Žraloci

Karcharhiniformes
Heterodontiformes
Hexanchiformes
Lamniformes
Orectolobiformes
Pristiophoriformes
Squaliformes
Squatiniformes
† Symmoriida
† Cladoselachiformes
† Xenacanthida (Xenacantiformes)
† Iniopterygia
† Eugeneodontida
† Hybodontiformes

Žralok bělavý, Carcharhinus leucas, je nejznámější z několika druhů, které plavou jak v mořské, tak ve sladké vodě a také v deltách.

Kostra žraloka je velmi odlišná od kostnatých ryb a suchozemských obratlovců. Žraloci a jiné chrupavčité ryby (rejnoci a rejnoci) mají kostru vytvořenou z chrupavky, což je pružná a hustá pojivová tkáň, ale stále jsou považovány za kosti. Fungují stejně jako lidské kosti. Stejně jako příbuzní, rejnoci a rejnoci, není žraločí čelist spojena s lebkou. Povrch čelisti, stejně jako obratle a žábry, je kosterním prvkem, který potřebuje zvláštní oporu kvůli svému silnějšímu vystavení fyzické zátěži a potřebě větší síly. Proto má vrstvu unikátních a drobných šestiúhelníkových desek zvaných „tesserae“, krystalových bloků vápenatých solí uspořádaných jako mozaika. To dává těmto oblastem velkou část stejné síly, jakou mají skutečné a mnohem těžší kostnaté tkáně.

Obecně se u žraloků vyskytuje pouze jedna vrstva teser, ale čelisti velkých exemplářů, jako je žralok býčí, žralok tygří a žralok bílý, byly podle velikosti těla pokryty dvěma až třemi vrstvami nebo i více. Čelisti velkého bílého žraloka mohou mít dokonce až pět vrstev.

V rostru (rypáku) může být chrupavka houbovitá a pružná, aby absorbovala sílu nárazů.

Kostry ploutví jsou protáhlé a podepřené měkkými a nesegmentovanými paprsky s názvem ceratotrichia, vlákna elastické bílkoviny připomínající nadržený keratin ve vlasech a peří.

Stejně jako ostatní ryby, i žraloci získávají kyslík z mořské vody, když prochází přes jejich žábry. Žraločí žaberní štěrbiny nejsou zakryté jako u jiných ryb, ale jsou v řadě za jejich hlavou. Upravená štěrbina zvaná spirála je umístěna hned za okem; spirála pomáhá příjmu vody během dýchání a dokonce hraje hlavní roli u žraloků žijících u dna, ale je také zmenšena nebo chybí u aktivních pelagických žraloků. Při pohybu voda prochází tlamou žraloka a přes žábry – tento proces je známý jako „beraní ventilace“. V klidu většina žraloků pumpuje vodu přes žábry, aby zajistila stálý přísun okysličené vody. Malá podmnožina žraločích druhů, které tráví svůj život neustálým plaváním, což je chování běžné u pelagických žraloků, ztratila schopnost čerpat vodu přes žábry. Tyto druhy jsou povinné beraní ventilátory a pravděpodobně by se udusily, pokud by nebyly schopny udržet se v pohybu. (Povinné beraní ventilování platí také pro některé pelagické kostnaté druhy ryb.)

Proces dýchání a oběhu začíná, když neokysličená krev putuje do žralokova dvoukomorového srdce. Zde je krev pumpována do žraločích žáber přes ventrální aortu, kde se rozvětvuje do aferentních brachiálních tepen. V žábrách dochází k okysličení a znovuokysličená krev proudí do eferentních brachiálních tepen, které se spojí a vytvoří dorzální aortu. Krev proudí z dorzální aorty do celého těla. Neokysličená krev z těla pak proudí zadními kardinálními žilami a vstupuje do zadních kardinálních dutin. Odtud krev vstupuje do srdeční komory a cyklus se opakuje.

Na rozdíl od kostnatých ryb nemají žraloci plynem naplněné plavecké měchýře pro vztlak. Místo toho se žraloci spoléhají na velká játra, naplněná olejem, který obsahuje skvalen. Vzpružená játra mohou tvořit až 30% jejich tělesné hmotnosti. Jeho účinnost je omezená, takže žraloci používají dynamický zdvih, aby udrželi hloubku a potopili se, když přestanou plavat. Je také známo, že žraloci píseční hltají vzduch z hladiny a ukládají si ho v žaludku, přičemž používají žaludek jako plavecký měchýř.

Kvůli tomu musí většina žraloků neustále plavat, aby mohla dýchat, a nemohou spát příliš dlouho, pokud vůbec, jinak by se potopili. Nicméně některé druhy žraloků, například žralok ošetřovatelský, mají spirály, které jim nutí vodu přes žábry, což jim umožňuje zůstat v klidu na dně oceánu.

Někteří žraloci, pokud jsou obráceni nebo pohlazeni na čumáku, se dostanou do přirozeného stavu tonické nehybnosti. Výzkumníci tento stav využili k bezpečnému zacházení se žraloky.

Na rozdíl od kostnatých ryb, s výjimkou druhu Coelacanth, je krev a jiná tkáň žraloků a Chondrichthyes obecně izotonická pro jejich mořské prostředí kvůli vysoké koncentraci močoviny a trimethylaminu N-oxidu (TMAO), což jim umožňuje být v osmotické rovnováze s mořskou vodou. Tato adaptace zabraňuje většině žraloků přežít ve sladké vodě, a jsou proto omezeni na mořské prostředí. Existuje několik výjimek z tohoto pravidla, například žralok býčí, který vyvinul způsob, jak změnit funkci ledvin tak, aby vylučoval velké množství močoviny. Když žralok zemře, močovina se bakteriemi rozloží na čpavek – kvůli tomu začne mrtvé tělo postupně silně páchnout čpavkem.

Zuby masožravých žraloků nejsou připevněny k čelisti, ale zapuštěny do masa, a u mnoha druhů jsou neustále nahrazovány po celý život žraloka; někteří žraloci mohou ztratit 30 000 zubů za život. Všichni žraloci mají několik řad zubů podél okrajů horní a dolní čelisti. Vyčnívají z tlamy v úhlu až třiceti stupňů. Nové zuby rostou nepřetržitě v rýze těsně uvnitř tlamy a pohybují se dopředu zevnitř tlamy na „dopravníkovém pásu“ vytvořeném kůží, ve které jsou ukotveni. U některých žraloků jsou řady zubů nahrazovány každých 8-10 dní, zatímco u jiných druhů by mohly vydržet několik měsíců. Dolní zuby se používají především k držení kořisti, zatímco horní se používají k řezání do ní. Zuby se pohybují od tenkých, jehlovitých zubů pro uchopení ryb až po velké, ploché zuby uzpůsobené k drcení měkkýšů. Jejich zuby se používají na náhrdelníky.

Žraloci mají velmi výrazné ocasy .Ocasy (ocasní ploutve) žraloků se mezi jednotlivými druhy značně liší a jsou přizpůsobeny životnímu stylu žraloka. Ocas poskytuje tah, a tak je rychlost a zrychlení závislé na tvaru ocasu. Různé tvary ocasu se vyvinuly u žraloků přizpůsobených různým prostředím. Žraloci mají heterocerózní ocasní ploutev, ve které je hřbetní část obvykle znatelně větší než břišní část. Je to způsobeno tím, že páteř žraloka zasahuje až do této hřbetní části, což umožňuje větší plochu pro svalové uchycení, které by pak bylo použito pro efektivnější pohyb mezi negativně nadnášejícími chrupavčitými rybami. To je v kontrastu s kostnatými rybami třídy osteichthyes, které mají homocerózní ocasní ploutev.

Ocas žraloka tygřího má velký horní lalok, který poskytuje maximální množství energie pro pomalou plavbu nebo náhlé výbuchy rychlosti. Žralok tygří má pestrou stravu, a proto musí být schopen se ve vodě při lovu snadno kroutit a otáčet, zatímco žralok nosatý, který loví cvičené ryby, jako jsou makrela a sleď, má velký dolní lalok, který mu poskytuje větší rychlost, aby mohl držet krok se svou rychle plavající kořistí. Předpokládá se také, že žraloci používají horní lalok ocasu, aby čelili zdvihu, který vytvářejí jejich prsní ploutve.

Některé úpravy ocasu mají jiné účely než poskytovat tah. Žralok kuchař má ocas se širokými spodními a horními laloky podobného tvaru, které jsou luminiscenční a mohou pomoci nalákat kořist na žraloka. Mlátička se živí rybami a olihněmi, o kterých se předpokládá, že je pase, a pak omráčí svým silným a protáhlým horním lalokem.

Na rozdíl od kostnatých ryb mají žraloci složitý kožní korzet vyrobený z pružných kolagenních vláken a uspořádaný jako šikmá síť obklopující jejich tělo. Ten funguje jako vnější kostra, která poskytuje uchycení pro jejich plavající svaly a tím šetří energii. V minulosti se žraločí kůže používala jako smirkový papír.

Jejich kožní zuby jim poskytují hydrodynamické výhody, protože snižují turbulence při plavání.

Několik větších druhů, jako například mako krátkoploutvý, Isurus oxyrinchus a bělouš, jsou mírně homeothermické, to znamená: jsou schopny udržovat svou tělesnou teplotu nad okolní teplotou vody. To je možné díky přítomnosti suprahepatální rychlosti, protiproudového výměnného mechanismu, který snižuje ztrátu tělesného tepla. Svalová kontrakce také vytváří mírné množství tělesného tepla. To se však výrazně liší od skutečné homeothermie, jak se vyskytuje u savců a ptáků, v nichž je teplo generováno, udržováno a regulováno metabolickou aktivitou.

Doporučujeme:  Výpověď znalce

Maximální délka života žraloka se liší druh od druhu. Většina žraloků se dožívá 20 až 30 let, zatímco psoun trnitý se dožívá rekordní délky života více než 100 let. Předpokládá se, že žralok velrybí (Rhincodon typus) se také dožívá více než 100 let.

Až do 16. století byli žraloci námořníkům známi jako „mořští psi“. Podle OED se jméno „žralok“ poprvé začalo používat poté, co námořníci sira Johna Hawkinse jednoho vystavili v Londýně v roce 1569 a používali toto slovo k označení velkých žraloků v Karibském moři a později jako obecný termín pro všechny žraloky. Jméno mohlo být odvozeno od yukatského mayského slova pro žraloka, xook, vyslovuje se [japonsky].

Sbírka zkamenělých žraločích zubů

Důkazy o existenci žraloků sahají více než 450-420 milionů let do ordovického období, před existencí suchozemských obratlovců a před kolonizací kontinentů mnoha rostlinami. Jediné, co se podařilo z prvních žraloků získat, jsou některé šupiny a palentologové se ne všichni shodují v tom, že pocházejí z pravých žraloků. Nejstarší všeobecně uznávané šupiny žraloků pocházejí z doby před 420 miliony let, ze silurského období. První žraloci vypadali velmi odlišně od moderních žraloků. Většinu moderních žraloků lze vysledovat až do doby před 100 miliony let.

Většinou jsou nalezeny jen zkamenělé zuby žraloků, i když často ve velkém množství. V některých případech byly objeveny kusy vnitřní kostry nebo dokonce kompletní zkamenělí žraloci. Odhady naznačují, že během několika let mohou žralokovi vyrůst desítky tisíc zubů, což vysvětluje hojnost zkamenělin. Vzhledem k tomu, že se zuby skládají z fosforečnanu vápenatého, apatitu, jsou snadno zkamenělé.

Místo kostí mají žraloci chrupavčité kostry, jejichž vrstva připomínající kosti se rozpadá na tisíce izolovaných hranolů apatitů. Když žralok zemře, rozkládající se kostra se rozpadne a hranoly apatitů se rozptýlí. Kompletní kostry žraloků se zachovají jen tehdy, když dojde k rychlému pohřbení do spodních sedimentů.

Mezi nejstarší a nejprimitivnější žraloky patří Cladoselache z doby před 370 miliony let, který byl nalezen v paleozoických vrstvách Ohia, Kentucky a Tennessee. V tomto bodě v historii Země tvořily tyto horniny měkký sediment dna velkého, mělkého oceánu, který se rozprostíral po velké části Severní Ameriky. Cladoselache byl jen asi 1 m dlouhý s tuhými trojúhelníkovými ploutvemi a štíhlými čelistmi. Jeho zuby měly několik špičatých hrotů, které by byly opotřebovány používáním. Podle počtu zubů nalezených na jednom místě je nejpravděpodobnější, že Cladoselache nenahrazoval své zuby tak pravidelně jako moderní žraloci. Jeho ocasní ploutve měly podobný tvar jako velcí bílí žraloci a pelagičtí krátkoploutví a dlouhoploutví makos. Objev celých ryb, které našly ocas nejprve v žaludku, naznačuje, že byly rychlými plavci s velkou hbitostí.

Zhruba před 300 až 150 miliony let lze většinu fosilních žraloků přiřadit k jedné ze dvou skupin. Jedna z nich, Acanthodii, se téměř výhradně zabývala sladkovodním prostředím. V době, kdy tato skupina vyhynula (asi před 220 miliony let), dosáhla celosvětové distribuce. Druhá skupina, hybodonti, se objevila asi před 320 miliony let a vyskytovala se převážně v oceánech, ale také ve sladké vodě.

Megalodon s velkým bílým žralokem a člověk na míru

Předpokládá se, že obrovská velikost dravých žraloků, jako je velký bílý, mohla vzniknout vyhubením obrovských mořských plazů, jako jsou mosasauři a diverzifikací savců. Je známo, že ve stejné době se u těchto žraloků vyvíjely některé rané skupiny savců, které se vyvinuly do vodních forem. Jistě, všude, kde byly nalezeny zuby velkých žraloků, bylo také množství kostí mořských savců, včetně tuleňů, sviňuch a velryb. Tyto kosti často vykazují známky žraločího útoku. Existují hypotézy, které naznačují, že velcí žraloci se vyvinuli, aby lépe využili větší kořisti.

Žraloci patří do nadřádu Selachimorpha v podtřídě Elasmobranchii ve třídě Chondrichthyes. Elasmobranchii také zahrnují rejnoky a rejnoky; Chondrichthyes také zahrnují Chimaeras. V současnosti se má za to, že žraloci tvoří polyfyletickou skupinu: zejména někteří žraloci jsou více příbuzní rejnokům než některým jiným žralokům.

Nadřád Selachimorpha se dělí na Galea (nebo Galeomorphii) a Squalea. Galeans jsou Heterodontiformes, Orectolobiformes, Lamniformes a Carcharhiniformes. Lamnoids a Carcharhinoids jsou obvykle umístěny v kladu společně, ale nedávné studie ukazují, že Lamnoids a Orectoloboids jsou klad. Někteří vědci si nyní myslí, že Heterodontoids mohou být Squalean. Squalea se dělí na Hexanchoidei a Squalomorpha. Hexanchoidei zahrnuje Hexanchiformes a Chlamydoselachiformes. Squalomorpha obsahuje Squaliformes a Hypnosqualea. Hypnosqualea je nyní někdy považována za neplatnou. Zahrnuje Squatiniformes a Pristorajea, která může být také neplatná, zahrnuje Pristiophoriformes a Batoidea.

Claspers of male spotted wobbegong, Orectolobus maculatus

Pohlaví žraloka lze snadno určit. Samci mají modifikované pánevní ploutve, které se staly párem svěráků. Jméno je poněkud zavádějící, protože se nepoužívají k držení samice, ale plní roli savčího penisu.

U žraloků bylo páření pozorováno jen zřídka. Menší žraloci se často páří se samcem kroutícím se kolem samice. U méně ohebných druhů plavou oba žraloci paralelně k sobě, zatímco samec vkládá samici klapku do vejcovodu. Samice u mnoha větších druhů mají stopy po kousnutí, které jsou zřejmě důsledkem toho, že je samec uchopil, aby si během páření udržel pozici. Stopy po kousnutí mohou také pocházet z chování při námluvách: samec může samici kousnout, aby ukázal svůj zájem. U některých druhů si samice vyvinuly silnější kůži, aby tyto kousnutí vydržely.

Žraloci mají jinou reprodukční strategii než většina ryb. Místo toho, aby produkovali obrovské množství vajíček a plůdků (strategie, která může vést k míře přežití nižší než 0,01%), produkují žraloci běžně kolem tuctu mláďat (u žraloků modrých bylo zaznamenáno, že jich vyprodukují 135 a některé druhy dokonce jen dvě). Tato mláďata jsou buď chráněna obaly na vejce, nebo se rodí živá.

Vajíčko žraloka z Port Jacksonu – nalezeno na pláži Vincentia, teritorium Jervis Bay, Austrálie

Parthenogeneze (asexuální reprodukce)

Existují dva zdokumentované případy, kdy samice žraloka, která nebyla v kontaktu se samcem, počala mládě sama procesem známým jako partenogeneze. Podrobnosti tohoto procesu nejsou dobře známy, ale genetické otisky prstů ukázaly, že mláďata v těchto případech neměla žádný otcovský příspěvek ke svému genomu a byla klony svých matek, což jako alternativní hypotézu vylučuje ukládání spermií. Není známo, jaký je rozsah tohoto chování ve volné přírodě a kolik druhů žraloků je schopno partenogeneze. Toto pozorování u žraloků udělalo ze savců jedinou zbývající velkou skupinu obratlovců, u níž nebyl pozorován fenomén asexuální reprodukce.

Vědci varovali, že tento typ chování ve volné přírodě je vzácný a pravděpodobně jde o poslední zoufalou snahu druhu o reprodukci, když není přítomen partner. To vede k nedostatečné genetické rozmanitosti, nutné k vybudování obrany proti přírodním hrozbám, a pokud by se druh žraloka spoléhal pouze na asexuální reprodukci, pravděpodobně by to byla cesta k vyhynutí a možná by to přispělo k úbytku modrých žraloků u irského pobřeží.

Žraloci mají bystré čichové smysly, které se nacházejí v krátkém kanálku (který není na rozdíl od kostnatých ryb srostlý) mezi předním a zadním nosním otvorem, přičemž některé druhy jsou schopny detekovat jen jeden díl na milion krve v mořské vodě. Více je přitahují chemikálie, které se nacházejí ve střevech mnoha druhů, a v důsledku toho se často zdržují v blízkosti nebo v odpadních vodách. Některé druhy, například žraloci ošetřovatelé, mají vnější ostny, které výrazně zvyšují jejich schopnost vycítit kořist.

Žraloci se při hledání kořisti obvykle spoléhají na svůj vynikající čich, ale na bližší vzdálenost také využívají boční čáry, které se táhnou podél jejich boků, aby vycítili pohyb ve vodě, a také používají speciální senzorické póry na svých hlavách (Ampullae of Lorenzini), aby detekovali elektrická pole vytvořená kořistí a okolní elektrická pole oceánu.

Doporučujeme:  Cramér's V

žralok dlouhoploutvý s malou hejnem lodivodů

Žraločí oči jsou podobné očím jiných obratlovců, včetně podobných čoček, rohovek a sítnic, i když jejich zrak je dobře přizpůsoben mořskému prostředí s pomocí tkáně zvané tapetum lucidum. Tato tkáň je za sítnicí a odráží světlo zpět do sítnice, čímž zvyšuje viditelnost v temných vodách. Účinnost tkáně je různá, někteří žraloci mají silnější noční adaptaci. Žraloci mají oční víčka, ale nemrkají, protože okolní voda jim čistí oči. Pro ochranu jejich očí mají někteří z nich nictitační membrány. Tato membrána zakrývá oči během predace a při napadení žraloka. Nicméně některé druhy, včetně žraloka velkého bílého (Carcharodon carcharias), tuto membránu nemají, ale místo toho obracejí oči dozadu, aby je chránily při napadení kořisti. O významu zraku při lovu žraloků se diskutuje. Někteří se domnívají, že elektro a chemorecepce jsou významnější, zatímco jiní poukazují na nictating membrány jako na důkaz, že zrak je důležitý. (Předpokládá se, že žralok by neochránil své oči, pokud by byly nedůležité.) Míra, do jaké je zrak používán, se pravděpodobně liší podle druhů a vodních podmínek. Ve skutečnosti může žralokovo zorné pole kdykoli přecházet mezi monnoculárním a stereoskopickým.

Ačkoli je těžké otestovat sluch žraloků, existují náznaky, které naznačují, že mají ostrý sluch a mohou případně slyšet kořist na mnoho kilometrů daleko. Malý otvor na každé straně jejich hlavy (nezaměňovat se spirálou) vede tenkým kanálkem přímo do vnitřního ucha. Boční linie vykazuje podobné uspořádání, protože je otevřena do prostředí prostřednictvím řady otvorů nazývaných boční liniové póry. To je připomínka společného původu těchto dvou vibrací a zvuků detekujících orgánů, které jsou seskupeny dohromady jako akusticko-laterální systém. U kostnatých ryb a tetrapodů se vnější otvor do vnitřního ucha ztratil.

Elektroreceptory (Ampullae of Lorenzini) a boční linie kanálků v hlavě žraloka.

Lorenziniho ampullae jsou elektroreceptorové orgány žraloka a jejich počet se u jedince pohybuje od několika stovek do tisíců. Žraloci používají Lorenziniho ampullae k detekci elektromagnetických polí, která produkují všechny živé věci. To pomáhá žralokům (většinou kladivovité hlavě) najít svou kořist. Žralok má největší elektrickou citlivost známou u všech zvířat. Tento smysl se používá k nalezení kořisti ukryté v písku detekcí elektrických polí, která nechtěně produkují všechny ryby. Je to tento smysl, který někdy zmátne žraloka, aby zaútočil na loď: když kov reaguje se slanou vodou, elektrochemický potenciál vytvářený rezavějícím kovem je podobný slabým polím kořisti, nebo v některých případech mnohem silnější než elektrické pole kořisti: dost silný na to, aby přilákal žraloky na míle daleko.[Jak odkazovat a odkaz na shrnutí nebo text] Oceánské proudy pohybující se v magnetickém poli Země také generují elektrická pole, která mohou žraloci využít pro orientaci a mohou být využita v navigaci.

Tento systém se vyskytuje u většiny ryb, včetně žraloků. Používá se k detekci pohybu nebo vibrací ve vodě. Žralok to používá k detekci pohybu jiných organismů, zejména zraněných ryb. Žralok dokáže vnímat frekvence v rozmezí 25 až 50 Hz.

Teprve nedávno byly provedeny studie o chování žraloků, které vedou k malému množství informací na toto téma, i když se to mění. Klasický pohled na žraloka je pohled osamělého lovce, který při hledání potravy proplouvá oceány; to však platí jen pro několik málo druhů, přičemž většina z nich žije mnohem usedlejším, bentickým životem. I osamělí žraloci se setkávají kvůli rozmnožování nebo v bohatých lovištích, což je může vést k tomu, že za rok urazí tisíce mil. Migrační vzorce u žraloků mohou být ještě složitější než u ptáků, neboť mnoho žraloků pokrývá celé mořské pánve.

Někteří žraloci mohou být vysoce společenští, zůstávají ve velkých školách, někdy až 100 jedinců kladivounů hřebenatých shlukujících se kolem podmořských hor a ostrovů, např. v Kalifornském zálivu. Mezidruhové společenské hierarchie existují u žraloků dlouhoploutvých, kteří při krmení dominují žralokům hedvábným srovnatelné velikosti.

Když se k nim žraloci přiblíží příliš zblízka, předvedou hrozbu, aby případné predátory varovali. Ta obvykle spočívá v přehnaných plaveckých pohybech a její intenzita se může lišit podle stupně ohrožení.

Všichni žraloci jsou masožraví. Někteří, včetně žraloka velrybího, se živí filtrací. Prosévají plankton a malá zvířata. Jediná větší zvířata, která filtrují krmivo, jsou velryby. Jiní žraloci, jako velký bílý žralok, se živí rybami a dokonce i mořskými savci. Mnoho žraloků žijících na dně, jako žralok zebří, se živí měkkýši a korýši.

Oproti běžnému mýtu, že žraloci jsou instinkty řízené „požírací stroje“, nedávné studie ukázaly, že mnoho druhů má silné schopnosti řešit problémy, sociální složitost a zvídavost. Poměry hmotnosti mozku k hmotnosti těla žraloků jsou podobné jako u savců a jiných vyšších druhů obratlovců.

V roce 1987 nedaleko Smitswinkle Bay v Jihoafrické republice skupina až sedmi velkých bílých žraloků spolupracovala na přemístění částečně vyloděného těla mrtvé velryby do hlubších vod, aby se nakrmila.

Žraloci jsou dokonce známí tím, že se věnují hravým aktivitám (což je vlastnost pozorovaná i u kytovců a primátů). Žraloci žraloci žraloci žraloci nosatí byli opakovaně spatřeni, jak se válí v řase a dokonce byli pozorováni, jak pronásledují jedince, který za sebou táhne kus.

Není jasné, jak žraloci spí. Někteří žraloci mohou ležet na dně, zatímco si aktivně pumpují vodu přes žábry, ale jejich oči zůstávají otevřené a aktivně sledují potápěče. Když žralok odpočívá, nepoužívá své nary, ale spíše své spirakly. Pokud by se žralok pokusil použít své nary, zatímco odpočívá na mořském dně, nasával by spíše písek než vodu. Mnoho vědců se domnívá, že to je jeden z důvodů, proč mají žraloci spirakly. Páteř trnovníku, spíše než jeho mozek, koordinuje plavání, takže je možné, aby trnovník pokračoval v plavání, zatímco spí.

Je také možné, že žraloci spí podobně jako delfíni, tedy vždy po jedné mozkové hemisféře, čímž si udržují určité vědomí a mozkovou aktivitu po celou dobu.

Hodnota žraločích ploutví pro polévku ze žraločích ploutví vedla k nárůstu úlovků žraloků. Obvykle se berou jen ploutve a zbytek žraloka se vyhazuje, obvykle zpět do moře.

Většina žraločích lovišť po celém světě je málo monitorována nebo řízena. Se vzrůstající poptávkou po produktech ze žraloků dochází k většímu tlaku na rybolov. Populace klesají a kolabují, protože žraloci jsou dlouholetí vrcholoví predátoři s poměrně malou populací, což jim znesnadňuje dostatečně rychlé rozmnožování k udržení úrovně populace. V posledních letech byl zaznamenán velký pokles populací žraloků – některé druhy byly za posledních 20 až 30 let vyčerpány o více než 90 %, přičemž pokles populace o 70 % není neobvyklý. Mnohé vlády a OSN uznaly potřebu řízení rybolovu žraloků, ale vzhledem k nízké ekonomické hodnotě rybolovu žraloků, malému množství vyprodukovaných produktů a špatnému obrazu žraloků u veřejnosti bylo dosaženo jen malého pokroku.

K mnoha dalším hrozbám pro žraloky patří změna stanovišť, škody a ztráty v důsledku rozvoje pobřeží, znečištění a dopad rybolovu na mořské dno a druhy kořisti.

Praxe odstraňování žraločích ploutví, odřezávání ploutví od žraloka a vyhazování živého zvířete, vyvolává mnoho kontroverzí a předpisy jsou uzákoňovány tak, aby k ní nedocházelo.

Uznávaný dokument z roku 2007 Sharkwater odhalil, jak jsou žraloci loveni až do vyhynutí, částečně kvůli masivní asijské poptávce po polévce ze žraločích ploutví.

Počet ulovených žraloků se za posledních 50 let rapidně zvýšil.

Doporučujeme:  Standardní péče

Odhad uvádí, že každý rok je 26 až 73 milionů (střední hodnota je 38 milionů) žraloků zabito lidmi při komerčním a rekreačním rybolovu. Každou hodinu je zabito více než 11 000 žraloků, což představuje téměř 100 milionů ročně . V minulosti byli žraloci zabiti pouze pro sport vylovení dobré bojové ryby (například žraloci mako). Žraločí kůže je pokryta kožními zuby, které jsou podobné drobným zubům, a byla používána pro účely podobné smirkovému papíru. Ostatní žraloci jsou loveni pro potravu (mlátička atlantická, mako mako a další), a některé druhy pro jiné produkty.

Žraloci jsou běžnými plody moře na mnoha místech světa, včetně Japonska a Austrálie. V australském státě Victoria je žralok nejčastěji používanou rybou v rybách a hranolkách, ve kterých se filé potluče a smaží nebo drobí a griluje a podává se spolu s hranolky. Když se podává v obchodech s rybami a hranolky, říká se mu vločka. V Indii jsou malí žraloci nebo žraločí mláďata (v tamilštině se jim říká sora, v telugštině) běžně loveni rybáři a jsou prodáváni na místních trzích. Protože maso není úplně vyvinuté, jen se po uvaření rozpadne na prášek a ten se pak smaží na oleji a koření (zvané sora puttu). Dokonce i kosti jsou měkké a ty lze snadno žvýkat a považovat je za delikatesu v pobřežní Tamilnádu. Na Islandu se žraloci grónští loví za účelem výroby hákarlu nebo fermentovaného žraloka, který je všeobecně považován za národní pokrm.

Žraloci jsou často zabíjeni kvůli polévce ze žraločích ploutví: proces odstraňování ploutví zahrnuje odstranění ploutve rozžhaveným kovovým ostřím. Rybáři chytají živé žraloky, ploutví je a zvíře bez ploutví vypustí zpět do vody. Nehybný žralok brzy umírá na udušení nebo na predátory. Navzdory tvrzením, že tento postup je vzácný, se stal významným obchodem na černých trzích po celém světě se žraločími ploutvemi, které se pohybují okolo 220 dolarů/kg. Miliony žraloků ročně jsou ilegálně loveny kvůli ploutvím a není mnoho vlád, které prosazují zákony na ochranu těchto vrcholných predátorů. Jídlo je v asijských zemích považováno za symbol statusu a je považováno za zdravé a plné živin, přičemž někteří dokonce tvrdí, že zabraňuje rakovině a dalším neduhům. Neexistuje žádný vědecký důkaz, který by tato tvrzení podpořil; nejméně jedna studie prokázala, že žraločí chrupavka nemá žádnou hodnotu při léčbě rakoviny. Obchod se žraločími ploutvemi je velkým problémem a získal mezinárodní kontroverzi.

Žraloci jsou také zabíjeni kvůli jejich masu. Ochránci přírody vedli kampaň za změny v zákonech, aby byl finning v USA nelegální. Maso psů, smoothhoundů, catsharks, makos, žraloků nosatých a také bruslí a rejnoků je evropským spotřebitelem velmi žádané.
Americká FDA však uvádí žraloky jako jednu ze čtyř ryb (s mečounem, kranasem královským a dlaždicovitými), které by děti a ženy, které jsou nebo mohou být těhotné, neměly jíst.
Podrobnosti viz rtuť v rybách.

Žraločí chrupavka byla obhajována jako účinná proti rakovině a pro léčbu osteoartrózy. (Je to proto, že mnoho lidí se domnívá, že žraloci nemohou dostat rakovinu a že její užívání zabrání lidem dostat tyto nemoci, což není pravda.) Nicméně, studie Mayo Clinic nezjistila žádný účinek u pacientů s pokročilým nádorovým onemocněním.

Žraloci obvykle dosahují pohlavní zralosti pomalu a rodí jen velmi málo potomků ve srovnání s jinými rybami, které jsou loveny. To vyvolalo obavy mezi biology, pokud jde o zvýšení intenzity lovení žraloků v průběhu času, a mnoho druhů je považováno za ohrožené.

Některé organizace, například Shark Trust, vedou kampaň za omezení lovu žraloků. Podle organizace Seafood Watch jsou žraloci v současnosti na seznamu ryb, kterým by se američtí spotřebitelé, kteří dbají na udržitelnost, měli vyhnout.

Nápis varující před přítomností žraloků v Salt Rock v Jižní Africe.

Šnorchlíř se žralokem útesovým. Ve vzácných případech, kdy je špatná viditelnost, může černý žralok pokousat člověka a splést si ho s kořistí. Za normálních podmínek je neškodný a plachý.

V roce 2006 provedl International Shark Attack File (ISAF) vyšetřování 96 údajných žraločích útoků, přičemž 62 z nich bylo potvrzeno jako nevyprovokované útoky a 16 jako vyprovokované útoky. Průměrný počet obětí nevyprovokovaných žraločích útoků na celém světě v letech 2001 až 2006 je 4,3.

Oproti všeobecnému přesvědčení je pro člověka nebezpečné jen několik málo žraloků. Z více než 360 druhů se jen čtyři podíleli na významném počtu smrtelných, nevyprovokovaných útoků na člověka: žralok bílý, žralok dlouhoploutvý, tygr a žralok býčí.
Tito žraloci jsou velcí, mocní dravci, mohou někdy napadat a zabíjet lidi, ale všichni tito žraloci byli natočeni bez použití ochranné klece.

Vnímání žraloků jako nebezpečných zvířat zpopularizovala publicita daná několika ojedinělými nevyprovokovanými útoky, jako byly útoky žraloků z Jersey Shore v roce 1916, a prostřednictvím populárních fiktivních děl o útocích žraloků, jako byla filmová série Čelisti. Autor knihy Čelisti Peter Benchley se ve svých pozdějších letech pokoušel rozptýlit obraz žraloků jako lidožravých monster.

Žralok obrovský v akváriu v Georgii.

Až donedávna přežívalo v akvarijních podmínkách jen několik málo bentických druhů žraloků, například žralok rohatý, žralok leopardí a žralok kočičí, a to až rok a déle. To vyvolalo přesvědčení, že kromě toho, že je obtížné žraloky odchytit a přepravit, je obtížné o ně pečovat. Lepší znalost žraloků vedla k tomu, že více druhů (včetně velkých pelagických žraloků) bylo možné chovat mnohem déle. Zároveň se zlepšily přepravní techniky a pohyb žraloků na velké vzdálenosti je stále snazší. Jedním ze žraloků, který nikdy nebyl úspěšně držen v zajetí dlouho, byl velký bílý žralok. V září 2004 však akvárium v Monterey Bay úspěšně udrželo mladou samici žraloka velkého bílého po dobu 198 dní, než ji vypustilo zpět do volné přírody.

Většina druhů žraloků není vhodná pro domácí akvária a ne každý druh žraloka prodávaný v obchodech se zvířaty je dobrým obyvatelem pro osobní akvária. Některé druhy žraloků lze také dobře chovat v domácích mořských akváriích. Neinformovaní nebo bezohlední obchodníci někdy prodávají nedospělé žraloky, jako je žralok ošetřovatelský, který po dosažení dospělosti výrazně přeroste typickou domácí akvária. Veřejná akvária obecně nemají zájem přijímat darované exempláře, které přerostly jejich obydlí a někteří majitelé žraloků byli v pokušení vypustit je do volné přírody. Druhy vhodné pro domácí akvária představují značné prostorové a finanční investice, protože se obvykle přibližují dospělým délkám 3 stopy a mohou se dožít až 25 let.

Žraloci v kulturní tradici

Žraloci figurují v havajské mytologii na předním místě. Existují příběhy o žraločích mužích, kteří mají na zádech žraločí čelisti. Mohli měnit podobu mezi žralokem a člověkem, kdykoli se jim zachtělo. Společným tématem příběhů bylo, že žraločí muži varovali návštěvníky pláže, že žraloci jsou ve vodách. Návštěvníci pláže se smáli a ignorovali varování a šli si zaplavat, následně byli sežráni stejným žraločím mužem, který je varoval, aby nevstupovali do vody.

Havajská mytologie také obsahovala mnoho žraločích bohů. Někteří rodové Aumakua, neboli zbožštění strážci předků, byli žraloci, kteří chránili členy rodiny.

V jiných kulturách Tichého oceánu byl Dakuwanga žraločí bůh, který požíral ztracené duše.

Populárním mýtem je, že žraloci jsou imunní vůči nemocem a rakovině; to se však musí teprve dokázat. Žraloci mohou dostat rakovinu. Existují jak nemoci, tak paraziti, kteří žraloky postihují. Důkazy, že žraloci jsou přinejmenším odolní vůči rakovině a nemocem, jsou většinou neoficiální a existuje jen málo vědeckých nebo statistických studií, které by prokázaly, že žraloci mají zvýšenou imunitu vůči nemocem.