Sexuální orientace

Sexuální orientací se rozumí pohlaví, pohlaví, pohlaví nebo pohlaví, které člověka přitahuje a které tvoří ohnisko jeho milostných či erotických tužeb, fantazií a spontánních pocitů. Alternativní termíny sexuální preference a sexuální sklony mají podobný význam. Klinici a ti, kteří věří, že sexualita je pevně daná v raném věku, mají tendenci používat první termín; ti, kteří věří, že sexualita je proměnlivá a odráží preferenci a volbu, mají tendenci k druhým termínům.

Alternativní termín sexuální preference zahrnuje heterosexuální, homosexuální a bisexuální touhu. Ve 20. století ho používali obhájci práv homosexuálů, kteří se snažili prosazovat názor, že každý člověk by měl mít právo vyhledat partnera, kterého preferuje, ať už opačného pohlaví, stejného pohlaví nebo obou pohlaví.

Později obhájci práv gayů preferovali termín sexuální orientace, aby se vyhnuli konotaci, že homosexualita a heterosexualita jsou záležitostí „preference“ nebo volby životního stylu, protože je považovali za neodmyslitelné a nezměnitelné (Vzhledem k tomu, že se stalo běžným, přesto ne univerzálně, věřili mezi nimi, že homosexualita je něco, s čím se člověk rodí).

„Sexuální orientace“ je termín doporučený stylebookem Associated Press při použití v tisku.

Typicky může být osoba identifikována jako primárně heterosexuální (v centru pozornosti jsou primárně lidé opačného pohlaví), homosexuální (lidé stejného pohlaví), bisexuální (potenciálně obě nebo obě pohlaví) nebo asexuální (žádná sexuální touha po obou pohlavích). (Ale porovnejte Homosexualitu a transgender pro diskuzi o používání homo- a heterosexuálních osob při odkazování na transgender nebo intersexuální osoby.)

Pojem sexuální orientace může také odkazovat na „identitu“ osoby, buď z vlastní vůle, nebo jako výraz vnitřního atributu.

Tyto kategorie se také používají k popisu sexuálního chování, které se může odchýlit od jedincem zvolené identity nebo spontánních tužeb.

„Sexuální orientace“ je také právní termín, který má význam vyvinutý judikaturou, který je oddělený od významu používaného v jiných oblastech. Je to nejběžnější termín používaný v zákonech, které zakazují diskriminaci založenou na homosexualitě, heterosexualitě a bisexualitě.

Klasifikace sexuálních orientací

Lidé jsou obvykle klasifikováni jako heterosexuálové, pokud jsou jejich sexuálním zaměřením především lidé opačného pohlaví/pohlaví než jejich vlastní, homosexuálové, pokud jsou to lidé stejného pohlaví/pohlaví, a bisexuálové, pokud jsou to muži i ženy. Méně formální termíny „heterosexuálové“, „gayové“ a „lesbičky“ lidé častěji používají k popisu sebe a svých přátel a rodiny nebo ke zdůraznění sexuální orientace jako sociální identity. Termíny „heterosexuálové“ a „homosexuálové“ byly popularizovány disciplínou sexologie a někdy se má za to, že mají klinický nebo dokonce patologický tón, pokud se používají mimo vědecké prostředí.

Termín asexuál může být použit k popisu lidí, kteří nemají vůbec žádný sexuální zájem, nebo těch, kteří mají sexuální apetit, ale ne sexuální přitažlivost. Termín celibát nebo sexuální abstinence je pro ty, kteří nejsou sexuálně aktivní. Asexualita a celibát nejsou kompatibilní termíny, protože celibát znamená záměrnou snahu upustit od své touhy po sexu. Autosexualita může být považována za orientaci se sexuálním zaměřením na sebe sama. Monosexualita, sexuální orientace pouze na jedno pohlaví/pohlaví, je někdy používána v kontrastu s bisexualitou.

Pojmy heterosexuální, homosexuální, bisexuální, monosexuální, asexuální a autosexuální mohou být použity k popisu jevů nesouvisejících se sexuální orientací, například ve frázích jako „homosexuální akt“.

Po sexuální revoluci na Západě v šedesátých a sedmdesátých letech došlo k explozi otevřeného diskurzu o sexualitě ze strany sexuálních menšin. Od devadesátých let bylo vymyšleno mnoho nových termínů lidmi, kteří považují široké termíny „hetero“, „gay“ a „bi“ za nedostatečné. Takové termíny se běžně vyskytují na internetových fórech, v osobních reklamách nebo v literatuře psané příslušníky sexuálních menšin, ale ve vědecké literatuře jsou vzácné.

Například termín pansexualita může popisovat přitažlivost jedince, která není založena na pohlaví, a může zahrnovat přitažlivost k transsexuálům a intersexuálům, kteří nemusí jasně zapadat do binárního genderového systému. Dalšími termíny jsou „fluid“ (používaný těmi, kteří nechtějí být omezeni konkrétnější nálepkou); „homoflexible“ (pro lidi, kteří se považují převážně za homosexuály, ale příležitostně jsou otevřeni sexualitě opačného pohlaví) nebo jeho doplněk „heteroflexible“; a „sapiosexual“ (přitažlivost k něčí mysli stejně jako k jejich tělu).

Někteří lidé používají slovo queer jako zastřešující termín pro popis jakýchkoliv nenormativních sexualit a genderových projevů, zejména homosexuality, bisexuality, transgenderismu a intersexuality, ale také někdy BDSM, fetišismu, prostituce a polyamorie. Nicméně toto slovo lze stále považovat za nadávku.

Různé parafilie mohou být považovány za druh sexuální orientace, i když jsou obvykle považovány za ortogonální (nesouvisející) s pohlavně založenými kategoriemi sexuální orientace a jsou považovány za existující navíc k takovým orientacím. Některé parafilie však mohou být významnějším zaměřením sexuality jedince než pohlaví partnerů. Takové parafilie mohou zahrnovat sexuální fetiše, sexuální exhibicionismus a sexuální přitažlivost ke zvířatům (zoofilie). To však neplatí v případě pedofilie, u které sice někteří mohou hlásit přitažlivost k předpubertálním jedincům obou pohlaví, ale téměř vždy se upřednostňují muži nebo ženy.

Hani Miletski, sexuolog a autor, argumentoval v „monumentální“ a „průkopnické“ referenční práci a analýze kombinované s čerstvým výzkumem, že zoosexualita by měla být správně chápána jako sexuální orientace, spíše než aby byla zaměňována se „zoofilií“ (parafilií). Miletski dochází k závěru, že všechna tři kritéria pro sexuální orientaci navržená Francoeurem (1991) – afektivní orientace, sexuální fantazijní orientace a erotická orientace – stejně jako vzájemnost emocí, zoosexuálové splňují. Tento názor podporují Beetz (2002), Donofrio (1996) a další. Beetz dodává, že zoosexuální pouto je „zkušené a ne vyvolené“ a nefunguje jako „náhražka“, také cituje Mastersovo (1962) pozorování, že jinak než v násilných scénářích se zvířatům ve vztazích s lidmi často daří.

Měření sexuální orientace jedince

Sexuální orientaci je obtížné přesně změřit, a to z několika důvodů. V mnoha kulturách existuje silný společenský tlak na sebeidentifikaci jako heterosexuální, a tak se osoba, která není výhradně heterosexuální, může bát svou sexuální orientaci přesně udat. Otázka sexuální orientace může vzbuzovat silné emoce, které brání přesnému udání. A konečně, někteří lidé si nejsou jisti svou vlastní sexuální orientací, což ztěžuje jiné osobě její určení.

Doporučujeme:  Ken Nakayama

Přinejmenším od konce 19. století se v Evropě spekulovalo o tom, že rozsah lidských sexuálních orientací vypadá spíše jako kontinuum než jako dvě nebo tři samostatné kategorie. 28letý berlínský sexuolog Magnus Hirschfeld publikoval v roce 1896 schéma, které měřilo sílu sexuální touhy jedince na dvou nezávislých desetibodových škálách, A (homosexuál) a B (heterosexuál). Heterosexuální jedinec může být A0, B5, bisexuál může být A3, B9, asexuál by byl A0, B0 a někdo s intenzivní přitažlivostí pro obě pohlaví by byl A9, B9.

O padesát let později napsal americký sexuolog Alfred Kinsey v knize Sexuální chování u lidského muže (1948):

Kinseyho stupnice měří sexuální orientaci od 0 (výhradně heterosexuální) do 6 (výhradně homosexuální) s další kategorií, X, pro ty, kteří nemají sexuální přitažlivost ani k ženám, ani k mužům. Na rozdíl od Hirschfeldovy stupnice je Kinseyho stupnice jednorozměrná. Simon LeVay píše, „naznačuje to (i když tomu Kinsey ve skutečnosti nevěřil), že každý člověk má stejnou pevnou zásobu sexuální energie, kterou pak rozděluje mezi přitažlivost stejného a opačného pohlaví v poměru svědčícím o jeho vlastní sexuální orientaci.“

Ve své knize The Bisexual Option z roku 1985 vyvinul Fritz Klein stupnici, aby otestoval svou teorii, že sexuální orientace je „dynamický, mnohotvárný proces“ – dynamický v tom, že se může v průběhu času měnit, a mnohotvárný v tom, že je složen z různých prvků, sexuálních i nesexuálních. Klein bral v úvahu sexuální přitažlivost, sexuální chování, sexuální fantazie, emocionální a sociální partnery, životní styl a sebeidentifikaci. Každá z těchto proměnných byla měřena pro minulost, přítomnost a ideál dané osoby.

Touha, chování a identita

Výzkumníci různě měřili sexuální orientaci jedince tím, že se ho ptali, jak se identifikuje, zjišťovali jeho sexuální přitažlivost a/nebo hlásili jeho sexuální chování. Jedinec může být těmito třemi měřeními zařazen do různých kategorií. Například ženatý člověk se může identifikovat jako heterosexuál, ale má pouze homosexuální touhu; pokud má sex s partnery stejného pohlaví stejně jako se svým manželem, byl by svým chováním také klasifikován jako bisexuál.

Při klasifikaci sexuální orientace podle chování může četnost kontaktu s oběma pohlavími hrát roli, zda je skupinové pohlaví jako příklad přípustné a zda má vliv výskyt orgasmu, stejně jako jeho četnost z hlediska celkového počtu styků.

Při třídění podle touhy, kontroverzní témata zahrnují šíři přitažlivosti pro obě pohlaví, jaká „intenzita“ přitažlivosti je přípustná, a zda vlastní vykazování by mělo být výhradně důvěryhodné, nebo zda by měl existovat nějaký způsob „objektivního“ opatření.

Některá novější terminologie vědomě rozlišuje mezi těmito třemi aspekty. Například muži, kteří mají sex s muži, neboli „MSM“, popisují pouze chování. Přitažlivost ke stejnému pohlaví popisuje pouze pocity a touhy.

Některé příklady mohou pomoci objasnit rozdíly mezi touhou, identitou a chováním:

Sexuální orientace a genderová identita

Nejstarší autoři zabývající se sexuální orientací obvykle chápali, že je vnitřně spojena se sexem. Například se předpokládalo, že typická osoba ženského těla, která je přitahována ženami, bude mít mužské atributy a naopak. Toto chápání sdílela většina významných teoretiků sexuální orientace od poloviny 19. do počátku 20. století, jako Karl Heinrich Ulrichs, Richard von Krafft-Ebing, Magnus Hirschfeld, Havelock Ellis, Carl Jung a Sigmund Freud, stejně jako mnoho genderových variant homosexuálů samotných. Nicméně toto chápání homosexuality jako sexuální inverze bylo v té době zpochybňováno a v průběhu druhé poloviny 20. století začala být genderová identita stále více vnímána jako fenomén odlišný od sexuální orientace. Transgender a cisgender lidé mohou být přitahováni muži, ženami nebo oběma, i když prevalence různých sexuálních orientací je v těchto dvou populacích zcela odlišná (viz sexuální orientace transžen). Jednotlivá homosexuální, heterosexuální nebo bisexuální osoba může být maskulinní, ženská nebo androgynní, a navíc mnoho členů a příznivců lesbických a gay komunit nyní vidí „genderově konformní heterosexuály“ a „genderově nekonformní homosexuály“ jako negativní stereotypy. Nicméně studie J Michaela Baileyho a KJ Zucherové tvrdí, že většina gayů a leseb uvádí, že jsou genderově nekonformní během svých dětských let.

Definiční problém nastává u pojmů „homosexuál“ a „heterosexuál“, pokud je předmětem nebo objektem touhy transsexuál nebo intersex. Je transžena, kterou přitahují jiné ženy, lesba? A co její partnerka? Většina transsexuálů by dnes tento vztah popsala jako lesbický, ale vědci (zejména v minulosti) mají tendenci charakterizovat ho jako heterosexuální, interpretují pohlaví transženy jako mužské a zakládají definici sexuální orientace na biologickém pohlaví spíše než na sociálním pohlaví. Jiní by interpretovali sexuální orientaci různě podle toho, zda je transžena „předoperační“ nebo „pooperační“. Potíže při těchto úsudcích lze pozorovat například v debatách o tom, zda jsou transženy přitahované transsexuály součástí lesbické komunity. (Viz Homosexualita a transgender)

Sexuální orientace je dále komplikována novějším nebinárním chápáním pohlaví (mužského, ženského nebo intersexuálního) i pohlaví (mužského, ženského, transsexuálního, třetího pohlaví nebo genderové varianty). Socioložka Paula Rodriguez Rust (2000) argumentuje pro mnohotvárnější definici sexuální orientace:

„…Většina alternativních modelů sexuality…definuje sexuální orientaci ve smyslu dichotomického biologického pohlaví nebo pohlaví…. Většina teoretiků by neodstranila odkaz na pohlaví nebo pohlaví, ale místo toho obhajuje začlenění složitějších nebinárních konceptů pohlaví nebo pohlaví, složitějších vztahů mezi pohlavím, pohlavím a sexualitou a/nebo dodatečných bezpohlavních dimenzí do modelů sexuality.“

Demografie sexuální orientace

Hlavní článek: Demografie sexuální orientace

Mnohé aspekty sexuální orientace a již popsané problémy s kreslením hranic vytvářejí metodologické výzvy pro studium demografie sexuální orientace. Určení četnosti různých sexuálních orientací v reálných populacích je obtížné a kontroverzní.

V často citovaném a často kritizovaném Sexuálním chování u lidského muže (1948) a Sexuálním chování u lidské ženy (1953) od Alfreda C. Kinseyho a spol. byli lidé požádáni, aby se hodnotili na stupnici od zcela heterosexuálních po zcela homosexuální. Kinsey uvedl, že když se analyzuje chování jedinců i jejich identita, zdá se, že většina lidí je alespoň trochu bisexuální – tj. většina lidí má nějakou přitažlivost k oběma pohlavím, i když obvykle je preferováno jedno pohlaví. Podle Kinseyho může být pouze menšina (5-10%) považována za plně heterosexuální nebo homosexuální. Naopak jen ještě menší menšina může být považována za plně bisexuální (se stejnou přitažlivostí k oběma pohlavím).

Doporučujeme:  Terapeutický účinek

Kinseyho metody byly kritizovány jako chybné, zejména s ohledem na náhodnost jeho vzorové populace, která zahrnovala velký počet vězňů. Nicméně Paul Gebhard, následný ředitel Kinseyho institutu pro výzkum sexu, přehodnotil údaje v Kinseyho zprávách a dospěl k závěru, že započítání hlavních statistických námitek výsledky téměř neovlivnilo. Většina moderních vědeckých průzkumů zjistila, že většina lidí uvádí převážně heterosexuální orientaci. Nicméně relativní procento populace, která uvádí homosexuální orientaci, se liší podle různých metodik a výběrových kritérií. Většina těchto statistických zjištění se pohybuje v rozmezí 2,8 až 9% mužů a 1 až 5% žen ve Spojených státech – toto číslo může být až 12% v některých velkých městech a až 1% ve venkovských oblastech). V gay vesnicích, jako je Castro v San Franciscu v Kalifornii, může koncentrace homosexuálních lidí, kteří se sami identifikují, překročit 40%. Téměř všechny tyto studie zjistily, že homosexuální muži se vyskytují zhruba dvakrát častěji než homosexuální ženy. Odhady pro procento populace, která se identifikuje jako bisexuální, se značně liší podle typu položených otázek. Některé studie považují osobu bisexuální pouze tehdy, pokud je téměř stejně přitahována oběma pohlavími, a jiné považují osobu bisexuální, pokud je vůbec přitahována stejným pohlavím (u jinak většinou heterosexuálních osob) nebo opačným pohlavím (u jinak většinou homosexuálních osob).

Velmi malé procento lidí není sexuálně přitahováno k nikomu (asexualita).

Příčiny a tvárnost sexuální orientace

Pokračuje značná debata o tom, jaké biologické a/nebo psychologické proměnné produkují u lidí sexuální orientaci, jako jsou geny a vystavení určitých úrovní hormonů plodům. Stále probíhá dialog o tom, zda je tato orientace diskreční, do značné míry odvozená z teologií křesťanství a islámu. Freud a mnoho dalších, zejména v psychoanalytických tradicích, spekulují, že formativní zážitky z dětství (alias výchova) pomáhají produkovat sexuální orientaci.

Většina specialistů se řídí obecným závěrem Alfreda Kinseyho ohledně sexuálního kontinua, podle kterého je menšina lidí výhradně homosexuální nebo heterosexuální, a že většina je bisexuální, to znamená, že normou je prožívat směs homoerotických a heterotických pocitů, každý druh v jiné míře. Zajímavé je, že Kinsey sám – spolu se současnými „queer“ aktivistickými skupinami – se zaměřuje na historičnost a osobní proměnlivost sexuální orientace. Kinseyho studie soustavně ukazovaly sexuální orientaci jako něco, co se v průběhu života člověka vyvíjí mnoha směry.

„Sexuální orientace“ je také právní termín. Běžně se používá v antidiskriminační legislativě, která zakazuje diskriminaci na základě homosexuality, heterosexuality a bisexuality.

Sexuální orientace a duševní zdraví

V souvislosti s tímto tématem lze položit přinejmenším dvě možné otázky: za prvé, lze mít za to, že lidé s určitou sexuální orientací trpí duševní chorobou, a to pouze na základě své sexuální orientace? Za druhé, existuje souvislost a/nebo příčinná souvislost mezi určitou sexuální orientací a jakýmkoli druhem duševní choroby?

Sexuální orientace jako duševní nemoc

Klinicky jsou heterosexuální akty považovány za nejběžnější v dnešních kulturách (statisticky nejpravděpodobnější), ale pojem „normální“ a „abnormální“ s jeho konotacemi nemoci nebo morálního úsudku již většina lékařských odborníků nepovažuje za platný.

Některé skupiny, často z náboženských důvodů, tvrdí, že homosexuálové jako takoví neexistují a že homosexualita je ve skutečnosti nepřirozenou volbou, nemocí nebo závislostí. Mnoho z těchto skupin podporuje reparativní terapii k ukončení homosexuální touhy nebo potlačení jejího fyzického projevu. Mohou také obhajovat přísnější zákony bránící homosexuální aktivitě a veřejnému uznání homosexuálních vztahů. Jedním z hlavních zastánců tohoto myšlenkového směru je Americká národní asociace pro výzkum a terapii homosexuality, která odmítá shodu hlavních psychologických asociací na odstranění homosexuality ze seznamu duševních nemocí v roce 1973.

V roce 1998 Americká psychologická asociace uvedla, že názor psychologické profese na homosexualitu a duševní zdraví je „realita je taková, že homosexualita není nemoc. Nevyžaduje léčbu a není proměnlivá“.

Vztah mezi sexuální orientací a duševním onemocněním

Časopis Journal of the American Medical Association (JAMA) ve svém lednovém čísle z roku 2001 s odvoláním na vládou sponzorovanou studii 5 998 dospělých v Nizozemsku ve věku 18 až 64 let uvedl, že „psychiatrické poruchy byly rozšířenější mezi homosexuálně aktivními lidmi ve srovnání s heterosexuálně aktivními lidmi. …Zjištění podporují předpoklad, že lidé se stejnopohlavním sexuálním chováním jsou více ohroženi psychiatrickými poruchami.“ Studie tvrdila, že „nizozemské sociální klima vůči homosexualitě bylo a zůstává podstatně tolerantnější“ než v jiných zemích.

Gay a lesbická lékařská asociace se shodla v článku publikovaném 18. července 2002 GayWired.com: „Zdá se, že deprese a úzkost postihují homosexuální muže ve vyšší míře než v běžné populaci. Pravděpodobnost deprese nebo úzkosti může být větší a problém může být závažnější pro ty muže, kteří zůstávají ve skříni nebo nemají odpovídající sociální podporu. Mladiství a mladí dospělí mohou být kvůli těmto obavám vystaveni zvláště vysokému riziku sebevraždy. Kulturně citlivé služby duševního zdraví zaměřené speciálně na homosexuální muže mohou být účinnější v prevenci, včasném odhalení a léčbě těchto stavů.“

GLMA také informovala o vyšší prevalenci zneužívání návykových látek. „Homosexuálové užívají látky ve vyšší míře než běžná populace…včetně(a) řady látek od amylnitrátu (‚poppers‘), po marihuanu, extázi a amfetaminy.“

Ve stejném článku GLMA také uvedla, že „se stále má za to, že gayové mají vyšší míru závislosti na alkoholu a zneužívání než heterosexuálové“ a že „se zdá, že nedávné studie podporují názor, že gayové užívají tabák v mnohem vyšší míře než heterosexuálové“.

Doporučujeme:  Předúprava

Americká psychologická asociace zjistila, že takové rozdíly jsou výsledkem pocitu odcizení, který pociťuje mnoho homosexuálních lidí. [Jak odkazovat a odkaz na shrnutí nebo text]

Morálka, náboženství a volba

Probíhající debata o morálce vztahů mezi osobami stejného pohlaví často odkazuje na přesvědčení, zda je sexuální orientace volbou nebo pevným atributem.

Na toto téma existuje několik různých názorů, z nichž hlavní jsou:

Existuje silná korelace mezi vírou ve volbu a nesouhlasem s homosexualitou. (Zda existuje či neexistuje kauzální vztah v obou směrech, je předmětem diskuse.)

Telefonický průzkum Pew Research z roku 2003 mezi Američany uvedl, že přibližně 50% lidí, kteří si myslí, že sexuální orientace je pevně daná při porodu, podporuje stejnopohlavní manželství, oproti asi 20% lidí, kteří si myslí, že je to preference. Pew zpráva ukazuje, že akceptace homosexuality se za posledních 30 let zvýšila a že mladí lidé mají větší akceptaci než starší Američané.

Stejně tak náboženská příslušnost a víra silně koreluje s vírou v sexuální orientaci. Příznivý názor na homosexuální muže vyjádřilo v průzkumu Pew 60% „sekulárních“ Američanů, 46% bílých katolíků, 43% bílých protestantů, 27% černých protestantů a 20% evangelických protestantů. 66% „sekulárních“ Američanů, 54% bílých katolíků, 50% bílých protestantů, 26% černých protestantů a 23% evangelických protestantů odpovědělo, že sexuální orientaci nelze změnit. Náboženská víra byla nejčastějším důvodem udávaným pro nesouhlas s manželstvím osob stejného pohlaví.

Jednotlivé náboženské sekty se velmi liší v názorech na sexuální orientaci, od přijímání lidí všech orientací, až po obhajování trestu smrti pro homosexuální a heterosexuální osoby, které porušují některé jiné normy.

Pro více informací viz:

Sexuální orientace jako konstrukce

Vzhledem k tomu, že sexuální orientace je složitá a mnohorozměrná, někteří akademici a badatelé (zejména v Queer studies) argumentovali, že sexuální orientace je zcela historická a sociální konstrukce. V roce 1976 historik Michel Foucault argumentoval, že homosexualita jako pojem jako taková v 18. století neexistovala; že lidé místo toho mluvili o „sodomii“ (která zahrnovala konkrétní sexuální akty bez ohledu na pohlaví herců) jako o zločinu, který byl často ignorován, ale někdy přísně trestán (viz zákon o sodomii).

Dále tvrdil, že to bylo v 19. století, kdy homosexualita vznikla jako praktikující nově vznikajících věd a umění, kteří se snažili klasifikovat a analyzovat různé formy sexuality. Nakonec Foucault tvrdí, že to byl právě tento nově vznikající diskurz, který umožnil některým tvrdit, že homosexualita je lidskou identitou.

Foucaultovy návrhy ohledně západní sexuality vedly další historiky a antropology k opuštění projektu klasifikace různých forem sexuálního chování nebo sexuální orientace z 19. století do nového projektu, který se ptá „co je sexualita a jak lidé na různých místech a v různých časech chápou svá těla a touhy“.

Například argumentovali, že slavný případ některých melanéských společností, ve kterých se dospělí muži a předpubertální a dospívající chlapci oddávají orálnímu sexu, není srovnatelný s podobnými činy ve Spojených státech nebo v Evropě; že Melanésané nechápou nebo vysvětlují takové činy ve smyslu sexuální touhy nebo jako sexuální chování a že to ve skutečnosti odráží kulturu s velmi odlišným pojetím sexu, sexuality a pohlaví.

Někteří historici učinili podobná tvrzení o homosexualitě ve starověkém Řecku; že chování, které se v moderních západních společnostech jeví jako homosexuální, mohli starověcí Řekové chápat zcela jinak.

V sázce těchto nových pohledů jsou dva různé body. Jedním je tvrzení, že lidská sexualita je mimořádně plastická a že specifické představy o těle a sexualitě jsou společensky konstruovány. Druhým je zásadně antropologické tvrzení kulturního relativismu: že lidské chování by mělo být vykládáno v kontextu svého kulturního prostředí a že jazyk jedné kultury je často nevhodný pro popis praktik nebo přesvědčení v jiné kultuře. Řada současných učenců, kteří začali odmítat Foucaultovy specifické argumenty o západní sexualitě, přesto tyto základní teoretické a metodologické body akceptovala.

Kritici silného sociálního konstruktivismu obecně zastávají názor, že Foucaultovy myšlenky jsou zastaralé a byly prokázány nepřesnými vědeckým bádáním a dalším historickým zkoumáním sexuality v kulturách.

Například představa, že sexuální orientace je lidský konstrukt, je vnímána tak, že odporuje současným hlavním vědeckým poznatkům, že jedinci s odlišnou orientací jsou od sebe anatomicky odlišní, a proto mají své vlastní oddělené atrakce, tj. muž, který ve starověkém Řecku výhradně miloval jiné muže, je biologicky homosexuální, protože určité části fyzického těla jsou u homosexuálů v porovnání s heterosexuály odlišné, stejně jako muž, který se identifikuje jako gay v moderní době, je z vědeckého hlediska stejný. Tyto lékařské poznatky však nejsou samy o sobě nekontroverzní.

Historikové sexuality v moderní době stále více opouštějí stavební názor. Louis Crompton argumentoval, že pokud by Focault ještě dnes žil, revidoval by svou tezi s ohledem na vědecké faktory nalezené převážně po jeho smrti a vzhledem k nedávno prostudovaným historickým dokumentům, které vrhají světlo na exkluzivní homosexualitu.

Například za Focaultovy doby se mělo za to, že všichni starořečtí muži praktikovali bisexualitu v instituci pederastie, nicméně větší vzdělanost na toto téma ukazuje, že skutečně menšina řeckých mužů se nikdy nevdala a pokračovala v sexu výhradně s jinými muži svého věku. A další zjištění zahrnují, že během středověku v Evropě, kdy byla sodomie tvrdě stíhána, se vyvinuly subkultury mužů, kteří milovali jiné muže a často se tito muži ztotožňovali v komunitě, což je něco analogického s moderní gay identitou.

Pro více informací viz: