Inhalační látky

Láhev od limonády po naplnění modrou barvou na prostředky proti zneužívání rozpouštědel v Townsville v Austrálii.

Inhalanty jsou různorodou skupinou organických rozpouštědel, těkavých látek a hnacích plynů, které jsou záměrně koncentrovány a vdechovány pro své psychoaktivní účinky, které sahají od alkoholového opojení až po halucinace. Jejich užívání může vést ke zneužívání inhalantů. Inhalační drogy často užívají děti, dospívající, osoby uvězněné nebo umístěné v ústavech a chudí lidé, protože tato rozpouštědla a plyny jsou složkami stovek legálně dostupných a levných výrobků, jako jsou aerosolové spreje, lepidla a gumové tmely, deodoranty ve spreji, laky na vlasy, osvěžovače vzduchu, benzín, tekutina do zapalovačů, barvy a ředidla.

Inhalační drogy mohou být pro uživatele škodlivé, protože nebyly určeny k inhalaci lidmi v koncentrované formě. Někteří uživatelé inhalantů jsou zraněni nebo usmrceni v důsledku účinků vdechování těchto rozpouštědel nebo samotných plynů, které mohou způsobit hypoxii (nedostatek kyslíku (např. pokud se plastový sáček přilepí na obličej uživatele)), zápal plic, selhání nebo zástavu srdce nebo vdechnutí zvratků. Jiní uživatelé inhalantů se zraní v důsledku škodlivých účinků dalších chemických látek používaných v těchto výrobcích, např. popálenin od benzinových par, nebo v důsledku nebezpečného chování v době, kdy jsou těmito drogami intoxikováni.

Většina inhalačních rozpouštědel a plynů není regulována zákony o nelegálních drogách, jako je například zákon Spojených států o kontrolovaných látkách. Mnoho států USA a kanadských měst však zavedlo omezení prodeje některých výrobků obsahujících rozpouštědla nezletilým, zejména v případě výrobků široce spojených s „čicháním“, jako je například modelářský cement. Praxe vdechování takových látek se někdy hovorově označuje jako huffing, sniffing (nebo „sniffing lepidla“) nebo chroming.

Inhalační látky lze rozdělit podle zamýšlené funkce. Většina inhalačních drog, které se používají nelékařsky, jsou složky chemických výrobků pro domácnost nebo průmyslových výrobků, které nejsou určeny ke koncentraci a inhalaci. Malý počet rekreačních inhalačních drog jsou farmaceutické výrobky, které se používají nelegálně.

Inhalační látky je také možné rozdělit podle jejich účinku na organismus. Mnoho inhalantů působí především jako dusivé plyny, jejichž hlavní účinek je způsoben nedostatkem kyslíku. Jiné látky mohou mít na receptory přímější účinky.

Podle zprávy Národního institutu pro zneužívání drog z roku 1995 dochází k nejzávažnějšímu zneužívání inhalantů u dětí a dospívajících, kteří „…žijí na ulici zcela bez rodinných vazeb“. Uživatelé inhalantů vdechují páry nebo aerosolové hnací plyny pomocí plastových sáčků držených přes ústa nebo dýcháním z hadru napuštěného rozpouštědlem nebo z otevřené nádoby. Účinky inhalantů se v závislosti na látce a dávce pohybují od alkoholového opojení a intenzivní euforie až po živé halucinace. Někteří uživatelé inhalantů jsou zraněni v důsledku škodlivých účinků rozpouštědel nebo plynů nebo v důsledku jiných chemických látek použitých v produktech, které inhalují. Stejně jako u každé jiné rekreační drogy mohou být uživatelé zraněni v důsledku nebezpečného chování v době, kdy jsou intoxikováni, např. řízení pod vlivem. V některých případech uživatelé zemřeli na hypoxii (nedostatek kyslíku), zápal plic, srdeční selhání nebo zástavu srdce nebo vdechnutí zvratků.

Způsoby použití a účinky

Uživatelé inhalantů vdechují výpary nebo aerosolové hnací plyny pomocí plastových sáčků přiložených k ústům nebo dýcháním z otevřené nádoby s rozpouštědly, jako je benzín nebo ředidlo. Plyny oxidu dusného z aerosolových plechovek se šlehačkou a aerosolový lak na vlasy nebo sprej na smažení s nepřilnavým povrchem se rozprašují do plastových sáčků; někteří uživatelé mohou aerosolové částice odfiltrovat hadrem. Některé plyny, například propan a butan, se vdechují přímo z nádobky.

Jakmile jsou tato rozpouštědla nebo plyny vdechnuty, rozsáhlý povrch plicních kapilár rychle absorbuje rozpouštědlo nebo plyn a jejich hladina v krvi rychle dosáhne nejvyšší hodnoty. Účinky intoxikace se dostavují tak rychle, že se účinky inhalace mohou podobat intenzitě účinků vyvolaných intravenózní aplikací jiných psychoaktivních drog.

Účinky intoxikace rozpouštědly se mohou značně lišit v závislosti na dávce a typu vdechovaného rozpouštědla nebo plynu. U osoby, která vdechla malé množství výparů gumocementu nebo ředidla, může dojít k ovlivnění podobnému opojení alkoholem – stimulace, pocit euforie a opojení, po němž následuje období deprese. U osoby, která vdechla větší množství rozpouštědel nebo plynů nebo silnější chemické látky, může dojít k silnějším účinkům, jako je zkreslení vnímání času a prostoru, halucinace a emoční poruchy.

Krátkodobě se u mnoha uživatelů objevují bolesti hlavy, nevolnost a zvracení, nezřetelná řeč, ztráta koordinace pohybů a sípání. Po delším užívání se někdy objevuje charakteristická „vyrážka po čichání lepidla“ kolem nosu a úst. Zápach barvy nebo rozpouštědel na oblečení, kůži a v dechu je někdy známkou zneužívání inhalantů a zbytky barvy nebo rozpouštědel se někdy mohou objevit v potu.

Socioekonomické aspekty zneužívání inhalantů

Chronické, intenzivní užívání inhalantů se většinou soustřeďuje v marginalizovaných, chudých komunitách, kde si lidé nemohou dovolit koupit jiné drogy (např. bezdomovci, děti ulice), nebo v prostředí, kde je k jiným drogám omezený přístup (děti, vězněné osoby nebo lidé žijící v izolovaných, chudých komunitách). Mladí lidé, kteří se stanou chronickými, silnými uživateli inhalantů, jsou častěji ti, kteří jsou izolováni od svých rodin a komunity. Tato izolace může ztížit udržení kontaktu s inhalátorem a jeho povzbuzení k tomu, aby přestal inhalovat.

Kromě rodinných problémů existuje celá řada možných sociálních problémů spojených s užíváním inhalantů, jako jsou pocity tísně, úzkosti a smutku pro komunitu; násilí a poškozování majetku, násilná trestná činnost, zátěž pro systém soudnictví pro mladistvé a zátěž pro agentury a podpůrné služby pro mládež.

Někteří dospělí, kteří užívali inhalanty v dětství nebo v dospívání, nemají žádné zjevné problémy způsobené užíváním inhalantů. V důsledku toho nemusí některé komunity považovat užívání inhalantů za tak nebezpečné nebo potenciálně škodlivé jako zdravotnický personál. Komunity mohou spíše považovat šňupání za problém, pokud skutečně způsobuje přímé problémy v komunitě – např. vážné zdravotní problémy u šňupajících osob nebo rozvrat či násilí v komunitě.

Inhalační látky jsou rozsáhlou skupinou léčiv, a proto vykazují různé mechanismy účinku. Mechanismy účinku mnoha nelékařských inhalantů nejsou dobře objasněny. Předpokládá se, že anestetické plyny používané při operacích, jako je oxid dusný nebo enfluran, navozují anestezii především tím, že působí jako antagonisté NMDA receptorů, blokátory otevřených kanálů, které se vážou na vnitřní stranu vápníkových kanálů na vnějším povrchu neuronu a poskytují vysokou úroveň blokády NMDA receptorů po krátkou dobu.

Tím se inhalační anestetické plyny liší od jiných antagonistů NMDA, jako je ketamin, které se vážou na regulační místo na komplexu NMDA-senzitivního kalciového transportéru a poskytují o něco nižší úroveň blokády NMDA, ale po delší a mnohem předvídatelnější dobu. Díky tomu je možné snáze dosáhnout hlubší úrovně anestezie pomocí anestetických plynů, ale mohou být také nebezpečnější než jiné léky používané k tomuto účelu.

Doporučujeme:  Bálintův syndrom

Alkohol působí jako agonista GABA.

Nebezpečí a zdravotní problémy

Statistiky úmrtí způsobených zneužíváním inhalantů je obtížné určit. Je možné, že se o nich podává velmi málo zpráv, protože úmrtí se často připisuje samostatné příhodě, jako je mrtvice nebo infarkt, i když k ní došlo v důsledku zneužívání inhalantů. Užití nebo zneužití inhalantů bylo v letech 1988-1998 uvedeno na 144 úmrtních listech v Texasu a v letech 1987-1996 bylo ve Virginii hlášeno 39 úmrtí na akutní dobrovolné vystavení zneužitým inhalantům.

Řada výrobků na bázi ropy, které lze zneužít jako inhalanty.

Bez ohledu na to, který inhalační prostředek je použit, může nesprávné podání vést k úmrtí nebo zranění. Jedním z hlavních rizik je hypoxie, ke které může dojít v důsledku vdechování výparů z plastového sáčku nebo při použití správného vybavení, ale bez přidání kyslíku nebo vzduchu v místnosti. Když se plyn, který byl skladován pod vysokým tlakem, uvolní, prudce se ochladí a může způsobit omrzliny, pokud je vdechován přímo z nádoby (když se oxid dusný používá jako přísada do automobilů, využívá se jeho chladicího účinku ke zhuštění náplně paliva a vzduchu. U člověka je tento účinek potenciálně smrtelný). Mnohé inhalační látky jsou těkavé organické chemikálie a mohou se vznítit nebo explodovat, zejména v kombinaci s kouřením. Stejně jako u mnoha jiných drog se mohou uživatelé také zranit v důsledku ztráty koordinace nebo zhoršeného úsudku, zejména pokud se pokoušejí řídit.

Rozpouštědla mají mnoho společných potenciálních rizik, včetně zápalu plic, srdečního selhání nebo zástavy srdce a aspirace zvratků. Vdechování některých rozpouštědel může způsobit ztrátu sluchu, křeče končetin a poškození centrálního nervového systému a mozku. Mezi závažné, ale potenciálně vratné účinky patří poškození jater a ledvin a vyčerpání kyslíku v krvi. Smrt v důsledku vdechování inhalátorů je obvykle způsobena velmi vysokou koncentrací výparů. Úmyslné vdechování rozpouštědel z přiloženého papírového nebo plastového sáčku nebo v uzavřeném prostoru výrazně zvyšuje pravděpodobnost udušení. Poškození mozku se obvykle projevuje při chronickém dlouhodobém užívání na rozdíl od krátkodobé expozice. Parkinsonismus (viz: Příznaky a symptomy Parkinsonovy choroby) je spojován s nadýcháním.

Prostřední nádoba je sprej na vaření, výrobek pro domácnost, který je zneužíván jako inhalační prostředek.

U uživatelek inhalantů, které jsou těhotné, může dojít k nepříznivým účinkům na plod a dítě může být po narození menší a může potřebovat další zdravotní péči (podobně jako v případě alkoholu – fetální alkoholový syndrom). Existují určité důkazy o vrozených vadách a postiženích u dětí narozených ženám, které čichaly rozpouštědla, jako je například benzín.

Z krátkodobého hlediska dochází k úmrtí v důsledku zneužití rozpouštědel nejčastěji v důsledku vdechnutí zvratků v bezvědomí nebo v důsledku kombinace dechové deprese a hypoxie, přičemž druhá příčina je riziková zejména u par těžších než vzduch, jako jsou butanové nebo benzínové páry. K úmrtí obvykle dochází v důsledku komplikací spojených s nadměrnou sedací a zvracením. Ke skutečnému předávkování drogou však dochází a zneužívání inhalačních rozpouštědel má statisticky pravděpodobněji za následek život ohrožující respirační depresi než nitrožilní užívání opiátů, jako je heroin. Většině úmrtí v důsledku zneužívání rozpouštědel by se dalo zabránit, kdyby byli jedinci rychle resuscitováni, když přestanou dýchat, a kdyby se jim uvolnily dýchací cesty, pokud zvrací. K většině případů zneužívání inhalačních látek však dochází, když lidé inhalují rozpouštědla sami nebo ve skupinách osob, které jsou intoxikovány. Některá rozpouštědla jsou nebezpečnější než jiná, například benzín.

Naproti tomu několik inhalantů, jako je amylnitrát a diethylether, má lékařské využití a jsou méně škodlivé, i když při rekreačním užívání jsou stále nebezpečné. Oxid dusný je považován za zvláště netoxický, ačkoli dlouhodobé užívání může vést k řadě závažných zdravotních problémů spojených s destrukcí vitaminu B12 a kyseliny listové.

Nádrže s lékařským oxidem dusným.

Hypoxický účinek inhalantů může způsobit poškození mnoha orgánových systémů (zejména mozku, který má velmi nízkou toleranci vůči nedostatku kyslíku), ale může dojít i k další toxicitě vyplývající buď z fyzikálních vlastností samotné sloučeniny, nebo z dalších složek obsažených ve výrobku.

Toxicita může být také důsledkem farmakologických vlastností drogy; nadměrný antagonismus NMDA může zcela zablokovat přítok vápníku do neuronů a vyvolat buněčnou smrt prostřednictvím apoptózy, ačkoli je to spíše dlouhodobý důsledek chronického zneužívání rozpouštědel než důsledek krátkodobého užívání.

Vdechování butanu může způsobit ospalost, narkózu, udušení, srdeční arytmii a omrzliny. Butan je nejčastěji zneužívaným těkavým rozpouštědlem ve Spojeném království a v roce 2000 způsobil 52 % úmrtí souvisejících s rozpouštědly. Při nastříkání butanu přímo do krku se proud kapaliny může adiabatickou expanzí rychle ochladit na -20 °C a způsobit dlouhodobý laryngospasmus.
Některé inhalační látky mohou také nepřímo způsobit náhlou smrt zástavou srdce v rámci syndromu známého jako „náhlá smrt v důsledku čichání“. Anestetické plyny obsažené v inhalantech zřejmě senzibilizují uživatele na adrenalin a v tomto stavu může náhlý nával adrenalinu (např. z děsivé halucinace nebo potyčky s agresory) způsobit fatální srdeční arytmii.

Vdechování jakéhokoli plynu, který je schopen vytěsnit kyslík v plicích (zejména plynů těžších než kyslík), s sebou navíc nese riziko hypoxie v důsledku samotného mechanismu, kterým se dýchání spouští. Protože reflexní dýchání je vyvoláno zvýšenou hladinou oxidu uhličitého (nikoliv sníženou hladinou kyslíku v krvi), vdechování koncentrovaného, relativně inertního plynu (např. počítačového tetrafluorethanu nebo oxidu dusného), který odstraňuje oxid uhličitý z krve, aniž by jej nahradil kyslíkem, nevyvolá žádné vnější příznaky dušení, i když mozek zažívá hypoxii. Jakmile se objeví plné příznaky hypoxie, může být na dýchání bez pomoci pozdě, zejména pokud je plyn dostatečně těžký, aby se na delší dobu usadil v plicích. Dokonce i zcela inertní plyny, jako je argon, mohou mít tento účinek, pokud je z nich do značné míry vyloučen kyslík, jak je tomu u výstupních vaků.

Užívání inhalantů může způsobit poškození mozku, nervů, jater a další poškození organismu. V krátkodobém horizontu dochází k úmrtí v důsledku zneužívání rozpouštědel nejčastěji v důsledku vdechnutí zvratků v bezvědomí nebo v důsledku kombinace dechové deprese a hypoxie, přičemž druhá příčina je riziková zejména u par těžších než vzduch, jako jsou butanové nebo benzínové páry. K úmrtí obvykle dochází v důsledku komplikací spojených s nadměrnou sedací a zvracením. Ke skutečnému předávkování drogou však dochází a skutečně je statisticky pravděpodobnější, že zneužívání inhalačních rozpouštědel povede k život ohrožující respirační depresi, než intravenózní užívání opiátů, jako je heroin.

Doporučujeme:  Doba použitelnosti: Psychologie ukládání do regálů

Většině úmrtí v důsledku zneužití rozpouštědel by se dalo předejít, kdyby byly osoby rychle resuscitovány, když přestanou dýchat, a kdyby se jim uvolnily dýchací cesty, pokud zvrací. K většině případů zneužívání inhalantů však dochází, když lidé inhalují rozpouštědla sami nebo ve skupinách osob, které jsou intoxikovány. Některá rozpouštědla jsou nebezpečnější než jiná, například benzín nebo chladicí plyny.

K hypoxii může dojít, když uživatelé inhalantů dýchají z plastového sáčku přes obličej, což znamená, že nedýchají dostatek čerstvého vzduchu. Některé inhalační látky jsou však plyny nebo páry těžší než vzduch, a pokud se nedodržuje pravidelné dýchání, zůstávají v plicích, místo aby byly přirozeně vyloučeny. Jelikož jsou mnohá rozpouštědla také vysoce hořlavá (např. benzín, ředidlo), někteří uživatelé utrpěli popáleniny a zemřeli v důsledku požárů.

U uživatelek inhalantů, které otěhotní, může dojít k nežádoucím účinkům na plod. Dítě může být menší a může potřebovat další zdravotní péči. Existují určité důkazy o vrozených vadách a postiženích u dětí narozených ženám, které čichaly rozpouštědla, jako je například benzín. Řízení při použití rozpouštědel představuje stejné nebezpečí jako jiné druhy řízení s poruchou, protože mnoho rozpouštědel způsobuje intoxikaci alkoholem. Počátkem roku 1999 zahynulo ve Spojených státech při autonehodě u Filadelfie pět středoškolaček, jejichž řidič se nadýchal čističe počítačové klávesnice.

Plynný oxid dusný může způsobit smrt udušením, pokud uživatel vdechuje přímo z velké nádrže pomocí masky nebo trubice. Při rekreačním použití obvykle uživatelé dostávají kyslík, protože po vdechnutí oxidu dusného z vaku nebo balónku pokračují v dýchání. Pokud je však k nádrži připojena maska, dostává uživatel čistý oxid dusný bez možnosti přijímat kyslík. Rychle se rozpínající plyn způsobuje velmi nízké teploty, které mohou zmrazit rty a hrdlo, pokud je plyn vdechován přímo z nádrže nebo aerosolové nádoby „whippit“. Vypuštění plynu do balónku nejprve umožní, aby se plyn před vdechováním rozšířil a zahřál.

Mechanismus účinku většiny inhalačních látek, které jsou zneužívány, není dobře objasněn, ale je téměř jistě stejný jako u anestetických plynů používaných při operacích, jako je oxid dusný nebo enfluran. Předpokládá se, že tyto látky navozují anestezii především tím, že působí jako antagonisté NMDA, blokátory otevřených kanálů, které se vážou na vnitřní stranu vápníkových kanálů na vnějším povrchu neuronu a poskytují vysokou úroveň blokády NMDA receptorů po krátkou dobu.

Tím se inhalační anestetické plyny liší od jiných antagonistů NMDA, jako je ketamin, které se vážou na regulační místo na komplexu NMDA-senzitivního kalciového transportéru a poskytují o něco nižší úroveň blokády NMDA, ale po delší a mnohem předvídatelnější dobu trvání. Díky tomu je možné snáze dosáhnout hlubší úrovně anestezie pomocí anestetických plynů, ale mohou být také nebezpečnější než jiné léky používané k tomuto účelu.

Je známo, že některá rozpouštědla zneužívání, jako je alkohol a GHB, působí jako agonisté GABA, a je pravděpodobné, že i další rozpouštědla zde působí a vyvolávají další depresivní účinky. Například u rozpouštědla diethyletheru byly v minulosti zaznamenány epizody inhalace i pití a vyvolává účinky naznačující oba druhy působení. Konkrétní kombinace vlastností NMDA antagonistů a GABA agonistů se bude u jednotlivých rozpouštědel lišit v závislosti na velikosti nebo tvaru molekul, a tak se budou účinky konkrétních rozpouštědel lišit, i když všechna mají tendenci sdílet podobný profil.

Z toxikologického hlediska nebo z hlediska jednotlivce, který uvažuje o rekreačním používání rozpouštědel, je důležitější další toxicita vyplývající buď z fyzikálních vlastností samotné sloučeniny, nebo z dalších složek přítomných ve výrobku. Mnohá rozpouštědla, která jsou zneužívána, jsou poměrně toxické sloučeniny, které po dlouhodobém používání často způsobují poškození jater a mozku. To je obzvláště špatné u chlorovaných sloučenin, jako je tetrachlormethan nebo chloroform, nebo při vdechování výrobků obsahujících směsi mnoha látek, jako je lepidlo nebo barva.

Toxicita může být také důsledkem farmakologických vlastností drogy; nadměrný antagonismus NMDA může zcela zablokovat přítok vápníku do neuronů a vyvolat buněčnou smrt prostřednictvím apoptózy, ačkoli je to spíše dlouhodobý důsledek chronického zneužívání rozpouštědel než důsledek krátkodobého užívání.

Éter se používal jako rekreační droga v době prohibice ve 30. letech 20. století, kdy byl alkohol v USA na více než 10 let zakázán. Éter se buď šňupal, nebo pil a v některých městech zcela nahradil alkohol. Riziko úmrtí v důsledku nadměrné sedace nebo předávkování je však vyšší než u alkoholu a pití éteru je spojeno s poškozením žaludku a trávicího traktu.

Použití lepidla, barvy a benzínu bylo před rokem 1950 málo známé. Později se čichání lepidla stalo celosvětovým fenoménem; není však známo, zda tuto popularitu způsobily vládní kampaně proti inhalacím. Protidrogoví pedagogové tvrdí, že reklamní kampaně, které mají zabránit užívání drog, mohou naopak toto užívání podporovat. Zneužívání aerosolových sprejů se stalo běžnějším v 80. letech 20. století, kdy byly vyřazeny starší hnací plyny, jako je freon, a nahrazeny ekologičtějšími sloučeninami, jako je propan a butan.

Zneužívání rozpouštědel je rozšířené v chudých komunitách, a to jak v rozvojových zemích, tak v chudých komunitách v rozvinutých zemích (např. v komunitách domorodců v severní Kanadě nebo v Austrálii). Vzhledem k tomu, že rozpouštědla a inhalační plyny jsou legálně dostupné a levné, již dlouho dochází k případům rekreačního užívání inhalantů dospívajícími. Většina případů dlouhodobého zneužívání nebo užívání staršími dospělými se však omezuje spíše na extrémně chudé nebo marginalizované skupiny společnosti.

Domorodé děti v izolované komunitě Davis Inlet na severu Labradoru se v roce 1993 staly středem zájmu celé země, když bylo zjištěno, že mnoho z nich čichá benzín. Federální kanadská vláda a vláda provincie Newfoundland a Labrador několikrát zasáhly a mnoho dětí poslaly na léčení. Přestože byly v roce 2002 přestěhovány do nové komunity Natuashish, vážné problémy se zneužíváním inhalantů přetrvávají. Podobné problémy byly v roce 2000 zaznamenány také v Sheshatshiu.

Jihovýchodní Asie a Afrika

Čichání hnoje bylo zaznamenáno jako problém v několika zemích jihovýchodní Asie, například v Thajsku a Malajsii, mezi chudými lidmi a bezdomovci. Zvířecí nebo lidský trus je umístěn do plastového sáčku nebo plechovky a ponechán na slunci, kde se začne rozkládat a uvolňovat metan, který má narkotické účinky. Policie si nebyla jistá, jaká opatření lze přijmout, vzhledem k tomu, že hnůj není nelegální a bylo by problematické omezit jeho dodávky.

Čichání hnoje bylo pozorováno také v některých afrických zemích (viz Jenkem). V těchto zemích je problémem také čichání lepidla, přičemž čichání hnoje je zpravidla poslední možností lidí, kteří jsou příliš chudí na to, aby si lepidlo mohli dovolit.

Doporučujeme:  Deprese - Monoaminová hypotéza

Čichání benzínu se na ruských lodích stalo běžným po pokusech omezit přísun alkoholu posádkám lodí v 80. letech. Dokumentární film Děti v podzemí zachycuje šňupání rozpouštědla zvaného Aurolac rumunskými dětmi bez domova. Čichání benzínu se vyskytuje také v některých odlehlých domorodých komunitách ve vyspělých zemích.

Zdá se, že k čichání benzinu dochází především v odlehlých domorodých komunitách. V těchto odlehlých a chudých komunitách přispěla snadná dostupnost benzinu k tomu, že se stal běžnou drogou, která se zneužívá. Tato praxe zde byla poprvé zaznamenána v roce 1951 a předpokládá se, že ji zavedli američtí vojáci umístění v národním Top Endu během druhé světové války.

V Austrálii je dnes čichání benzinu rozšířeno v odlehlých komunitách Severního teritoria, Západní Austrálie, severních částech Jižní Austrálie a Queenslandu. Počet osob čichajících benzín v průběhu času stoupá a klesá, protože mladí lidé experimentují nebo příležitostně čichají. „Šéfové“ nebo chroničtí čichači se mohou stěhovat do komunit a z nich odcházet. Předpokládá se, že jsou často zodpovědní za povzbuzování mladých lidí, aby se mu věnovali.

Skupiny mladých lidí obvykle inhalují benzín společně. Každá osoba inhaluje ze své plechovky s benzínem nebo z látky napuštěné benzínem, dokud není omámená. Osoba může opakovaně inhalovat benzinové výpary po dobu několika hodin, aby si udržela požadovanou úroveň intoxikace. Čichání obvykle ustane, když dojdou zásoby benzinu nebo když se čichač stane příliš hladovým nebo unaveným, aby v něm pokračoval.

V Austrálii v letech 1981-1991 zemřelo 60 domorodých mužů a tři domorodé ženy v souvislosti s čicháním benzinu. Jejich věk se pohyboval od 11 do 32 let. Mezi příčiny úmrtí patřil zápal plic, srdeční selhání/zástava, aspirace zvratků a popáleniny. V roce 1985 hlásilo šňupání benzinu u mladých lidí 14 komunit ve střední Austrálii. V červenci 1997 se odhadovalo, že v 10 komunitách ve střední Austrálii šňupe benzín přibližně 200 mladých lidí. Přibližně 40 z nich bylo klasifikováno jako „chroničtí“ čichači.

V některých komunitách může mnoho dětí a mládeže alespoň jednou nebo dvakrát vyzkoušet čichání benzinu. Většina těchto „experimentálních“ uživatelů se nestane pravidelnými nebo dlouhodobými čichači. V poslední době se objevují zprávy o mladých domorodcích, kteří šňupou benzín v městských oblastech kolem Darwinu a Alice Springs.

Nahrazení benzínu nečichavým palivem Opal přineslo v některých obcích změnu.

V Indii a jižní Asii patří mezi tři nejčastěji zneužívané inhalanty značka Dendrite a další formy superlepidla vyráběné v Kalkatě, tolueny v ředidlech barev a Iodex – balzám na uvolnění svalového napětí.

V některých částech světa, kde je čichání lepidla rozšířeno, vznikly termíny pro čichače lepidla podle obchodních názvů látek, například aurolaci v Rumunsku podle obchodního názvu Aurolac nebo resistoleros v Brazílii podle obchodního názvu Resistol. Tyto termíny se často používají i v anglicky psaných textech o zneužívání látek v těchto regionech.

Rozpouštědla a plyny používané jako inhalanty se nacházejí v řadě levných, legálně dostupných výrobků pro domácnost, kancelář, průmysl a automobilový průmysl.

Řada výrobků pro domácnost a kancelář obsahuje rozpouštědla, která se používají jako inhalační látky, například toluen a aceton. Mezi tyto výrobky patří korekční tekutiny, jako je tekutý papír, odlakovače na nehty (aceton) a permanentní fixy (xylen). Mezi hnací plyny používané jako inhalační látky ve výrobcích pro domácnost a kancelář patří freon a stlačené fluorované uhlovodíky, které se používají v různých výrobcích pro domácnost a kancelář dodávaných v aerosolových rozprašovačích, jako jsou osvěžovače vzduchu, čističe klávesnic počítačů ve spreji (v plechovce), nepřilnavé spreje na vaření, aerosolové insekticidy a aerosolový lak na vlasy. Dalším výrobkem pro domácnost, který obsahuje hnací plyny, jež se používají jako inhalant, jsou aerosolové plechovky se šlehačkou, které obsahují plynný oxid dusný.

V gay subkultuře a na taneční scéně rave se pro svůj euforizující účinek používá několik nitritových drog zvaných „poppers“. Ačkoli jsou nitritové drogy regulovány řadou federálních a místních předpisů a právních omezení, několik nitritových produktů lze nalézt v legálně dostupných výrobcích. Amylnitrit je v některých oblastech dostupný jako volně prodejný lék; butylnitrit se prodává jako pokojový deodorant pod obchodními názvy jako „RUSH“ a „Locker Room“; a alkylnitrit je složkou čističe video hlav nebo některých značek odlakovačů na nehty.

Průmyslové a automobilové výrobky také obsahují rozpouštědla a hnací plyny, které se používají jako inhalační látky. Rozpouštědla, jako je toluen, se nacházejí v terpentýnu, benzínu, barvách, barvách ve spreji a v řadě rychleschnoucích lepidel a tmelů (např. v gumárenském a plastovém cementu). Rozpouštědlo diethylether se používá v aerosolovém výrobku zvaném startovací kapalina pro automobily, který se používá k usnadnění startování karburátorových motorů v mrazivém počasí. Kanystry s butanem se používají v levných domácích svařovacích soupravách.

Rozpouštědla jako chloroform a diethylether a plyny jako oxid dusný byly poprvé použity pro lékařské účely, například pro anestezii. Byly také zaznamenány psychoaktivní a halucinogenní účinky těchto rozpouštědel při subanestetických hladinách, což vedlo k jejich rekreačnímu užívání. Oxid dusný zpopularizoval zejména vědec Sir Humphry Davy, který pořádal večírky s oxidem dusným, kde si uživatelé mohli užívat euforických vlastností plynu. Davy, který si všiml anestetických účinků, navrhl, že by se plyn mohl používat při operacích, ačkoli to bylo vyzkoušeno až za půl století.

Chloroform se používal jako anestetikum, ale kvůli jeho vysoké toxicitě a úzkému dávkovacímu rozpětí se přestal používat. Oxid dusný a diethylether se staly standardními anestetiky používanými po mnoho let. K anestezii se používaly i další plyny, například cyklopropan. Nehořlavé plyny, jako je halotan, nahradily hořlavá anestetika, jako je éter.
Halotan se nyní u lidí používá zřídka kvůli problémům s poškozením jater a vzácnému onemocnění zvanému maligní hypertermie, ale ve veterinární medicíně se stále hojně používá.

V moderní době byla pro lékařské účely vyvinuta novější anestetika, jako je isofluran a sevofluran, která nemají hořlavost éteru ani toxicitu halotanu, a výzkum v této oblasti pokračuje. Oxid dusný se stále hojně používá jako zubní anestetikum ke snížení úzkosti pacientů při zubních výkonech a drobných stomatologických operacích. Mezi další lékařská anestetika a inhalační léčivé přípravky patří xenon, enfluran,isofluran, sevofluran, desfluran, methoxyfluran salbutamol a flutikason.