Elektrokonvulzivní šoková terapie

Elektrokonvulzivní šoková terapie (EKT) nebo elektrokonvulzivní terapie je kontroverzní psychiatrická šoková terapie, která spočívá ve vyvolání záchvatu u pacienta průchodem elektrického proudu mozkem. Vědci nechápou, jak ECT ovlivňuje duševní stav, ale pacienti s několika onemocněními vykazují po zákroku krátkodobé zlepšení. Zatímco mnoho psychiatrů se domnívá, že správně prováděná EKT je bezpečná a účinná léčba některých stavů, hlasitá menšina psychiatrů, bývalých pacientů, aktivistů proti psychiatrii a dalších tuto proceduru silně kritizuje jako extrémně škodlivou pro následný duševní stav pacientů[cit. dle potřeby].

ECT byla zavedena jako léčba schizofrenie ve 30. letech 20. století a brzy se stala běžnou léčbou poruch nálady. Původně se EKT prováděla bez anestezie nebo svalových relaxancií a často vedla k poranění pacienta v důsledku vyvolaného záchvatu. V současné době se ve většině zemí podává EKT v anestezii a se svalovými relaxancii, které omezují účinky zákroku na samotný mozek. EKT bez anestezie se označuje jako „nemodifikovaná EKT“ nebo „přímá EKT“ a ve většině zemí je nezákonná.

EKT byla běžnou psychiatrickou léčbou až do konce 20. století, kdy se přestala používat, protože se objevily lepší léky pro léčbu více onemocnění. Nyní je vyhrazena pro těžké případy klinické deprese a bipolární poruchy, které nereagují na jiné formy léčby. V době, kdy se ještě běžně používala, byla ECT někdy zneužívána neetickými odborníky na duševní zdraví jako prostředek k trestání a kontrole neukázněných nebo nespolupracujících pacientů. Po negativním vyobrazení v několika knihách a filmech se mnoho lidí začalo na EKT dívat nepříznivě a tato léčba je stále kontroverzní.

V současné době se ECT používá především k léčbě těžkých depresí, zejména pokud jsou komplikovány psychózou. Používá se také v případech těžké deprese, kdy antidepresivní léky (někdy ve více kúrách), psychoterapie nebo obojí byly neúčinné (refrakterní deprese), kdy nelze užívat léky nebo kdy by jiná léčba byla příliš pomalá (například u osoby s bludnou depresí a intenzivními, neustupujícími sebevražednými sklony). Mezi specifické indikace patří deprese doprovázená tělesným onemocněním nebo těhotenstvím, kvůli kterému je užívání obvykle preferovaných antidepresiv nebezpečné pro pacienta nebo vyvíjející se plod. Za těchto okolností, po pečlivém zvážení rizik a přínosů, považují někteří psychiatři ECT za nejbezpečnější možnost léčby. Někdy se také používá k léčbě manické fáze bipolární poruchy a vzácného stavu katatonie.

Nedávné epidemiologické průzkumy ve Spojených státech ukazují, že moderní používání EKT je obecně omezeno na indikace založené na důkazech. Objevily se obavy, že v některých prostředích, zejména ve veřejném sektoru a mimo velké metropolitní oblasti, se EKT možná využívá nedostatečně. Zejména menšinoví pacienti mají tendenci být mezi těmi, kteří dostávají EKT, nedostatečně zastoupeni.

Cílem EKT je vyvolat oboustranný tonicko-klonický záchvat (záchvat, při kterém osoba ztrácí vědomí a má křeče), který trvá nejméně 60 sekund. Před objevem svalových relaxancií se EKT prováděla v nezměněné podobě. Pacienti byli elektrickým proudem okamžitě uvedeni do bezvědomí, ale síla svalových stahů a následný záchvat někdy vedly ke komplikacím, jako jsou kompresivní zlomeniny páteře nebo poškození zubů. Svalová relaxancia umožňují modifikovaný záchvat, kdy jsou kontrakce slabé nebo žádné. Před použitím svalových relaxancií však musí být pacientovi podána celková anestezie, aby pacient neprožíval velmi nepříjemný stav ochrnutí. Konečným výsledkem je, že pacient usne a po krátké době se probudí a není schopen si vybavit podrobnosti zákroku.

K vyvolání záchvatu se elektrodami přiloženými na pokožku hlavy v určitých bodech propouští krátký proud (obvykle 0,9 A), přičemž se používá gel, pasta nebo fyziologický roztok, aby se zabránilo popálení kůže. Moderní přístroje ECT regulují proud tak, aby byl konstantní, a proto se napětí může měnit až do maximální hodnoty, obvykle 450 V, ale ve většině případů je obvykle přibližně poloviční. Terapeut provádějící EKT se snaží minimalizovat celkovou energii omezením síly a délky trvání proudu. Existence záchvatu se potvrzuje pozorováním nebo pomocí EEG neuromonitoringu.

Elektrický proud protéká mezi dvěma elektrodami umístěnými na kůži hlavy, v minulosti obvykle od spánku ke spánku, i když nyní se EKT častěji aplikuje na nedominantní mozkovou hemisféru. Umístění obou elektrod na jedné straně hlavy nad nedominantní (zpravidla pravou) mozkovou hemisférou vede k tomu, že počáteční stimulace je vedena mimo primární centra učení a paměti. Při nemodifikované EKT je záchvat charakteristicky těžší než přirozeně vzniklý epileptický záchvat. Pro terapeutickou účinnost je zapotřebí vyvolat přiměřený generalizovaný záchvat pomocí správného množství stimulace. Terapeutická EKT se obvykle podává třikrát týdně po dobu 6 až 12 ošetření, a to buď na lůžkovém, nebo ambulantním oddělení. Studie ukázaly, že jednotlivé záchvaty musí být od sebe vzdáleny nejméně jeden den.

Po záchvatu se elektrická aktivita kůry na krátkou dobu zastaví, během níž je EEG údaj „plochý“. Po léčbě si pacienti nepamatují záchvat ani události bezprostředně před ním.

Není přesně známo, jak ECT působí, ale opakované aplikace ovlivňují několik druhů neurotransmiterů v centrální nervové soustavě. Zdá se, že ECT senzibilizuje dva podtypy serotoninového receptoru (5-HT receptor), čímž posiluje signalizaci. ECT také snižuje funkci noradrenalinu a dopaminu, protože inhibuje autoreceptory v locus coeruleus, respektive v substantia nigra, což způsobuje, že se jich uvolňuje více. Jedna studie naznačuje, že dlouhodobá EKT zvyšuje expresi neurotrofického faktoru odvozeného od mozku (BDNF) a jeho receptoru TrkB v limbických oblastech mozku.

Existují dvě základní formy ECT: bilaterální a unilaterální, přičemž bilaterální ECT lze rozdělit na bitemporální a bifrontální ECT. Při bitemporální EKT se proud pouští přes spánkové laloky mezi elektrodami umístěnými na obou stranách hlavy. Při jednostranné jsou elektrody pouze na pravé straně a proud prochází hlavně pravým spánkovým lalokem.

Doporučujeme:  Blood-brain barrier

Podle několika kontrolovaných studií není jednostranná EKT spojena s téměř žádnou zjistitelnou trvalou ztrátou paměti. Většina lékařů však zjistila, že jednostranná EKT je méně účinná a působí pomaleji než konvenční oboustranná EKT, zejména v nejtěžších případech deprese nebo mánie. Jedním z přístupů, který se někdy používá, je zahájit pokus s jednostrannou EKT a po přibližně šesti ošetřeních přejít na oboustrannou EKT, pokud nedojde k žádné odpovědi.

Vztah elektrické dávky a klinické odpovědi závisí na umístění elektrod; u oboustranné EKT, pokud je dosaženo adekvátního záchvatu, jakákoli vyšší dávka pouze zvyšuje kognitivní toxicitu, zatímco u jednostranné EKT nebude dosaženo terapeutického účinku, pokud elektrický stimul nebude více než minimálně nad prahem záchvatu.

Dokonce i středně vysoká elektrická dávka při jednostranné EKT má méně kognitivních nežádoucích účinků než oboustranná EKT. Na druhou stranu může být vysoká dávka oboustranné EKT zbytečně riskantní a může být příčinou závažných poruch paměti, kterým se lze vyhnout.

Bifrontální EKT je modifikovaná forma bitemporální EKT, při níž jsou elektrody umístěny 2 palce nad laterálním úhlem každé očnice. Má méně nežádoucích účinků na paměť než bitemporální EKT a zvyšuje průtok krve prefrontální kůrou.

Nežádoucí účinky a komplikace

Velká část uznávaných rizik EKT vyplývá z použití celkové anestezie; o dalších rizicích panují značné neshody. Nejčastějšími nežádoucími účinky jsou zmatenost a zpětná ztráta paměti na události související s obdobím léčby EKT a všeobecné, ale mírné bolesti svalů po probuzení. Zmatenost a dezorientace, které se objevují po probuzení po EKT, brzy odezní.

Trvalejší problémy s pamětí jsou proměnlivé a obtížně kvantifikovatelné. Nejtypičtější u standardní, oboustranné EKT byla ztráta vzpomínek po dobu série EKT a trvající v průměru 6 měsíců, spojená s poruchou učení se novým informacím, která trvá možná 2 měsíce po EKT. V posledních dvou desetiletích nebyly provedeny žádné dlouhodobé (šest měsíců po EKT nebo déle) studie poznávání, paměťových schopností a ztráty paměti, ale některé dlouhodobé studie předtím uváděly trvalou amnézii , ačkoli jiné zjistily, že problémy zmizely do sedmi měsíců po EKT. Calev (1994) provedl přehled literatury a dospěl k závěru, že pacienti musí být upozorněni na možný nepaměťový kognitivní deficit, protože „nebudou dobře fungovat při více úkolech, než předpokládají“. Podle systematického přehledu z roku 2003 má nejméně třetina pacientů po EKT určitou trvalou ztrátu paměti. Formální neuropsychologické testování dokumentovalo trvalé neuropsychologické deficity u pacientů po EKT, včetně ztráty IQ o více než 30 bodů u jednoho z nich. Stupeň poškození a výsledný dopad na fungování se u jednotlivých osob liší. Kritici EKT se domnívají, že existuje dostatek důkazů o tom, že paměť pacientů může být trvale a vážně poškozena, aby to ospravedlnilo moratorium, přinejmenším dokud nebude proveden další výzkum účinků EKT na mozek.

Mnoho raných studií ze 40., 50. a počátku 60. let naznačovalo, že EKT je spojena s abnormalitami mozku. Jiní autoři, například Sackeim (1994) a Weiner (1984), však práce provedené ve 40. a 50. letech 20. století odmítají a poukazují na to, že dnešní EKT je jiná. To je podpořeno změnami v postupu v 60. letech 20. století, mnohem účinnějšími zobrazovacími technikami, které se dnes používají k posouzení poškození mozku, skutečností, že jen velmi málo dřívějších studií bylo prospektivních, a faktem, že mnohé z nich byly spíše post hoc záznamy o jednotlivých pacientech než klinické studie. Z případových studií, které nezjistily změny na mozku po EKT, je asi nejpřesvědčivější případ pacientky, která podstoupila více než 1250 oboustranných terapií EKT a jejíž mozek byl v naprosto dobrém stavu, když v 89 letech zemřela. Nedávné práce hodnotící následky záchvatů nezjistily žádné důkazy o tom, že by způsobovaly poškození mozku, přičemž prospektivní studie to zřejmě potvrzují.

Kritici však namítají, že tyto rozdíly mohou způsobit větší, nikoli menší škody. Anestezie a léky paralyzující svaly zvyšují rizika zákroku, a tím i jeho úmrtnost. Tvrzení, že okysličování zabraňuje poškození mozku, a proto jsou některé dřívější studie irelevantní, je sporné, například Sackheim své pacienty ne vždy okysličuje: „Nezmodrají“, takže dřívější studie, v nichž zvířata okysličována nejsou, mohou být stále relevantní. Proti tomu stojí důkazy z citlivějších moderních zobrazovacích studií a důkazy od osob trpících epileptickými záchvaty srovnatelného trvání s těmi vyvolanými EKT, které hypoxickým poškozením mozku netrpí. Kromě toho, ačkoli rané přístroje ECT byly méně výkonné než ty dnešní, což odpůrce ECT přimělo k domněnce, že dnešní přístroje mohou způsobit poškození mozku s větší pravděpodobností než ty, které byly použity v prvních studiích, výzkum ukázal, že množství elektřiny, které se dostane do mozkové tkáně, je výrazně nižší než intenzita a doba trvání, které by mohly způsobit poškození.

V poslední době se objevily práce, které zaznamenaly abnormality mozku u osob, které prodělaly EKT. Colon & Notermans zjistili změny objemu jader v mozkové kůře, ale bez úbytku neuronů. Calloway et al. zjistili na základě retrospektivního přehledu skenů souvislost s atrofií čelního laloku a EKT, a proto netvrdili, že by tyto změny byly způsobeny EKT (například mnoho schizofreniků má abnormální anatomii mozku jako součást svého stavu a změny mozku byly zjištěny také u pacientů s depresí). Diehl a kol. ve studii šesti pacientů zjistili významné zvýšení T2 po EKT v pravém a levém talamu, což odpovídá zvýšení obsahu vody v mozku po EKT. Dolan et al. zjistili, že minulá léčba elektrokonvulzivní terapií byla spojena s větším rozšířením sulku v parietální a okcipitální oblasti, ačkoli opět nenaznačili, že by to bylo způsobeno ECT
. Ačkoli tedy někteří lékaři možná nedodržují přijaté pokyny pro podávání EKT, žádná studie od zavedení anestezie a okysličování jako standardní praxe neprokázala, že by způsobovaly nějaké poškození, a to i přes mnohem lepší zobrazovací metody, které jsou v současnosti k dispozici.

Doporučujeme:  Rorschachův test

Rozhodnutí o použití EKT musí každý jednotlivec posoudit sám a zvážit potenciální přínosy a známá rizika všech dostupných vhodných léčebných postupů v kontextu informovaného souhlasu, bez nátlaku a zastřených hrozeb. Studie z let 2004 a 2005 ukázaly, že polovina pacientů s EKT neměla pocit, že by mohla léčbu odmítnout.

Někteří výzkumníci v oblasti psychiatrie tvrdí, že prakticky neexistují absolutní zdravotní kontraindikace, které by bránily použití EKT v odůvodněných případech, tj. pokud ošetřující psychiatr, často podle vlastního uvážení, ale často po konzultaci s multidisciplinárním týmem, rozhodne, že pravděpodobný přínos převáží možná rizika. Jedinou významnou kontraindikací je zvýšený nitrolební tlak, jako v případech nedávné cévní mozkové příhody nebo známé léze zabírající prostor, jako je meningeom, a to z důvodu nebezpečí herniace v důsledku přechodného dalšího zvýšení nitrolebního tlaku během zákroku.

EKT by měla být podávána za kontrolovaných podmínek, s příslušným personálem a některé zákony o duševním zdraví to nařizují.

Úřad pro kontrolu potravin a léčiv Spojených států amerických klasifikoval přístroje používané k podávání EKT jako zdravotnické prostředky třídy III. Třída III je nejrizikovější třídou zdravotnických prostředků. Podle úřadu FDA patří mezi rizika EKT poškození mozku a ztráta paměti.

Některé studie – později potvrzené v kontrolovaných klinických studiích, které zahrnovaly jako kontrolu simulovanou (placebo) EKT – ukázaly, že EKT je velmi účinná proti těžkým depresím, některým akutním psychotickým stavům a mánii. Žádná kontrolovaná studie neprokázala, že by jiná léčba deprese byla účinnější než EKT. Nebylo prokázáno, že by EKT byla účinná u dystymie, zneužívání návykových látek, úzkosti nebo poruch osobnosti. Tyto závěry a mnohé z níže uvedených závěrů jsou výsledkem přezkoumání rozsáhlého výzkumu, který probíhal několik desetiletí, a také panelu vědců, praktických lékařů a spotřebitelů.

Přestože průměrná 60-70% míra odpovědi na léčbu pomocí ECT je podobná jako u farmakoterapie, existují důkazy, že antidepresivní účinek ECT se dostavuje rychleji než u léků, což podporuje použití ECT v případech, kdy je deprese doprovázena potenciálně nekontrolovatelnými sebevražednými myšlenkami a činy. ECT však neposkytuje dlouhodobou ochranu před sebevraždou; v současné době se uznává, že jeden cyklus ECT by měl být považován za krátkodobou léčbu akutního onemocnění. K udržení odpovědi na EKT je nutná pokračující léčba, často ve formě antidepresiv a/nebo léků stabilizujících náladu. „Udržovací EKT“ označuje časově neomezené období opakované EKT, obvykle naplánované s odstupem několika týdnů. Kritici EKT tvrdí, že udržovací EKT je nutná, protože mozek potřebuje přibližně čtyři týdny na zotavení z každého uzavřeného poranění hlavy způsobeného EKT; po zhojení mozku se tedy dočasné euforické účinky ztratí a EKT musí být podána znovu, aby se dosáhlo předchozího zlepšení nálady. Jedinci, kteří po ECT opakovaně recidivují navzdory pokračující medikaci, mohou být kandidáty na udržovací ECT, která se podává ambulantně v rozsahu jedné léčby týdně až jednou měsíčně.

Nedílnou součástí procesu ECT je informovaný souhlas. Potenciální přínosy a rizika této léčby a dostupných alternativních intervencí by měly být pečlivě přezkoumány a prodiskutovány s pacienty a případně s rodinou nebo přáteli. Potenciální kandidáti na EKT by měli být informováni například o tom, že její přínosy jsou bez aktivní pokračující léčby krátkodobé a že po EKT může existovat určité riziko trvalé těžké ztráty paměti. Aktivní diskuse s léčebným týmem, případně doplněná rostoucím množstvím tištěných a videonahrávek informací pro spotřebitele, je podle některých názorů vhodná v procesu rozhodování jak před zahájením EKT, tak v jejím průběhu. Teoreticky lze ve většině jurisdikcí souhlas odvolat kdykoli v průběhu série sezení EKT.

Postupy pro nedobrovolnou EKT se v jednotlivých zemích liší v závislosti na místních zákonech o duševním zdraví. V některých zemích je nutné soudní řízení, zatímco v jiných je EKT považována za další formu léčby, kterou lze provádět nedobrovolně, pokud jsou dodrženy zákonné podmínky.

Ve Spojených státech nesmí být nedobrovolná EKT zahájena lékařem nebo rodinným příslušníkem bez soudního řízení. V každém státě je pro nedobrovolné podání EKT nutné takové soudní řízení, v němž mohou být pacienti zastoupeni právním zástupcem. Takovým žádostem se zpravidla vyhovuje pouze v případech, kdy je rychlé zavedení EKT považováno za potenciálně život zachraňující, jako je tomu v případě osoby ve vážném ohrožení života z důvodu nedostatku příjmu potravy nebo tekutin způsobeného katatonií.

Australské státy zastávají jiný přístup a zákon považuje nedobrovolnou léčbu pomocí EKT za stejnou jako jakoukoli jinou nedobrovolnou léčbu. Pacienti a jejich příbuzní mají k dispozici odvolací řízení. Tento postoj usnadňuje urychlené použití EKT v naléhavých případech.

V Anglii a Walesu povoluje zákon o duševním zdraví z roku 1983 použití dvou elektrošoků v případě ohrožení života, a to podle uvážení ošetřujícího psychiatra. Nejčastěji se na to odvolává v případě pacienta, který přestal pít tekutiny a zároveň trpí těžkým depresivním onemocněním. Další EKT nebo nedobrovolnou EKT v méně naléhavých případech musí schválit nezávislý psychiatr, který v případě souhlasu obvykle vydá souhlas s celkem dvanácti EKT.

Pokračovací fáze léčby

Po úspěšné farmakoterapii antidepresivy nebo ECT v akutní fázi obvykle následuje nejméně 6 měsíců pokračující léčby. Během této fáze, fáze pokračování, je většina pacientů navštěvována dvakrát týdně nebo jednou měsíčně. Hlavním cílem pokračovací farmakoterapie je zabránit relapsu (tj. zhoršení příznaků). Pokračovací farmakoterapie snižuje riziko relapsu ze 40-60 % na 10-20 %. Relaps navzdory pokračovací farmakoterapii může naznačovat buď nedodržování léčby, nebo ztrátu odpovědi na placebo.

Druhým cílem pokračující farmakoterapie je upevnit odpověď na léčbu do úplné remise (tj. „úplné vymizení afektivních příznaků na úroveň podobnou zdravým lidem“). Reziduální příznaky jsou spojeny se zvýšeným rizikem relapsu. Mnoho psychoterapeutů zužuje úspěšnou léčbu tak, že před jejím ukončením naplánuje několik sezení (každý druhý týden nebo měsíc). Existují důkazy, že relaps je méně častý po úspěšné léčbě jedním typem psychoterapie – kognitivně-behaviorální terapií – než u antidepresiv.

Doporučujeme:  Filosofie sebe sama

ECT vyvinul ve 30. letech 20. století italský neurolog Ugo Cerletti. Cerletti viděl, jak se před porážkou dávají elektrické šoky prasatům. Tím je přivedl do bezvědomí, ale nezabil je. Cerletti zjistil, že takové elektrické šoky způsobují, že jeho posedlí a obtížní duševně nemocní pacienti se stávají mírnými a ovladatelnými.

Když byla EKT poprvé zavedena, prováděla se u pacientů při plném vědomí, bez použití anestezie nebo svalových relaxancií. Pacient během aplikace proudu ztrácel vědomí a docházelo u něj k silným a prudce nekontrolovaným svalovým pohybům. Pacienti si někdy lámali kosti, zejména obratle, a natahovali svaly v důsledku prudkých křečí vyvolaných záchvatem. Pacienti se této procedury obávali a někdy se používala k trestání nebo uklidňování obtížných pacientů v psychiatrických léčebnách.

S rozvojem účinných léků pro léčbu závažných duševních poruch před půl stoletím se potřeba EKT snížila, ale nezmizela. Do té doby byla EKT často podávána u několika stavů, u nichž je nyní obecně považována za neúčinnou, například při léčbě schizofrenie.

Pokroky v technice léčby za poslední generaci vedly ke snížení nežádoucích kognitivních účinků ECT. Téměř všechny přístroje pro EKT poskytují místo původního sinusového výstupu elektrickou stimulaci s nižším proudem, krátkou pulzní elektrickou vlnou; s krátkou pulzní elektrickou vlnou lze terapeutický záchvat vyvolat pouze třetinou elektrického výkonu používaného při starší metodě, což snižuje riziko zmatenosti a poruch paměti. Ultrakrátký puls, vyšší frekvence a delší trvání podnětu rovněž přispívají k účinnosti ECT a zároveň minimalizují nežádoucí kognitivní účinky.

Od roku 2006 se většina psychiatrů domnívá, že EKT může být za určitých okolností prospěšná. EKT však zůstává kontroverzní a hlasitá menšina psychiatrů je proti ní; přestože její účinnost byla prokázána mnoha kontrolovanými studiemi, mnoho lidí ji považuje za nehumánní a primitivní – dokonce barbarskou. Odpůrci tvrdí, že mechanismus, kterým EKT mění duševní stav, není nic jiného než ničení mozkových buněk, a ani zastánci si nejsou jisti, jak funguje. Mnoho pacientů, kteří podstoupili EKT, tvrdí, že se jejich duševní stav zlepšil; mnoho jiných si myslí, že jim EKT spíše uškodila než pomohla, a někteří vedou kampaň za zákaz této léčby.

Antipsychiatři se domnívají, že většinou neexistují žádné skutečné duševní nemoci a že EKT se používá k potlačení určitých projevů chování, které jsou sice možná neobvyklé, ale přesto v normě.

Aktivisté proti EKT tvrdí, že pacientům je jen zřídkakdy sdělována úplná pravda o rizicích a přínosech EKT. Aby ukázal, co by bylo nutné k úplnému splnění zákonné povinnosti „informovaného souhlasu“, formuloval jeden psychiatr svůj vlastní „formulář souhlasu“, přičemž jako vzor použil texaskou legislativu. Je třeba poznamenat, že tištěné nebo videonahrávky týkající se EKT mohou být objednány výrobci použitého zařízení, a proto je třeba zvážit možnost, že tyto informace budou směřovat k potvrzujícímu zkreslení. Někteří zpochybňují účinky léků na schopnost poskytnout informovaný souhlas.

Ve Slovinské republice bylo používání EKT zakázáno.

Kulturní vyobrazení ECT

Elektrokonvulzivní terapie byla zobrazena v několika filmech, knihách a písních, téměř vždy ve velmi negativním světle.

Velký ohlas vyvolalo její zobrazení ve filmu Přelet nad kukaččím hnízdem (One Flew Over the Cuckoo’s Nest) z roku 1975, který byl natočen podle románu Kena Keseyho, jenž byl volně založen na autorových zkušenostech z různých psychiatrických léčeben v 60. letech. Ve filmu je naznačeno, že personál nemocnice používá EKT k potrestání nespolupracujících pacientů.

Ve filmu Girl, Interrupted utíká postava Angeliny Jolie z psychiatrické léčebny, protože jí tam dávají takzvané „šoky“. Další negativní zobrazení lze nalézt v knihách Zen a umění údržby motocyklu a The Bell Jar a ve filmech Requiem za sen a „Spací pokoj“ (film podle MK Ultra a Ewana Camerona). V jedné z epizod seriálu Quantum Leap je zobrazena EKT, v níž hlavní postava, Sam, dostává za trest EKT od zdravotní sestry a toto utrpení mu znemožňuje skákat. Epizoda je ukončena, když dostane další šok vysokým napětím, který mu umožní skok dokončit. V epizodě seriálu televize NBC Zákon a pořádek s názvem „Kruté a neobvyklé“ se rovněž objevilo negativní zobrazení EKT. V epizodě seriálu Simpsonovi s názvem Nebojte se pokrývače je Homer podroben EKT poté, co se jeho rodina mylně domnívá, že jeho přítel Ray Magini je imaginární.

Píseň U2 „Electric Co.“ z alba Boy je hymnou proti EET. Je o rozšířeném používání EKT v irských státních nemocnicích v 70. letech a údajně vznikla jako reakce na použití této léčby na jednom z jejich blízkých přátel.

Občas se však objevuje i v pozitivním světle. Autobiografická kniha Marthy Manningové „Undercurrents“ (Spodní proudy) přiznává negativní stránku léčby: „Chvíli jsem se cítila, jako by mě srazil náklaďák, ale to nebylo, relativně vzato, tak špatné“, přičemž uznává, že jí to prospělo: „Potom jsem si říkala, jestli se takhle cítí normální lidé pořád? Je to, jako byste celý život nebyli součástí skvělého vtipu.“

V současné době probíhá výzkum v oblasti využití magnetické stimulační terapie (MST) jako alternativy k EKT, i když se v současnosti zdá být poněkud méně účinná. Zkoumají se také dietní omega-3 mastné kyseliny a spánková deprivace. Další alternativou k ECT je terapie stimulací vagového nervu.