Alkoholické nápoje

Alkoholický nápoj je nápoj obsahující etanol, běžně známý jako alkohol, i když chemická definice alkoholu zahrnuje mnoho dalších sloučenin.

Ethanol je centrálně působící droga s depresivním účinkem a mnoho společností reguluje nebo omezuje jeho prodej a konzumaci. Státy zavádějí různá zákonná omezení na prodej alkoholických nápojů mladým lidem. Výroba a konzumace alkoholu se do určité míry vyskytuje ve většině kultur a společností po celém světě, od lovecko-sběračských kmenů až po organizované národní státy. Konzumace alkoholu je často důležitá při společenských událostech v takových společnostech a může být důležitým aspektem kultury komunity.

Ethanol je jen mírně toxický ve srovnání s jinými alkoholy, ale má významné psychoaktivní účinky při subletálních dávkách. Významný obsah alkoholu v krvi je považován za legální opilost, protože snižuje pozornost, prodlužuje reakční dobu a snižuje inhibice. Alkoholické nápoje jsou návykové při opakované konzumaci nebo ve vysokých dávkách a stav závislosti na ethanolu je známý jako alkoholismus.

Ethanol (CH3CH2OH), účinná látka v alkoholických nápojích, se pro účely konzumace téměř vždy vyrábí fermentací – metabolismem sacharidů určitými druhy kvasinek za nepřítomnosti kyslíku. Proces kultivace kvasinek za podmínek výroby alkoholu se označuje jako vaření piva. Stejným procesem vzniká oxid uhličitý in situ a může být použit k karbonizaci nápoje v domácím vaření piva. Tato metoda však zanechává zbytky kvasinek a v průmyslovém měřítku se karbonace provádí odděleně.

Nápoje s objemovou koncentrací více než 50% etanolu (100 proof) jsou hořlavé kapaliny, které se snadno vznítí. Některé exotické nápoje získávají své charakteristické chutě záměrným vznícením nápoje, jako například Flaming Dr. Pepper. Lihoviny s vyšším stupněm hořlavosti (ABV ve Velké Británii je zhruba polovina čísla důkazu) lze snadno vznítit mírným zahřátím, např. přidáním lihu do zahřáté sklenice.

V chemii je alkohol obecný termín pro jakoukoli organickou sloučeninu, ve které je hydroxylová skupina (-OH) vázána na atom uhlíku, který se zase může vázat na jiné atomy uhlíku a další vodíky. Ostatní alkoholy, jako je propylenglykol a cukerné alkoholy, se mohou pravidelně objevovat v potravinách nebo nápojích, ale tyto alkoholy z nich nedělají „alkoholické“. Methanol (jeden uhlík), propanoly (tři uhlíky, které dávají dva izomery) a butanoly (čtyři uhlíky, tři izomery) jsou běžně nalézané alkoholy a žádný z těchto tří by nikdy neměl být konzumován v jakékoli formě. Alkoholy jsou toxické do odpovídajících aldehydů a pak do odpovídajících karboxylových kyselin. Tyto metabolické produkty způsobují otravu a acidózu. V případě jiných alkoholů, než je ethanol, jsou aldehydy jedovaté a acidóza může být smrtelná. Naopak smrtelné následky ethanolu se vyskytují hlavně v extrémních dávkách a souvisí s navozením bezvědomí nebo chronickou závislostí (alkoholismus).

Ve srovnání s jinými alkoholy je ethanol pouze mírně toxický, s nejnižší známou smrtelnou dávkou u člověka 1400 mg/kg a LD50 9000 mg/kg (perorální, potkaní). Koncentrace alkoholu v krvi 50 až 100 mg/dl se považuje za legální opilost. Práh účinků je 22 mg/dl. Nicméně náhodné předávkování alkoholickými nápoji, zejména koncentrovanými, je rizikem pro lehké osoby a děti.

Bylo naznačeno, že alkoholové nečistoty (kongenery) jsou příčinou kocoviny. Je však pravděpodobnější, že jsou způsobeny acetaldehydem , toxickým rozkladným meziproduktem přirozeně produkovaným játry při metabolizaci alkoholu.[Jak odkazovat a odkaz na shrnutí nebo text]

Koncentrace alkoholu v nápoji může být uvedena v procentech objemových alkoholu (ABV), v procentech hmotnostních (někdy zkráceně w/w pro hmotnost pro hmotnost) nebo v důkazu. V USA „důkazní“ měření zhruba odpovídá v poměru 2:1 k procentům objemovým obsahu alkoholu (80 důkazu ≈ 40% ABV). Stupně důkazu byly dříve používány ve Velké Británii, kde 40% ABV bylo přibližně 70 stupňů důkazu. Běžná destilace nemůže překročit 191,2 důkazu (USA), protože v té době je etanol azeotropem s vodou. Alkoholy této čistoty jsou běžně označovány jako obilný alkohol a nejsou určeny k lidské spotřebě, s významnou výjimkou neutrálních obilných destilátů.

Většina kvasinek nemůže růst, když je koncentrace alkoholu vyšší než asi 18% objemových, takže to je praktický limit pro sílu kvašených nápojů, jako je víno, pivo a saké. Byly vyvinuty kmeny kvasinek, které mohou přežít v roztocích až 25% objemových alkoholu, ale ty byly vyšlechtěny pro výrobu etanolového paliva, ne pro výrobu nápojů. Lihoviny se vyrábějí destilací kvašeného výrobku, koncentrací alkoholu a odstraněním některých vedlejších produktů. Alkoholizovaná vína se vyrábějí přidáním brandy nebo jiných destilovaných lihovin, aby se dosáhlo vyššího ABV, než se snadno dosáhne při samotném kvašení.

Ethanol je středně dobrým rozpouštědlem pro mnoho mastných látek a esenciálních olejů, a tím usnadňuje přimíchávání několika barviv, aromatických a/nebo aromatických sloučenin do alkoholických nápojů, zejména do destilovaných. Tyto aromatické složky mohou být přirozeně přítomny ve výchozím materiálu, nebo mohou být přidány před kvašením, před destilací, během destilace (gin) nebo před plněním destilovaného výrobku do lahví. Někdy se chuť získá tak, že se nápoj nechá měsíce nebo roky stát v dubových sudech, obvykle z amerického nebo francouzského dubu, někdy zuhelnatělého (bourbon), někdy se již používá ke zrání jiného lihu, vína nebo alkoholizovaného vína. Občas se do lahve vkládají bylinky nebo ovoce, které dochucují konečný výrobek.

Alkohol byl od prehistorických dob hojně konzumován lidmi po celém světě, jako součást standardní stravy, z hygienických nebo zdravotních důvodů, pro své relaxační a euforické účinky, pro rekreační účely, pro uměleckou inspiraci, jako afrodiziakum a z dalších důvodů. Některé nápoje byly investovány se symbolickým nebo náboženským významem naznačujícím mystické užívání alkoholu, např. řecko-římským náboženstvím při extatických rituálech Dionýsa (také nazývaného Bakchus), boha vína a veselí, při křesťanské eucharistii a při židovském šabatu a slavnostech (zejména Pesach).

Chemická analýza stop vstřebaných a konzervovaných v hrnčířských nádobách z neolitické vesnice Jiahu v provincii Che-nan v severní Číně odhalila, že míchaný kvašený nápoj z rýže, medu a ovoce se vyráběl již před 9000 lety. To je přibližně ve stejné době, kdy se na Blízkém východě začalo vyrábět ječné pivo a hroznové víno. Recepty byly nalezeny na hliněných tabulkách a umění v Mezopotámii, které ukazují jedince, jak používají brčka k pití piva z velkých kádí a hrnců.

Doporučujeme:  Trest (psychologie)

Hinduistické ájurvédské texty popisují jak blahodárné užívání alkoholických nápojů, tak důsledky intoxikace a alkoholických chorob. Většina národů v Indii a Číně pokračovala po celou dobu v kvašení části své úrody a živila se alkoholickým produktem. Zbožní vyznavači buddhismu, který vznikl v Indii v 5. a 6. století př. n. l. a rozšířil se po jižní a východní Asii, však abstinují dodnes, stejně jako zbožní hinduisté a sikhové. V Mezopotámii a Egyptě, rodišti piva a vína, je dnes převažujícím náboženstvím islám, který také zakazuje pití a dokonce i nakládání s alkoholickými nápoji.

V klasickém Řecku se víno konzumovalo při snídani nebo na sympoziích a v 1. století př. n. l. bylo součástí jídelníčku většiny římských občanů. Řekové i Římané však obvykle konzumovali víno zalévané (od 1 dílu vína k 1 dílu vody, od 1 dílu vína ke 4 dílům vody). Přeměna vody ve víno při svatební hostině je prvním ze zázraků připisovaných Ježíši v Novém zákoně a jeho použití vína při Poslední večeři vedlo k tomu, že se víno stalo neodmyslitelnou součástí eucharistického ritu ve většině křesťanských tradic.

V Evropě ve středověku konzumovala pivo celá rodina, a to díky procesu trojitého kvašení – nejsilnější měli muži, pak ženy a pak děti. Dobový dokument zmiňuje jeptišky, které měly příděl šesti pint piva denně. Široce dostupné bylo také moštové a pomačkané víno, zatímco hroznové víno bylo výsadou vyšších tříd. Po rozpadu Římské říše se zdá, že výrobu vína v Evropě udržovaly hlavně kláštery.[Jak odkazovat a odkaz na shrnutí nebo text]

V době, kdy se Evropané dostali v 15. století do Ameriky, několik domorodých civilizací vyvinulo alkoholické nápoje. Podle dokumentu po dobytí Aztéků byla konzumace místního „vína“ (pulque) obecně omezena na náboženské obřady, ale byla volně povolena osobám starším 70 let. Domorodci v Jižní Americe vyráběli pivo podobný produkt z manioku nebo kukuřice (cauim, chicha), které se musely před kvašením žvýkat, aby se škrob přeměnil na cukry. Tato žvýkací technika se používala i ve starověkém Japonsku k výrobě saké z rýže a jiných škrobnatých plodin.

Léčebné užívání alkoholu bylo zmíněno v sumerských a egyptských textech datovaných od roku 2100 př. n. l. nebo dříve. Hebrejská Bible doporučuje podávat alkoholické nápoje těm, kteří umírají nebo jsou v depresi, aby mohli zapomenout na své trápení (Přísloví 31:6-7).

Ačkoli lze destilaci alkoholu vysledovat již dříve do Číny, Střední Asie a Středního východu, destilované alkoholické nápoje začaly v Evropě v polovině 12. století a počátkem 14. století se rozšířily po celém kontinentu. Rozšířily se také na východ, hlavně díky Mongolům, a začaly v Číně nejpozději ve 14. století. Nicméně nedávné archeologické důkazy naznačují, že v Číně může být praxe destilace datována až do roku 5000 př. n. l. Paracelsus dal alkoholu moderní jméno, převzal ho z arabského slova, které znamená „jemně rozdělený“, což je odkaz na destilaci.

V mnoha zemích se alkoholické nápoje běžně konzumují při hlavních denních jídlech (oběd a večeře). Většina raných piv byla ve skutečnosti vysoce výživná a sloužila jako prostředek distribuce kalorií [Jak odkazovat a odkaz na shrnutí nebo text]. Pivo může být skladováno déle než obilí nebo chléb bez obav z napadení škůdci nebo hniloby a pití piva se vyhnulo zubu ničícímu kamínku, který byl přítomen v ručně mletých nebo raně mletých moukách[Jak odkazovat a odkaz na shrnutí nebo text].

V místech a dobách se špatnou veřejnou hygienou, jako je středověká Evropa, byla konzumace alkoholických nápojů (zejména slabého nebo „malého“ piva) jednou z metod, jak se vyhnout nemocem přenášeným vodou, jako je cholera. I když alkohol zabíjí bakterie, nízká koncentrace v pivu nebo dokonce ve víně bude mít jen omezený účinek. Pravděpodobně varu vody, který je nutný pro vaření piva, a růstu kvasinek, které by měly tendenci vytlačovat jiné mikroorganismy, byly důležitější než samotný alkohol. V každém případě etanol (a možná i jiné přísady) alkoholických nápojů umožňuje jejich skladování měsíce nebo roky v jednoduchých nádobách ze dřeva nebo hlíny, aniž by se zkazily, což byl jistě hlavní faktor jejich popularity.

V mnoha kulturách, jak současných, tak historických, alkoholické nápoje – většinou kvůli svým neurologickým účinkům – také hrály důležitou roli v různých druzích sociální interakce a poskytovaly určitou formu „tekuté odvahy“ (ti, kdo ji konzumují, obvykle získají sebedůvěru a ztrácejí diskrétnost). Zatímco jiné psychoaktivní drogy (jako opium, koka, khat, konopí, kava-kava atd.) mají také tisícileté tradice společenského využití, pouze káva, čaj, betel a tabák jsou v současné době stejně všeobecně užívány a přijímány jako etanol.

Spotřeba alkoholu a zdraví

S mírou má konzumace alkoholu významný přínos pro zdraví. Patří mezi ně nižší riziko srdečního infarktu, nižší riziko cukrovky, nižší riziko Alzheimerovy choroby, nižší riziko cévní mozkové příhody a zvýšení celkové délky života . Je však důležité poznamenat, že nadměrná konzumace alkoholu má vážné škodlivé účinky na zdraví člověka.

Zpráva z roku 2001 odhaduje, že střední a vysoká spotřeba alkoholu vedla v USA k 75 754 úmrtím. Nízká konzumace má některé blahodárné účinky, takže alkoholu bylo připsáno čistých 59 180 úmrtí.

Alkohol je také spojován s rakovinou. „3,6 % všech případů rakoviny na celém světě souvisí s pitím alkoholu, což vede k 3,5 % všech úmrtí na rakovinu.“ (Podrobnosti najdete v článku Alkohol a rakovina)
a)
Alkohol je také potenciálně návykovou látkou pro velké procento lidí.

Závislost na alkoholu může také vést k podvýživě, protože může změnit trávení a metabolismus většiny živin. Závažný nedostatek thiaminu je velmi častý v důsledku nedostatku folátů, riboflavinu, vitaminu B6 a selenu. Svalové křeče, nevolnost, ztráta chuti k jídlu, nervové poruchy a deprese jsou některé z častých příznaků. Může také vést k osteoporóze a zlomeninám kostí v důsledku nedostatku vitaminu D (vitamin D pomáhá při vstřebávání vápníku). Alkohol stimuluje produkci inzulinu, který urychluje metabolismus glukózy a může mít za následek nízkou hladinu cukru v krvi.

Alkohol ovlivňuje mozek, způsobuje nezřetelnou řeč, neohrabanost, pomalé reflexy a ztrátu inhibice. Konzumace alkoholu nezabíjí mozkové buňky, ale spíše poškozuje dendrity, rozvětvené konce nervových buněk, které do buňky přinášejí zprávy.

Alkohol rozšiřuje kanály v buněčné struktuře, která reguluje tok vápníku, což způsobuje, že do buněk proudí více vápníku, než je obvyklé, a stimuluje zvýšenou aktivitu. To nezabíjí celou buňku, ale způsobuje ztrátu koncových segmentů, což vede ke ztrátě příchozích signálů, a tedy ke změně mozkových funkcí.

Doporučujeme:  Gait

Většina těchto poškození je dočasná, ale proces obnovy trvale mění strukturu nervových buněk.

Některá náboženství – především islám, sikhismus, džinismus, Bahá’í víra, Církev Ježíše Krista Svatých posledních dnů, adventisté sedmého dne, Nikája a většina mahájánových škol buddhismu a některé protestantské sekty fundamentalistického křesťanství – z různých důvodů zakazují, odrazují nebo omezují konzumaci alkoholických nápojů.

V raném islámském období bylo pití alkoholu považováno za jeden ze dvou trestných činů proti Bohu, druhým byl nedovolený sex. I dnes je podle islámu obecně chápáno několik veršů Koránu, které zakazují požívání alkoholu. Korán říká, že ačkoli existují určité zisky z alkoholu, hříchy jsou větší než zisk (

). Povoleno je pouze užití alkoholu k lékařským účelům.

Mnoho křesťanských denominací používá víno v eucharistii a povoluje požívání alkoholu s mírou, zatímco jiné používají nezkvašenou hroznovou šťávu v eucharistii a zdržují se alkoholu z vlastní vůle nebo ho přímo zakazují. Podle římskokatolické církve není hřích v pití samotném, ale opilost je smrtelný hřích.

Židovské náboženství používá víno o šabatu pro kiduš, stejně jako při svátku Pesach a při jiných náboženských obřadech, včetně purimu, a umožňuje mírné užívání alkoholu, jako je košer víno.

Buddhistické texty doporučují zdržet se drog a alkoholu, protože mohou potlačovat bdělost.

Omezení alkoholu ve Victorii v Austrálii.

Většina zemí má pravidla, která zakazují prodej alkoholických nápojů nezletilým. V evropských zemích je obvykle legální věk pro konzumaci alkoholu 16 nebo 18 let. Například v Nizozemsku, Německu, Švýcarsku a Rakousku musí být člověku 16 let, aby si mohl koupit pivo nebo víno, a 18 let, aby si mohl koupit destilované alkoholické nápoje. Dánsko však umožňuje nákup všech druhů alkoholu po dosažení věku 16 let. Německé zákony směřují k prodejcům alkoholických nápojů, nikoli k samotným nezletilým; německé zákony dávají kontrolu nad konzumací alkoholických nápojů do rukou osobám ve vazbě a osobám s rodičovskou pravomocí. Ve Spojeném království je minimální věk pro nákup alkoholu 18 let, ačkoli nezletilí smějí legálně konzumovat alkohol v domácnosti od pěti let; kromě toho pracovníci obchodů mladší 18 let nesmějí legálně prodávat alkohol sami. Ve Francii musí být lidem 14 let, aby si mohli koupit pivo, 16 let pro víno a 18 let, aby si mohli koupit destilované alkoholické nápoje. V Austrálii je věk pro nákup a držení alkoholu 18 let, ale ten může být konzumován v domácnosti nebo pod dohledem dospělé osoby v jakémkoli věku.[Jak odkazovat a odkaz na shrnutí nebo text] Ve Spojených státech je zákonný věk pro nákup nebo držení (ale ne nutně konzumaci) v každém státě 21 let od schválení Národního zákona o minimálním věku pro konzumaci alkoholu v roce 1984, který vázal federální dálniční fondy na to, že státy zvýší svůj minimální věk pro konzumaci alkoholu na 21 let. Čtyřicet států[upřesněte]

V Kanadě je legální věk pro požití alkoholu 18 let v provinciích Alberta, Manitoba a Quebec a 19 let jinde. Na Islandu musí být člověku dvacet let, aby si legálně koupil nebo vlastnil alkoholické nápoje, i když je může pít od osmnácti let.

V zákoně se někdy termín „omamná látka“ používá pro kategorii látek, která zahrnuje alkoholické nápoje a některé jiné drogy. Podání některé z těchto látek osobě za účelem vytvoření abnormálního stavu mysli (například opilství), za účelem usnadnění spáchání trestného činu (např. znásilnění), může být dodatečným trestným činem.

Řada zemí zakazuje obchod, konzumaci nebo reklamu na alkoholické nápoje nebo je různým způsobem omezuje. Během období známého jako prohibice, od roku 1919 do roku 1933, bylo ve Spojených státech nelegální vyrábět, přepravovat, dovážet, vyvážet nebo prodávat alkoholické nápoje. Některé komunity ve Spojených státech (známé jako suché okresy) stále zakazují prodej alkoholu. Mnoho muslimských zemí, například Saúdská Arábie, zakazuje alkohol z náboženských důvodů. Pití alkoholu na veřejných místech, jako jsou ulice a parky, je protizákonné ve většině Spojených států a v některých evropských zemích, ale legální v jiných, jako je Belgie, Velká Británie a Německo.

V každé ze severských zemí s výjimkou Dánska existuje vládní monopol na prodej tvrdého alkoholu v obchodech. Ve Švédsku mohou být piva s nižším obsahem alkoholu, tzv. folköl (více než 2,25% a až 3,5% alkoholu), prodávána v běžných obchodech komukoli staršímu 18 let, ale nápoje s vysokým obsahem alkoholu mohou prodávat pouze v oficiálních státem řízených prodejcích lidé starší 20 let nebo v licencovaných zařízeních, jako jsou restaurace a bary, kde je věková hranice 18 let. Zákon stanoví, že alkoholické nápoje zakoupené v těchto licencovaných zařízeních musí být konzumovány v provozovnách a alkoholické nápoje zakoupené jinde se konzumovat nesmějí. Pro nealkoholické nápoje takový zákonný požadavek neexistuje, ale jednotlivá zařízení si přesto mohou stanovit vlastní omezení.

Státem řízený prodejce se jmenuje Systembolaget ve Švédsku, Vinmonopolet v Norsku, Alko ve Finsku a ÁTVR na Islandu. Vlády tvrdí, že účelem tohoto systému je omezit konzumaci alkoholu v těchto zemích, kde je pití s vyloženým alkoholem prastarou tradicí. První takový monopol byl ve Falunu v 19. století. Na počátku 20. století došlo ve Švédsku ke krátkému zákazu silných alkoholických nápojů, po němž následoval přísný přídělový systém a poté volnější regulace, včetně toho, že je otevřeno i v sobotu. Tato opatření měla v minulosti úspěch, ale od vstupu do Evropské unie bylo těžší omezit dovoz, legální či nelegální, z jiných zemí EU, čímž se tato opatření stala méně účinnými. Probíhá debata o tom, zda zachovat či neudržet státem řízené lihové monopoly.

Většina zemí má zákony proti řízení v opilosti, řízení s určitou koncentrací etanolu v krvi. Tresty obvykle zahrnují pokuty, dočasné odnětí řidičského průkazu a uvěznění. Zákonná hranice obsahu alkoholu v krvi se podle místních zákonů pohybuje od 0,0 do 0,08%. Podobné zákazy existují i pro opilé plachtění.

Doporučujeme:  Williamsův syndrom

V mnoha zemích vyžaduje výroba alkoholických nápojů licenci a výroba alkoholu je zdaněna. Ve Spojených státech mohou jednotlivci volně vyrábět víno a pivo pro osobní nebo rodinnou spotřebu (ale ne pro prodej), zatímco veškerá výroba destilovaných nápojů je regulována a zdaněna. Úřad pro alkohol, tabák, střelné zbraně a výbušniny a Úřad pro daně a obchod s alkoholem a tabákem (dříve jedna organizace známá jako Úřad pro alkohol, tabák a střelné zbraně) prosazují federální zákony a předpisy týkající se alkoholu, ačkoli většinu předpisů týkajících se podávání a prodeje alkoholických nápojů vytvářejí jednotlivé státy. Existují také rozdíly v regulaci uvnitř států, například mezi okresy Montgomery, Maryland a zbytkem státu. Ve Velké Británii vydává Úřad pro cla a spotřební daně licence na destilaci.

Ve Spojených státech musí všechny obaly alkoholických výrobků obsahovat zdravotní varování od Surgeon General.

Společné státní předpisy ve Spojených státech jsou:

Na Novém Zélandu je legální vyrábět jakoukoli formu alkoholu pro osobní potřebu, včetně lihovin. Díky tomu je prodej a používání zařízení pro domácí destilaci populární.

V Dánsku si lidé mohou koupit všechny druhy alkoholických nápojů v obchodech s potravinami. Legální věk pro nákup alkoholu je 16 let v obchodech a 18 let v barech a restauracích. Až do roku 1998 neexistovala žádná věková hranice pro nákup alkoholu v obchodech. Obecně je legální pít alkoholické nápoje na ulici, ale omezení někdy uplatňují místní úřady v problémových oblastech. Ve vlacích, autobusech apod. je obecně povoleno pít alkohol, ale nejednat silně opilý, což je pravidlo prosazované méně přísně než v sousedních skandinávských zemích.
Domácí výroba vína a piva není regulována. Domácí destilace lihovin je legální, ale není běžná, protože podléhá stejnému zdanění jako lihoviny prodávané komerčně. O pašování alkoholu je na rozdíl od venkovského Švédska a Norska slyšet jen zřídka. Dánské daně z alkoholu jsou výrazně nižší než ve Švédsku a Norsku, ale vyšší než ve většině ostatních evropských zemí.

Japonsko má podobné zákony s tím rozdílem, že zákonný věk pro nákup a konzumaci alkoholu je 20 let.

Druhy alkoholických nápojů

Nápoje s nízkým obsahem alkoholu se vyrábějí kvašením produktů obsahujících cukr nebo škrob a vysokoalkoholické se vyrábějí destilací těchto produktů. Někdy se obsah alkoholu zvyšuje přidáním destilovaných produktů, zejména v případě vín. Mezi taková alkoholizovaná vína patří Port a Sherry.

Zapojený proces (stejně jako výsledný obsah alkoholu) definuje konečný produkt. Pivo zahrnuje relativně krátký (neúplný) proces kvašení a stejně krátký proces zrání (týden nebo dva), jehož výsledkem je obsah alkoholu zpravidla mezi 3-8%, stejně jako přirozená karbonace. Víno zahrnuje delší (úplný) proces kvašení a relativně dlouhý proces zrání (měsíce nebo roky – někdy i desetiletí), jehož výsledkem je obsah alkoholu mezi 7-18%. Šumivé víno se zpravidla vyrábí přidáním malého množství cukru před plněním do lahví, což způsobuje, že v lahvi pokračuje sekundární kvašení. Destilované produkty se zpravidla nevyrábějí z „piva“, které by bylo za normálních okolností chutné, protože kvašení je za normálních okolností ukončeno, ale do doby po destilaci nedochází k žádnému zrání. Většinou se jedná o 30% nebo více alkoholu podle objemu. Likéry se vyznačují způsobem, jakým jsou jejich chutě plněny, a obvykle mají vysoký obsah cukru. Lihoviny obvykle obsahují 37,5% alkoholu nebo více a nejsou plněny příchutěmi během destilačního procesu, nicméně některé moderní lihoviny jsou plněny příchutěmi po destilaci (například švédská vodka Absolut).

Standardní alkoholické nápoje ve Spojených státech obsahují stejné množství alkoholu, asi 0,6 fl. oz. (americké) každý (17,75 ml). Standardní nápoj USA je 12 unce plechovky nebo láhev piva, pět unce sklenice večeře vína, nebo 1,5 unce nápoj ze 40% destilovaných lihovin (buď přímo nebo v míchaném nápoji).

Ve Velké Británii se obsah alkoholu měří v jednotkách. Jedna jednotka odpovídá 10 ml čistého etanolu (cca ⅓ fl. oz. americký). Typická velká sklenice nebo půllitr piva obsahuje přibližně 2 jednotky. Panák (25 ml) 40% lihu obsahuje přesně 1 jednotku.

Všimněte si, že v běžné řeči se víno nebo pálenka vyrábí z hroznů, pokud není uvedeno ovoce: „švestkové víno“ nebo „třešňová pálenka“, i když v některých případech se přidává alkohol z hroznů.

V USA a Kanadě se jablečným moštem často rozumí nezkvašená jablečná šťáva (viz článek o jablečném moštu), zatímco zkvašený cider se nazývá tvrdý cider. Nekvašený cider se někdy nazývá sladký cider. Také jablečný mošt byl původně vyroben zmrazením popsaným v článku o jablečném moštu, který byl ekvivalentní destilaci, ale snáze se prováděl v chladném podnebí Nové Anglie. Ve Velké Británii je cider vždy alkoholický a v Austrálii může být obojí.

Pivo se obvykle vyrábí z ječmene, ale někdy může obsahovat směs jiných zrn. Whisky (nebo whisky) se někdy vyrábí ze směsi různých zrn, zejména irské whisky, která může obsahovat několik různých zrn. Styl whisk(e)y (skotská, žitná, bourbonská, kukuřičná) obecně určuje použité primární zrno, přičemž do směsi se obvykle přidávají další zrna (nejčastěji ječmen a někdy oves). Co se týče americké whisky, Bourbon (kukuřičná), žitná whisky, musí být při kvašení nejméně 51% příslušné složky, zatímco kukuřičná whisky (na rozdíl od bourbonu) musí být nejméně 81% – to vše podle amerického práva podobné francouzskému A.O.P (L’Appellation d’origine controlle)

Ethanol • Historie alkoholu • Konzumace alkoholu a zdraví • Reklama na alkohol • Pitná kultura • Zneužívání alkoholu

Vaření piva • Destilace • Vinařství

Pivo (Beer variace) • Víno (Wine variace) • Cider (Cider variace) • Rýžové víno (Rice wine variace)
Ostatní kvašené nápoje • Basi • Chicha • Huangjiu • Kumis • Medovina • Pulque • Sahti • Gouqi jiu

Alcopop / Ready to drink / Premixed • Pivní koktejly • Koktejly (true) • Zářivé nápoje • Střelci • Vinné koktejly • Svařené víno