když divoké kočky se staly vrcholovými predátory v australském Outbacku, kde jsou hrozbou pro divokou zvěř. Jejich výkaly jsou obvykle suché a kočky je raději pohřbívají na písčitých místech. Moč je vysoce koncentrovaná, což kočce umožňuje udržet co nejvíce tekutin. Jsou schopny zůstat po dlouhou dobu nehybné, zejména při pozorování kořisti a přípravě k útoku. V severní Africe stále žijí malé divoké kočky, které jsou pravděpodobně blízce příbuzné předkům dnešních domestikovaných kočičích plemen.

Jelikož jsou kočky blízce příbuzné pouštním zvířatům, užívají si tepla a slunečního záření, často spí ve slunné oblasti během denního horka, jako součást všeobecné preference teplých teplot. Tam, kde se lidé obvykle začnou cítit nepříjemně, když jejich teplota kůže stoupne nad asi 44,5 °C (112 °F), naproti tomu kočky nezačnou projevovat známky nepohodlí, dokud jejich kůže nedosáhne asi 52 °C (126 °F).

Celkově kočky snadno odolají teplu a chladu mírného podnebí, pokud není zima na delší dobu. Ačkoli některá plemena, jako je norská lesní kočka a mainská mývalka, mají těžší srst než ostatní kočky, mají malou odolnost proti vlhkému chladu (např. mlha, déšť a sníh) a za mokra se snaží udržet si tělesnou teplotu 39 °C (102 °F). V přímé souvislosti s touto skutečností většina koček nesnáší ponoření do vody. Jednou z hlavních výjimek je turecké plemeno Van, které má neobvyklou zálibu ve vodě. Habešané jsou také údajně tolerantnější k vodě než většina koček.

Kočka domácí loví a žere přes tisíc druhů, z nichž mnohé jsou bezobratlí, zejména hmyz – mnoho velkých koček sežere méně než stovku různých druhů. I když teoreticky velké kočky mohou většinu těchto druhů také usmrtit, často tak nečiní kvůli relativně nízkému nutričnímu obsahu, který menší zvířata tomuto úsilí poskytují. Výjimkou je leopard, který běžně loví králíky a mnoho dalších menších zvířat. I dobře krmené kočky domácí mohou ve svém prostředí lovit a zabíjet ptáky, myši, krysy, štíry, šváby, kobylky a další drobná zvířata.

V důsledku své výjimečné lovecké schopnosti mohou být kočky značně destruktivní pro ekosystémy, ve kterých nejsou původní, kde se místní druhy nestihly přizpůsobit vysazení koček. V některých případech kočky přispěly k vyhynutí nebo je způsobily – například viz případ Stephensova ostrova Wren. Vzhledem ke svému loveckému chování jsou v mnoha zemích divoké kočky považovány za škůdce. Občas se také požaduje, aby kočky domácí měly kočičí výběhy nebo aby byly drženy zcela uvnitř, protože mohou být nebezpečné pro místně ohrožené druhy ptáků. Například různé obce v Austrálii takovou legislativu uzákonily. V některých lokalitách majitelé vybavují svou kočku zvonkem, aby varovali kořist před jejím příchodem (i když některé kočky mohou přijít na to, jak a kdy zvonek funguje, a tím se učí opatrnější pohyby, aby se vyhnuly zvonění).

V roce 2004 byl na Kypru vykopán hrob, který obsahoval blízko sebe položené kostry člověka i kočky. Odhaduje se, že hrob je starý 9 500 let, což výrazně odsunulo nejstarší známou kočičí a lidskou asociaci.

V zajetí se domácí kočky obvykle dožívají 14 až 20 let, i když nejstarší známá kočka se dožila 36 let. Domácí kočky se obvykle dožívají vyššího věku, pokud jim není dovoleno chodit ven (snižuje se riziko zranění při rvačkách nebo nehodách a vystavení nemocem) a pokud jsou vykastrovány. Některé z těchto výhod jsou: kastrovaní samci koček nemohou mít rakovinu varlat, vykastrované samice koček nemohou mít rakovinu vaječníků a u obou je snížené riziko rakoviny mléčné žlázy.

Stejně jako některá jiná domestikovaná zvířata žijí kočky ve vzájemných vztazích s lidmi. Má se za to, že přínos odstranění krys a myší z lidských zásob potravy převážil nad obtížemi spojenými s rozšířením ochrany lidského osídlení na dříve divoké zvíře, téměř jistě pro lidi, kteří si osvojili zemědělskou ekonomiku. Na rozdíl od psa, který také loví a zabíjí hlodavce, kočka nejí obilí, ovoce ani zeleninu.

V moderních venkovských oblastech mají farmy často desítky polodivokých koček. Loví ve stodolách a na polích, zabíjejí a jedí hlodavce, kteří by jinak zkazili velkou část úrody obilí. Mnoho domácích koček úspěšně loví a instinktivně zabíjí králíky, hlodavce, ptáky, ještěrky, žáby, ryby a velký hmyz, ale nemusí svou kořist sníst. Mohou dokonce své mrtvé nebo zmrzačené kořisti představit svým lidem, možná očekávají, že je pochválí nebo odmění, případně dokonce dokončí zabití a snědí myš.[Jak odkazovat a odkaz na shrnutí nebo text]

V moderních městských oblastech někteří lidé považují divoké a volně se toulající kočky za otravné a dotěrné. Nezměněné kočky se mohou zapojit do vytrvalého nočního volání (nazývaného vřeštění) a kálení nebo „značkování“ soukromého majetku. Vnitřní uzavření domácích zvířat a programy TNR pro divoké kočky mohou pomoci; někteří lidé také používají kočičí odstrašující prostředky, aby odradili kočky od vstupu na jejich pozemek.

Lidské postoje ke kočkám se značně liší. Někteří lidé chovají kočky pro příležitostnou společnost jako domácí mazlíčky. Jiní si dávají záležet, aby své kočky hýčkali, někdy s nimi jednají jako s dětmi. Kočky jsou také chovány a vykazovány jako registrovaní domácí mazlíčci s rodokmenem, v koníčku známém jako kočičí fantazie.

Když se kočka spojí se svým lidským strážcem, může se občas projevit chování podobné tomu lidskému. Takové chování může zahrnovat výlet do bedýnky před spaním nebo přitulení se ke svému společníkovi v posteli nebo na pohovce. Další takové chování zahrnuje napodobování zvuků majitele nebo používání určitých zvuků, které kočka zachytí od člověka; zvuky představující specifické potřeby kočky, které by majitel poznal, například specifický tón mňoukání spolu s očním kontaktem, který může představovat „Mám hlad“. Kočka se také může naučit komunikovat s člověkem pomocí nemluvné řeči nebo řeči těla, jako je tření o náklonnost (potvrzení), výrazy obličeje a oční kontakt s majitelem, pokud je třeba něco řešit (např. nalezení brouka plazícího se po podlaze, kterého se majitel zbaví).

Vzhledem k jejich malé velikosti, domácí kočky představují téměř žádné nebezpečí pro dospělé lidi – hlavním nebezpečím je možnost infekce (např., onemocnění kočičí škrábance, nebo, zřídka, vzteklina) z kočičího kousnutí nebo škrábnutí. Kočky mohou také potenciálně způsobit vážné škrábance nebo propíchnout oko, i když je to poměrně vzácné (i když psi jsou známí, že oslepují kočky v bojích, kde kočka konkrétně a přesně zacílila oči většího zvířete).

Alergické reakce na kočičí srst a/nebo kočičí sliny jsou jedním z nejčastějších důvodů, které lidé uvádějí pro nechuť ke kočkám. Někteří lidé, kteří jsou alergičtí na kočky – typicky se projevují sennou rýmou, astmatem nebo kožní vyrážkou – se rychle přizpůsobí konkrétnímu zvířeti a žijí s ním pohodlně ve stejném domě, přičemž si ponechávají alergii na kočky obecně. Na tom by se však nemělo záviset.

Mnoho lidí zjišťuje, že odměny za kočičí společnost převažují nad nepohodlím a problémy spojenými s těmito alergeny. Někteří se s tímto problémem vyrovnávají tím, že berou léky na předpis proti alergii, spolu s častým koupáním svých koček (týdenní koupání vyloučí asi 90% kočičí srsti přítomné v prostředí). Existují také pokusy o chov koček, u kterých je menší pravděpodobnost vyvolání alergické reakce.

Někteří majitelé se snaží vycvičit svou kočku v předvádění triků, které psi běžně předvádějí, jako je skákání, i když je to vzácné. Je známo, že jednotlivé kočky se učí manipulovat s jednoduchými mechanismy, jako jsou kohoutky umyvadla, samy nebo po výzvě/povzbuzení. S úsilím a trpělivostí na straně majitele lze průměrnou kočku obvykle vycvičit tak, aby alespoň uposlechla jednoduchých povelů, jako je „slez z nábytku“ nebo „přijď na večeři“. Obecně však platí, že zdánlivá nepoddajnost běžné domácí kočky při výcviku dlouho inspirovala přirovnání „jako pasoucí se kočky“, jako obecný výraz pro popis jakékoli situace s tvrdohlavým nebo nespolupracujícím žákem.

Jak již bylo zmíněno, kočky jsou přirozeně hnány k tomu, aby pravidelně zahákly přední drápy za vhodné povrchy a zatáhly dozadu, aby si drápy vyčistily. Kočky v interiéru těží z toho, že jsou opatřeny škrabacím sloupkem, takže je méně pravděpodobné, že budou používat koberec nebo nábytek, který mohou snadno zničit. Komerční škrabací sloupky jsou obvykle pokryty kobercem nebo čalouněním, ale některé úřady radí, aby se tento postup nepoužíval, protože kočce není jasné, které povrchy jsou přípustné a které ne; doporučují použít obyčejný dřevěný povrch nebo obrátit koberec na sloupech tak, aby hrubší struktura podložky koberce byla pro kočku atraktivnější alternativou než podlahová krytina. Běžně se vyskytují také škrabací sloupky vyrobené ze sisalového lana nebo vlnitého kartonu. Některé kočky v interiéru, ale zejména ty, které byly odebrány jako koťata z divokých kolonií, nemusí pochopit pojem škrabacího sloupku a v důsledku toho ho budou ignorovat.

Detailní záběr kočičího drápu, s rychlým jasně viditelným.

Ačkoli poškrábání může kočkám posloužit k tomu, aby jejich drápy příliš nedorostly, jejich nehty lze v případě potřeby zastřihnout malým nůžkami na nehty určeným pro člověka, nebo malými elektrikářskými diagonálními kleštěmi nebo gilotinovým řezákem speciálně určeným pro zvířecí zastřihování nehtů. Vždy je třeba dbát na to, aby nedošlo k zastřižení rychlého drápu, analogickému řezu do špičky prstu a stejně bolestivému a krvavému. Pozici rychlého lze snadno vidět přes průsvitný nehet kočky se světle zbarvenými drápy, nikoli však u koček s tmavě zbarvenými nehty, které proto vyžadují pečlivé zastřižení jen malého množství nehtů.

Škrábání lze omezit a dokonce eliminovat ukázněním kočky rychlým spritzem z láhve s vodou, když se kočka škrábe, nebo nanesením přípravku zvaného Sticky Paws (obdoba oboustranné pásky) na povrch, na který je kočka náchylná. Kočky jsou také odpuzovány citrusovými vůněmi a výrobek s citrusovou vůní může také pomoci zastavit nežádoucí destrukci nábytku. Prodejny s potřebami pro domácí mazlíčky prodávají také sprej s hořkými jablky, který kočky nemají rády a obecně se mu vyhýbají.

Declawing je chirurgický zákrok, známý jako onychektomie, odstranit dráp a první kost každé číslice kočičích tlapek. Declawing se nejčastěji provádí pouze na předních nohou.

Odlamování může být provedeno, aby kočka nepoškodila nábytek. Odlamování může být navíc provedeno na zákeřných kočkách, kočkách, které často bojují s jinými domácími mazlíčky, nebo kočkách, které jsou příliš výkonné při predaci zvířat. Ve Spojených státech někdy majitelé bytů požadují, aby kočky nájemníků byly odtajněny.

Doporučujeme:  Elektrická stimulace

Degradace je kontroverzní a mimo Severní Ameriku je neobvyklá. Někdy je zakázána zákony proti týrání zvířat.

Vnitřní kočky jsou obvykle opatřeny bedýnkou s podestýlkou, typicky bentonitem, ale někdy i jiným savým materiálem, jako je drcený papír nebo dřevěné štěpky, nebo někdy písek nebo podobný materiál. Toto uspořádání slouží stejnému účelu jako toaleta pro člověka. Měla by být denně čištěna a často měněna v závislosti na počtu koček v domácnosti a typu podestýlky; pokud není udržována v čistotě, kočka může být dostatečně náročná na to, aby si našla jiná místa v domě pro močení nebo vyprazdňování. To se může stát i z jiných důvodů; například pokud kočka trpí zácpou a vyprazdňování je nepohodlné, může si spojit nepohodlí s bedýnkou s podestýlkou a vyhnout se mu ve prospěch jiného místa. Odlitková bedna se doporučuje i pro kočky uvnitř-venku.

Každodenní pozornost věnovaná bedýnce s podestýlkou slouží také jako sledování zdraví kočky. Existuje řada variant designu podestýlky a bedýnky s podestýlkou, včetně některých, které po každém použití podestýlku automaticky prosévají. Bentonit nebo shlukující podestýlka je varianta, která absorbuje moč do shluků, které mohou být spolu s výkaly prosévány, a tak zůstává déle čistší při pravidelném prosévání, ale někdy bylo hlášeno, že u některých koček způsobuje zdravotní problémy.

Litterboxy mohou představovat riziko přenosu toxoplazmózy na vnímavé těhotné ženy a jedince s oslabenou imunitou. Většina koček chovaných pouze v interiéru by normálně nebyla vystavena nákaze a obvykle nejsou přenašeči. Riziko přenosu může být sníženo denním čištěním litterboxů někým jiným než vnímavým jedincem.

Některé kočky mohou být vycvičeny na toaletu, čímž se eliminuje odpadkový koš a s ním spojené výdaje, nepříjemný zápach a nutnost využívat skládkový prostor k likvidaci. Výcvik může zahrnovat dva až tři týdny postupných pohybů, jako je přemísťování a zvedání odpadkového koše, dokud není v blízkosti toalety. Na krátkou dobu může být použit adaptér, jako je mísa nebo malá krabice, k zavěšení odpadků nad toaletní mísu, ale pod záchodové prkénko. Na trh je uvedeno několik souprav a dalších pomůcek, které pomáhají kočkám na toaletu. Po dokončení výcviku kočka používá toaletu tím, že se usadí nad mísu.

Jelikož však parazit Toxoplasma gondii, který se často vyskytuje v kočičím trusu, představuje hrozbu pro ohrožené mořské vydry, majitelé koček v pobřežních oblastech se vyzývají, aby trus raději vyhodili do koše, než aby ho spláchli.

Seznam kočičích plemen je poměrně velký: většina registrů koček ve skutečnosti rozpoznává mezi 30 a 40 plemeny koček a několik dalších je ve vývoji, přičemž v průměru je každý rok uznáváno jedno nebo více nových plemen s odlišnými rysy a dědictvím. Majitelé a chovatelé výstavních koček soutěží o to, čí zvíře se nejvíce podobá „ideální“ definici a standardu plemene (viz selektivní chov). Kvůli běžnému křížení v obydlených oblastech je mnoho koček jednoduše identifikováno jako patřící k homogenním plemenům domácích dlouhosrstých a domácích krátkosrstých, v závislosti na jejich typu srsti. Ve Spojeném království a Austrálii jsou neečistokrevné kočky ve slangu označovány jako moggies (odvozeno od „Maggie“, zkratka pro Margaret, v Anglii 18. století byl údajně běžný název pro krávy a telata a později se používal pro domácí kočky během viktoriánské éry). Ve Spojených státech je někdy čistokrevná kočka označována ve slangu jako stodola nebo pouliční kočka, i když se nejedná o toulavou kočku.
Kočky se vyskytují v různých barvách a vzorech. Jedná se o fyzikální vlastnosti a neměly by být zaměňovány s kočičím plemenem.
Některá původní kočičí plemena, která mají odlišný fenotyp, který je hlavním typem vyskytujícím se přirozeně jako dominantní domestikovaný kočičí typ v oblasti jejich původu, jsou někdy považována za poddruh a také obdržela jména jako taková v nomenklatuře, i když to kočičí biologové nepodporují. Některá z těchto kočičích plemen jsou:

Genetika kočičí srsti může produkovat různé vzory srsti. Mezi nejčastější patří:

Makrela mourovatá kočka, na čele má charakteristické „M“.

Samička želvovinově bílé kočky.

Siamská kočka, klasický barevný vzor.

Divoká kočka vykazující následky drsného života.

Tento článek je označen od července 2007.

I když jsou kočky přizpůsobivé, divoké kočkovité šelmy nejsou schopny prospívat v extrémním chladu a horku a s velmi vysokou potřebou bílkovin si jen málokdo ve městech najde adekvátní výživu sám. Často jsou zabíjeny psy, kojoty a automobily. Existují však tisíce dobrovolníků a organizací, které tyto neadopovatelné divoké kočkovité šelmy chytají do pasti, kastrují je, imunizují kočky proti vzteklině a kočičí leukémii a léčí je dlouhotrvajícími blešími produkty. Před vypuštěním zpět do jejich divokých kolonií ošetřující veterinář často ukousne špičku jednoho ucha, aby označil divoké jako vykastrované a naočkované, protože tyto kočky se s velkou pravděpodobností znovu ocitnou v pasti. Dobrovolníci tyto kočky krmí a starají se o ně po celý jejich život a nejen, že se výrazně prodlouží jejich životnost, ale také se výrazně sníží jejich chování a obtíže způsobené soupeřením o potravu. Časem, pokud je celá kolonie úspěšně vykastrována, nenarodí se žádná další koťata a divoká kolonie zmizí.

Vliv volně žijících koček na životní prostředí se velmi liší. Na severní polokouli má většina pevnin faunu adaptovanou na druhy divokých koček (Felis sylvestris) a další predátory placentárních savců. Možnost poškození životního prostředí v důsledku volně žijících koček je pravděpodobně nízká, pokud populace koček není velmi vysoká, nebo region nepodporuje neobvykle zranitelné původní druhy volně žijících živočichů. Kočky volně žijící jsou považovány za hlavní predátory havajských pobřežních a lesních stanovišť a jsou jedním z mnoha druhů zodpovědných za úbytek endemických druhů lesních ptáků a také mořských ptáků, jako je Shearwater klínovitý. V jedné studii výkalů 56 koček byly nalezeny ostatky 44 ptáků, z nichž 40 byly endemické druhy. Fauna na ostrovech všech velikostí, které kočky neznají, protože predátoři jsou zvláště zranitelní vůči volně žijícím kočkám.[Jak odkazovat a odkaz na shrnutí nebo text]

Na jižní polokouli je mnoho pevnin včetně Austrálie, kde kočičí druhy nikdy nebyly původní, a jiní placentární predátoři savců byli vzácní nebo se nevyskytovali. Tamní původní druhy bývají ekologicky zranitelnější a behaviorálně „naivní“ k predaci divokými kočkami. Divoké kočky měly na tyto druhy divoké zvěře vážný vliv a hrály vedoucí roli v ohrožení a vyhynutí mnoha z nich.[Jak odkazovat a odkaz na shrnutí nebo text] V Austrálii je velké množství původních ptáků, ještěrek a malých vačnatců každoročně odchyceno divokými kočkami a divoké kočky hrály roli v dohánění některých malých vačnatců k vyhynutí.[Jak odkazovat a odkaz na shrnutí nebo text] Některé organizace v Austrálii se nyní snaží vytvořit oplocené ostrovy stanoviště pro ohrožené druhy, které jsou bez divokých koček a lišek.[Jak odkazovat a odkaz na shrnutí nebo text]

Etické a humánní obavy z divokých koček

Kočka divoká z Ankary v Turecku.

Existují dva rozdílné názory na vztah koček k přírodnímu prostředí. První z nich tvrdí, že dopad programů pro divoké kočky a koček chovaných uvnitř/venku na životní prostředí je předmětem diskuse. Částečně to vyplývá z humánního zájmu o kočky a částečně z obav z predace koček ohroženým druhům. Téměř všechny studie se shodují, že opuštěná zvířata vedou těžký život.[Jak odkazovat a odkaz na shrnutí nebo text] Množství ekologických škod napáchaných kočkami chovanými uvnitř/venku závisí na místních podmínkách. Jak bylo naznačeno výše, nejzávažnější vliv se projevuje na ostrovní ekologii. Obavy o životní prostředí mohou být minimální ve většině Spojeného království, kde jsou kočky zavedeným druhem a jen málo nebo žádný z místních druhů kořisti je ohrožen. Majitelé domácích zvířat se mohou obrátit na veterináře, ekologické organizace a univerzity s žádostí o názory, zda jsou místní podmínky vhodné pro kočky chované venku. Další obavy zahrnují potenciální nebezpečí od větších predátorů a infekčních chorob. Kojoti zabíjejí velké množství domácích koček na jihozápadě Spojených států, a to i v městských zónách. V oblasti se mohou vyskytovat FELV (leukémie koček), FIV (virus imunodeficience koček) nebo vzteklina. Pokud čelíme protichůdným důkazům, bezpečnou volbou je držet kočku uvnitř. Odborníci doporučují postupný přechod do vnitřního života kočkám, které jsou zvyklé chodit ven.[Jak odkazovat a odkaz na shrnutí nebo text]

Kočky také představují riziko přemnožení. Podle Humane Society of the United States jsou ve Spojených státech každoročně utraceny 3-4 miliony koček a psů a mnoho dalších je uzavřeno v klecích v útulcích, protože se tam rodí podstatně více zvířat než je domovů.
Neutrátování domácích mazlíčků pomáhá udržet přemnožení na nízké úrovni. Studie z roku 1992 zjistila, že v USA bylo sterilizováno 12 893 (29,4%) domácích mazlíčků, 26,9% psů a 32,6% koček.
Místní humánní společnosti, SPCA a další organizace na ochranu zvířat nabádají lidi, aby své domácí mazlíčky vykastrovali a místo nákupu jinde adoptovali z útulků.

Etymologie a taxonomická historie

Domestikovaná kočka byla dříve klasifikována jako Felis catus Carolusem Linnaeem v jeho Systema Naturae z roku 1758. Johann Christian Daniel von Schreber pojmenoval divokou kočku Felis silvestris v roce 1775. Nicméně ve stanovisku 2027 (zveřejněném ve svazku 60, část 1 Bulletinu zoologické nomenklatury, 31. března 2003) Mezinárodní komise pro zoologickou nomenklaturu „zachovala používání 17 specifických názvů založených na volně žijících druzích, které jsou starší nebo současné s názvy založenými na domácích formách“, čímž potvrdila F. silvestris pro divokou kočku a F. silvestris catus pro svého domestikovaného bratrance.

Johann Christian Polycarp Erxleben ve svém díle Anfangsgründe der Naturlehre and Systema regni animalis z roku 1777 klasifikoval domestikovanou kočku jako Felis domesticus. Tento název a jeho varianty Felis catus domesticus a Felis silvestris domesticus jsou často k vidění, ale podle pravidel Mezinárodního kodexu zoologické nomenklatury nejsou platnými vědeckými názvy.

Skupina koček je označována jako clowder, samec kočky se nazývá tom (nebo gib, je-li vykastrován) a samice je označována jako královna. Samec původce kočky, zejména kočka s rodokmenem, je jejím otcem a samice původcem je její matka. Nezralá kočka se nazývá kotě (což je také alternativní název pro mladé krysy, králíky, ježky, bobry, veverky a skunky). Ve středověké Británii bylo slovo kitten zaměnitelné se slovem catling. Kočka, jejíž původ je formálně registrován, se nazývá kočka s rodokmenem, čistokrevná kočka nebo výstavní kočka (i když ne všechny výstavní kočky jsou s rodokmenem nebo čistokrevné). Přísně vzato, čistokrevná kočka je ta, jejíž původ obsahuje pouze jedince stejného plemene. Kočka s rodokmenem je ta, jejíž původ je zaznamenán, ale může mít předky různých plemen (téměř výhradně nová plemena; registry koček jsou velmi přísné ohledně toho, která plemena mohou být spářena dohromady). Kočky s nezaznamenanými smíšenými předky jsou označovány jako domácí dlouhosrstí a domácí krátkosrstí nebo běžně jako náhodně vyšlechtěné, moggies, mongrels, mutt-cats nebo alley cats. Poměr koček s rodokmenem/čistokrevných koček k náhodně vyšlechtěným kočkám se liší stát od státu. Nicméně obecně vzato, čistokrevné kočky tvoří méně než deset procent celkové populace koček.

Termín puss (jako pussycat) může pocházet z holandských básní nebo z doloněmeckého Puuskatte, dialektu švédský kattepus nebo norský puse, pusekat, což vše primárně označuje ženu a potažmo kočičí samici.

Egyptská socha v Louvru.

Kočky jsou chovány lidmi přinejmenším od starověkého Egypta, kde mýtická kočka Bast byla bohyní domova, domestikovanou kočkou, ochránkyní polí a domova před napadením škůdci a někdy na sebe vzala válečnický vzhled lvice. První domestikované kočky možná zachránily rané Egypťany před mnoha napadeními hlodavci a stejně tak se Bast vyvinula z uctívání svých kočičích společnic. Byla dcerou boha slunce Ra a hrála významnou roli ve staroegyptském náboženství. Spekulovalo se, že kočky žijící na keňských ostrovech v souostroví Lamu mohou být posledními žijícími přímými potomky koček starověkého Egypta.

Několik starověkých náboženství věřilo, že kočky jsou vznešené duše, společníci nebo průvodci lidí, že jsou vševědoucí, ale jsou němé, takže nemohou ovlivnit rozhodnutí lidí. V Japonsku je Maneki Neko kočka, která je symbolem „štěstí“. Zatímco v islámu není posvátný druh, někteří spisovatelé říkají, že Mohamed měl oblíbenou kočku, Muezzu. Říká se, že miloval kočky tak moc, že „by se raději obešel bez svého pláště, než aby rušil tu, která na něm spala“.

Freyja – bohyně lásky, krásy a plodnosti v severské mytologii – jede na voze řízeném kočkami.

Je častým mýtem, že kočky mají devět životů, v některých kulturách je to sedm. Tento mýtus je považován za pravdivý, protože kočky jsou pružná a rychlá stvoření, která pomáhají kočce dostat se ze situací, které by byly fatální pro jiné bytosti. Této pověře dodává na věrohodnosti také fakt, že padající kočky často přistanou na nohou kvůli vestavěné automatické zkroucené reakci a jsou schopny zkroutit své tělo tak, aby přistály nohama napřed, i když stále mohou být zraněny nebo zabity vysokým pádem.